2018-05-12

Pocos padres esperan migrañas en los niños, por lo que pocos la buscan. Si algunas madres hubieran leído sobre este tema cuando se encontraban con hijos que vomitaban repetidamente a los 12 años, por ejemplo, podrían haber diagnosticado el trastorno de migraña una década antes.   

Las ideas de este artículo ayudan a las familias a lidiar con las migrañas que afectan a 1 de cada 10 niños en edad escolar.   

“Una niña pequeña está teniendo episodios de vómitos de proyectil, con bastante frecuencia, pero no todos los días. Temiendo que algo esté "terriblemente mal" con el sistema digestivo de su hija, su madre la lleva al médico. En 20 minutos, el pediatra ha rastreado los síntomas de la niña a la cinetosis: se enferma cada vez que viaja en el automóvil, o poco después. Aunque nunca tuvo dolor de cabeza, a los 3 años la niña es diagnosticada con un trastorno neurológico llamado migraña.”   

¿Qué es la migraña?   

Una definición simple es una "cefalea episódica recurrente o dolor de cabeza, que generalmente dura entre dos y 72 horas sin tratamiento", dice Andrew Hershey, presidente y profesor de neurología en el Centro Médico Hospitalario Infantil de Cincinnati.   

Para algunas personas, la migraña se presenta con náuseas o vómitos, mientras que otras experimentan sensibilidad a la luz y al sonido. Los dolores de cabeza generalmente son punzantes y parciales (que afectan a un lado de la cabeza) y moderada o intensamente intensos.   

La migraña tiene un fuerte componente genético. Hershey, directora del Centro Médico Hospitalario Infantil de Cincinnati en su Departamento de Cefaleas, dice que mientras la mayoría de los episodios de migraña aparecen y desaparecen, pueden evolucionar a migraña crónica: "Aproximadamente un tercio de nuestros pacientes llega al punto en que el dolor de cabeza simplemente nunca los abandona".  

Al menos 10 por ciento de los niños tienen migraña, dice Hershey. Si bien la tasa es de alrededor del 4 por ciento en los niños en edad preescolar, a finales de la adolescencia afecta hasta el 15 por ciento de los niños y el 20 y el 25 por ciento de las niñas. El paciente más joven que Hershey alguna vez trató comenzó a los 10 meses de edad. 

 
¿Qué desencadena la migraña?   

Aunque muchas personas creen que el estrés "causa" la migraña, los investigadores aún están trabajando para determinar las causas complejas de la enfermedad. Lo que se sabe es que los niños tienen una variedad de factores desencadenantes que pueden provocar un episodio, incluida la sensibilidad a los alimentos, la fatiga, las luces brillantes, los ruidos fuertes y los cambios de sueño.   

En los niños más pequeños, los signos que no son de dolor de cabeza o "equivalentes de migraña" pueden incluir dolor de estómago, episodios de mareo, vértigo (rotación), alteraciones visuales y cambios repentinos de humor. La cinetosis es equivalente a la migraña, y recientemente se ha establecido que el cólico en los bebés es también un precursor de la migraña. 

  
La vida para niños con migraña.   

Hace dos décadas, Cathy Glaser estaba preocupada por su hija Samantha, de 3 años, que estaba teniendo episodios cíclicos de vómitos y malestar estomacal. A través de un cuidadoso interrogatorio, el pediatra rastreó los episodios a la cinetosis.   

Glaser sabe mucho sobre la migraña. "Nos gusta decir que mi hija estaba condenada ya que ambos padres tienen migraña. Se presenta a través de nuestras dos familias ", dice Glaser, quien finalmente comenzó la Fundación de Investigación de Migraña en Nueva York.   

A pesar de que Samantha era estoica, Glaser siempre podía decir cuándo tenía una migraña. "Pude mirar a mi hija a los ojos y ver que le dolía la cabeza", dice. "Pude ver su rostro, estaba como la cenicienta. De repente, esos ojos brillantes de niña estaban absolutamente muertos. Y todo su afecto cambió ".   

