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2018-05-15

A este doctor en fertilidad se le está pasando la mano. Con la poca regulación existente, está rozando los límites de la reproducción humana, dicen sus colegas. 

John Zhang, fundador y director médico de un centro de fertilidad en Manhattan es conocido por sus métodos poco éticos en la industria de la fertilidad. Zhang, quien es de origen chino, se muestra la foto en el laboratorio de embriología en New Hope Fertility Center en Nueva York. Zhang ha sido muy criticado por sus colegas, quienes alegan que los médicos "no deberían ser guardianes, más bien educadores y consejeros". 

En la controversial fotografía se le ve sosteniendo al primer bebé "triparental" en el mundo. Zhang está explotando la forma en la que se reproducen los humanos. Zhang ayudó a ser madre a una mujer de 49 años, una hazaña única en el mundo. El médico asegura que las mujeres de 60 años podrán hacer lo mismo en un futuro no muy lejano. 

El especialista también ayudó a una pareja a concebir a un bebé con el ADN de tres personas. Lo hizo para evitar que el niño naciera con una enfermedad genética. 

Nuevamente, en 2015 sorprendió a sus colegas científicos al transferir un embrión "anormal" genéticamente al útero de una mujer que había quedado sin alternativas. Este tipo de embriones, con cromosomas incorrectos, universalmente son considerados no viables y son descartados por otros especialistas en fertilidad. Sin embargo, Zhang demostró que la mujer pudo dar a luz a una niña sana, lo que hizo que las clínicas en todo el mundo reevaluaran sus políticas.

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El bebé triparental

Fue este bebé, producto de tres padres, que realmente puso a Zhang en el mapa. La pareja había perdido dos niños, y ya tenían cuatro abortos involuntarios. Tras perder los seis bebés por el síndrome de Leigh, un trastorno hereditario, puso en práctica un procedimiento que hasta el momento solo se había atrevido a probar en animales. 

 

 

El Dr. Zhang tomó ADN nuclear de la madre, responsable de aspectos tales como la apariencia física y otros rasgos importantes, pero no tomó los que conducen a la enfermedad de Leigh. Luego insertó su ADN en un óvulo donado sano y lo fertilizó con el esperma del marido de la mujer. En 2016 nació el niño, completamente sano y libre de la enfermedad. 

En una entrevista reciente el doctor explicó que "si un gen causa problemas, se elimina a través de la evolución natural. Con el tiempo estos bebés no nacerán. Es así como la naturaleza selecciona", y agregó: "Si podemos alterar el gen, ¿por qué no modificarlo?" 

El logro de este médico ha causado mucha controversia. Para algunos es un milagro de la medicina del siglo XXI. La revista Nature lo calificó como "rebelde de la fertilidad". Para otros, el nacimiento de un niño con tres padres es escalofriante. "Zhang ha cruzado la línea y está jugando con la vida humana que no entendemos completamente". 

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Por otro lado, la idea de que una mujer de 60 años pueda dar a luz ha causado gran sensación. Zhang inició a comercializar la tecnología a través de sus dos compañías de biotecnología: New Hope Fertility Clinic y Darwing Life. Ofrecieron tomar ADN de mujeres mayores para colocarlos en óvulos de donantes de mujeres más jóvenes, así las mujeres de cualquier edad podrán tener hijos genéticos. Sin embargo, en agosto pasado la FDA le ordenó a Zhang que dejara de comercializar la tecnología, y detuvieron el programa. 

En una carta de advertencia, los funcionarios de la FDA dijeron que el Congreso había prohibido efectivamente la modificación genética de rasgos hereditarios en embriones humanos en 2015 y que Zhang no tenía su consentimiento para continuar con su estudio. Zhang había creado el embrión de tres padres en los EE. UU. Y lo había movido al útero de la madre en México. Sin embargo, la FDA advirtió: "dicha investigación en humanos no puede llevarse a cabo legalmente en los Estados Unidos. Tampoco se permite la exportación". No obstante, el procedimiento ha sido permitido en China, Ucrania y Gran Bretaña. Las empresas están alentando a otros científicos a buscar aprobaciones similares en otras naciones para que se permitan las investigaciones en este campo. 

Por su parte, Zhang dice: "En mi opinión es muy simple: cualquier tecnología que eventualmente beneficie a la humanidad, debería permitirse", y continúa diciendo: "Mire la historia. Las personas estaban en contra de los antibióticos, vacunas y anestesia general. Desarrollos científicos que terminaron salvando la vida de millones de personas". 

Los procedimientos de Zhang tienen profundas implicaciones morales y religiosas. ¿Qué opina usted?