SABINAL (MEXICO) - El desierto del norte de México parecía el lugar perfecto para los menonitas, quienes se mudaron aquí hace 26 años: un lugar sin electricidad, televisión o autos.

Pero el gobierno instaló las primeras líneas de energía eléctrica. Y ahora, esa comunidad profundamente tradicional y unida se ha dividido. Están aquellos que quieren quedarse en Sabinal, su aldea lejana y polvorienta, y aquellos que luego cargan sus vagones, enganchan sus caballos y se mudan a una casa nueva y más remota.

“Cuando las líneas de energía llegaron, decidieron salir”, dice Enrique Friesen, de 37 años, residente de Sabinal, que planea quedarse con su esposa y ocho hijos.
No quieren electricidad, sólo los caballos. Ellos dicen que la electricidad es un pecado.

Los menonitas de México son descendientes de protestantes extremadamente conservadores, cuyas denominaciones surgieron de la Reforma del siglo XVI en Europa.
Sus antepasados huyeron de la persecución en los Países Bajos, Rusia y Alemania, luego a Canadá y finalmente a México.

Hoy la ciudad de Sabinal vive en el desierto de Chihuahua casi como una tribu indígena aislada, excepto que su piel es blanca, su pelo típicamente rubio y sus ojos azules.
Los hombres usan overoles hechos a mano, mientras que las mujeres optan por vestidos largos.

Su lengua materna es el alemán. Como señal de su contacto limitado con el resto de México, generalmente hablan poco español.

Por lo general, rechazan los teléfonos celulares, la televisión, los coches e incluso los neumáticos de goma para sus carruajes tirados por los caballos.

 

De los 60.000 estimados menonitas en el estado de Chihuahua, 1.500 habitantes de Sabinal están entre los más encerrados.

Pero la llegada de la electricidad está trayendo modernidad y, por supuesto, controversia.

Casi un tercio de la aldea planea mudarse a través de México al estado de Campeche, donde otra comunidad menonita ya se ha establecido.
Ellos quieren mantener la fe. No quieren cambios, dice Isaac Redecop, que administra la tienda local.

Otros menonitas en todo el mundo "ya han cambiado". "Ellos usan autos, mientras todavía usamos caballos", dijo.

Pero tanto como puedo decir, tenemos más paz y tranquilidad que ellos.

Para aquellos que quieren quedarse, la electricidad es una bendición y no está necesariamente prohibida por su fe.

Además de la comodidad de las luces y los ventiladores, les ayuda a regar sus campos, lo que no es poca cosa en el desierto.

Pero aquellos que quieren salir dicen que el mundo exterior ya ha invadido su religión y cultura lo suficiente.
Sabinal está ubicada cuatro horas de la ciudad más cercana, Ciudad Juárez, en la frontera con Estados Unidos, y se encuentra en una serie de carreteras de tierra que serpentean entre montañas, colinas y pastizales.

Pero la influencia externa se infiltró, principalmente a través de los peones que los menonitas contratan en una aldea cercana.
Los adolescentes menonitas en domingo, con una vena rebelde se pueden encontrar en los campos oyendo reggaeton y a Enrique Iglesias; la cual es la música de los trabajadores. Ellos la escuchan secretamente a través de altavoces a pilas.

Es casi imposible aislarlos completamente del mundo exterior, especialmente porque los menonitas son agricultores de gran éxito.

Ellos hacen 1,5 toneladas de queso al día, que se hizo popular en el área circundante y atrae a un gran número de clientes a Sabinal.

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