La migraña invadió todos los aspectos de la infancia de Samantha, y visitó la sala de emergencias varias veces al año. Secuestró viajes familiares. En camino a una reunión familiar en Hersheypark en Pensilvania, se vieron obligados a abandonar la autopista porque Samantha estaba verde debido al mareo.   

La escuela presenta muchos desafíos para los niños con migraña. Glaser dice que, como padre, debes ser el abogado de tu hijo y debes ser proactivo. "Solía ir a la escuela todos los años al principio, o antes, con una nota del médico sobre la migraña y el tratamiento de mi propia hija, explica, cuando levanta la mano y dice: 'Tengo que tomar mi medicación ahora', tienen que dejarla vaya ", recuerda.    

Samantha "no quería perder su vida", dice Glaser. Incluso cuando tenía 8 años, ella decía: "Mamá, puedo estar sola y sentirme mal, o puedo estar en la escuela con mis amigos que se sienten horribles. Elijo la escuela ".   

Todos los veranos los padres de Samantha la enviaban a campamentos para dormir, y cada vez recibían llamadas en medio de la noche para ir a buscarla, pues en el campamento no podían manejarlo. "Esta es la vida de un niño que tiene dolores de cabeza regulares pero que insiste en vivir la vida de un niño normal", dice Glaser.   

La igualdad ayuda.   

Los niños y niñas tienen dolores de cabeza por igual hasta los 12 o 13 años de edad, pero cuando las niñas comienzan su período, la imagen cambia. La migraña es un trastorno "vulnerable a los estrógenos", explica Saper. El ciclo hormonal en las niñas y más tarde en las mujeres, desde la menstruación, los anticonceptivos orales y la menopausia, puede empeorar las migrañas. Los niños tienen más probabilidades de desarrollar migrañas que las niñas.   

Cuando entró en la adolescencia, Samantha desarrolló migraña menstrual. (También tiene dolores de cabeza por el clima, cuando hay un cambio en la presión barométrica o cuando comienza una tormenta).   

Con migraña, "la igualdad ayuda", dice Saper. El sueño es un gran problema, y las horas regulares de acostarse y despertarse son importantes. Si los niños tienen problemas para dormir, se dice que la melatonina "es una medicina particularmente buena" para ayudar.  

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Algunos niños con migraña son sensibles a los alimentos. "Lo que comen puede marcar la diferencia, ya sea el gluten, el queso o los productos lácteos; hay una larga lista", dice Saper. Los niños no deben perder comidas u omitir el desayuno.   

La deshidratación también puede desencadenar migrañas, y los hábitos saludables incluyen beber mucha agua u otras bebidas que no contengan cafeína. El ejercicio también ayuda, al igual que las técnicas de relajación y control del estrés.   

No es el dolor de cabeza de sus padres.  

Para la migraña que va más allá de un dolor de cabeza o dos al mes, la investigación sugiere que el mejor enfoque combina la medicación y la terapia cognitiva conductual. Las dos categorías principales de medicamentos son las medicaciones para el tratamiento y la prevención.  

Los AINES como Aleve e Ibuprofeno se usan para romper dolores de cabeza agudos en los niños, dice Hersey; la aspirina debe evitarse debido al riesgo de problemas hepáticos y los padres y los pacientes deben estar alerta al uso excesivo. Para la prevención, los medicamentos amitriptilina y topiramato se prescriben con mayor frecuencia.  

La terapia conductual cognitiva puede ayudar a aliviar las migrañas crónicas de los niños. Parte del objetivo es hacer que los niños acepten que tienen una enfermedad crónica y enseñarles a brindarse su propia atención; Hershey dice: "A menudo les decimos a los niños: 'Es tu dolor de cabeza, no es de mamá y papá'.    

Pronóstico. 

 
En general, la migraña mejora con la edad y a menudo disminuye temporalmente durante la adolescencia. Sin embargo, aproximadamente la mitad de los niños y adolescentes con migrañas seguirán teniendo migrañas en la edad adulta. Po resto la importancia del diagnóstico temprano y los método para aprender a vivir con esta afección.