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2018-05-01

La industria detrás de los suplementos y las dietas ha creado una imagen de escasez artificial que ha llevado a muchos a la conclusión errónea de que el simple hecho de comer saludablemente requiere doblar los gastos mensuales, pero ese no es el caso.   

De hecho, el secreto para mejorar la salud ya puede estar esperándote justo debajo de tu nariz. O, más precisamente, dentro del gabinete de especias.   

Lo creas o no, las especias tienen mucho más que ofrecer que un simple estímulo de sabor. La ciencia a menudo confirma lo que los practicantes sospecharon que era cierto durante siglos, y tal es el caso de muchas especias que han tenido un uso extensivo en la cocina y la medicina tradicional a lo largo de la historia.   

Las compañías de suplementos se apresuran a saltar en estos estudios, tratando de aislar un solo extracto que pueden vender en forma de píldora a un mercado masivo, pero, como suele ser el caso, la naturaleza empaqueta los nutrientes en general por una buena razón.   

Como tal, no habrá recomendaciones o requisitos para pastillas caras o marcas exclusivas aquí, solo algunas de las maneras más sabrosas, sanas y fáciles del mundo para condimentar el estilo de vida saludable.   

 
Cúrcuma.   

La cúrcuma se ha convertido rápidamente en la "chica de oro" de la comunidad de la salud, y por una muy buena razón. Si hubiera una hierba o sustancia por ahí que podría decirse que lo hace todo, sería la cúrcuma.   

La lista de efectos beneficiosos de este compuesto es demasiado abrumadora para enumerarla en el marco de este artículo, pero algunos de los beneficios principales son mejores perfiles de colesterol, triglicéridos reducidos, disminución de las tasas de cáncer, alivio del dolor y la inflamación, mayor flujo sanguíneo, aumento de la sensibilidad a la insulina y posible incluso evitar la ganancia de grasa a través de las acciones de la curcumina (el ingrediente activo dentro de la cúrcuma) a nivel celular. 

Sin embargo, un problema común con los compuestos beneficiosos dentro de la cúrcuma es su tasa de absorción limitada. Curiosamente, parece como si las culturas que han utilizado la cúrcuma extensivamente en su cocina a lo largo de los siglos lo tuvieran bien todo el tiempo, ya que tanto las grasas añadidas (tradicionalmente ghee o mantequilla clarificada) como la pimienta negra mejoran enormemente la absorción de estos compuestos. 

Ajo. 

Dependiendo de su punto de vista, el ajo puede ser visto como uno de los componentes más deliciosos y esenciales de cualquier plato fino, o una de las plantas más repugnantes y malolientes que se haya atrevido a profanar un plato perfectamente bueno de pasta. 

Sin embargo, sin importar sus sentimientos personales sobre el tema, los muchos beneficios para la salud asociados con el consumo constante de ajo son irrefutables.   

La alicina, uno de los principales compuestos activos que se encuentran en el ajo crudo, funciona de manera similar a la aspirina en muchos de sus mecanismos. Esto incluye la prevención de que las plaquetas sanguíneas se agrupen y formen coágulos que, a su vez, reduce el riesgo de accidente cerebrovascular.   

Sin embargo, hay mucho más en el ajo que un solo ingrediente activo, y la fórmula sinérgica de todas las formas naturales de ajo ha demostrado la capacidad de regular la presión arterial, aumentar la inmunidad y reducir el colesterol junto con los triglicéridos. Todos estos factores están relacionados con mejoras tremendas en la salud cardiovascular y el bienestar, ¡así que tapa esas fosas nasales y a comer ajo!   

Canela.  

Mientras que la canela ha sido anunciada en todo el mundo por sus sabores dulces y complementarios cuando se combina con postres y cereales para el desayuno, esta especia en particular está ganando un merecido reconocimiento de la comunidad científica con respecto a su capacidad para regular los niveles de glucosa en sangre.   

Este es un descubrimiento que se pudo haber hecho por accidente, ya que los investigadores se sorprendieron cuando encontraron una menor respuesta glucémica a los cereales de desayuno endulzados con canela, pero sus descubrimientos han allanado el camino para una forma efectiva, placentera y natural de combatir los picos de azúcar en la sangre.   

Esta especia deliciosa tiene el potencial también de reducir los niveles de glucosa en sangre en ayunas hasta en un 24 por ciento en sujetos sanos, lo cual es enorme, porque la mayoría de los estudios se centran específicamente en aquellos que ya padecen diabetes o síndrome metabólico.   

Además, se ha demostrado que la canela disminuye las tasas de vaciamiento gástrico (manteniendo los alimentos en el estómago durante un período de tiempo más prolongado), aumenta la saciedad, reduce el colesterol y, por supuesto, proporciona defensas antioxidantes para proteger contra esos radicales libres desagradables.    

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Jengibre.   

Si bien es posible que algunos ya estén familiarizados con la capacidad que a menudo se promociona del jengibre para reducir las sensaciones de náuseas, hay mucho más en esta especia que el uso como remedio popular para el malestar estomacal.   

Es cierto que ese es uno de los principales beneficios asociados con esta planta, ya que se ha demostrado que aumenta la motilidad estomacal y combate eficazmente las náuseas en quienes se someten a quimioterapia, pero la extraordinaria capacidad del jengibre para aliviar la incomodidad se extiende más allá del estómago.   

Actúa efectivamente como un antiinflamatorio natural para combatir condiciones como la artritis durante. Al igual que su primo cercano, la cúrcuma, el jengibre también tiene el beneficio de mejores perfiles de colesterol y triglicéridos. Y vale la pena señalar que la evidencia humana preliminar apunta hacia un aumento significativo de la testosterona.   

El jengibre no es lo primero que uno pensaría cuando se trata de constructores de músculo o potenciadores de testosterona, y se necesita más investigación para confirmar tales resultados, pero sin nada más, vale la pena intentarlo solo por los otros beneficios para la salud que posee. 

Cacao.   

No es noticia de última hora que haya muchos beneficios de salud asociados con el consumo de chocolate negro, que incluyen, entre otros, una mejor salud cardiovascular y una disminución de la inflamación, pero hay problemas evidentes con la recomendación apresurada para que todos puedan comer chocolate negro, debido a la gran cantidad de calorías que posee.   

Una opción mucho mejor para aquellos que no desean ingerir cuatrocientas calorías en un trozo de chocolate sería ir directamente al polvo de cacao. Esta fuente concentrada sin azúcar de cacao proporciona los beneficios del aumento del flujo sanguíneo, la disminución de la inflamación y la sensibilidad a la insulina mejorada, todo ello sin las calorías innecesarias y con muchas vitaminas y minerales concentrados.   

Mézclalo con agua caliente o leche y un edulcorante sin calorías para chocolate caliente, o mézclalo con tu café, ¡y disfruta del hecho de que la naturaleza nos ha proporcionado formas tan sabrosas de mejorar la salud y el bienestar!