Entre los escombros de las excavaciones de los cimientos del Muro Occidental se descubrió un minúsculo pedazo de piedra extremadamente raro, el cual tenía inscrito en la antigua escritura hebrea con la palabra "beka".

Sólo un puñado de pesas similares de piedra beka han sido desenterradas en Jerusalén, dijo el arqueólogo Eli Shukron, quien dirigió las excavaciones en nombre de la Autoridad de Antigüedades de Israel. Le dijo a The Times of Israel que no se había encontrado ninguno con esta inscripción exacta.

La "beka", una medida de peso del Primer Templo utilizada por los peregrinos, quienes pagaban sus impuestos de medio shekel antes de ascender al Monte del Templo, fue descubierta recientemente por un voluntario en el proyecto de tamizado húmedo de la Ciudad de David en el Parque Nacional Emek Tzurim de Jerusalén.

La palabra "beka" aparece dos veces en la Torá: primero como el peso del oro en un aro de la nariz dado a la matriarca Rebeca en el Libro del Génesis, y luego en el Libro del Éxodo como un peso para la donación traída por el pueblo judío para el mantenimiento del Templo y el censo, como se registra en Éxodo 38, versículo 26: "Un beka por cabeza;[es decir,] medio siclo (shekel), según el siclo sagrado, por cada uno que pasa por el conteo, desde los 20 años en adelante, por 603.550[personas]".

La piedra beka fue descubierta en tierra extraída de las excavaciones de 2013 bajo el Arco de Robinson. 

El arco de Robinson es el nombre de los restos de un arco que en la antigüedad iniciaba desde el lateral sudoccidental del Monte del Templo. Fue erigido por Herodes I el Grande durante la restauración del Segundo Templo a finales del siglo I. Según Shukron, la tierra provenía de un canal de drenaje bajo los cimientos del Muro Occidental.

Esta beka es el único ejemplo hasta la fecha de la inscripción escrita en "escritura en espejo", dijo Shukron, y las letras están grabadas de izquierda a derecha en lugar de derecha a izquierda. Por ejemplo, la letra "bet" grabada en la pequeña piedra está orientada en la dirección opuesta.

"Este es el único que no está escrito 'apropiadamente'", dijo Shukron, lo que le lleva a concluir que el artesano que formó el peso también creó sellos, que están escritos en letra de espejo.

"Aparentemente, el artesano del sello se confundió cuando grabó la inscripción en el peso y usó por error la escritura del espejo como estaba acostumbrado a hacerlo. De este error podemos aprender sobre la regla general: los artistas que grabaron pesos durante el período del Primer Templo eran los mismos que se especializaron en crear sellos", dijo Shukron en un comunicado de prensa.

A diferencia de varios cientos de años después, durante esta era, no había ninguna moneda de medio siclo. Los peregrinos trajeron el peso equivalente, una beka, en plata para pagar sus impuestos, que habría sido medido en una balanza en el mismo lugar bajo el Monte del Templo donde se descubrió el pequeño peso de piedra.

La piedra de peso bíblica 'beka' fue descubierta en la tierra tomada de una excavación arqueológica en 2013 en los cimientos del muro occidental en una zanja de drenaje.


Shukron dijo en un comunicado de prensa: "Cuando el impuesto de medio siclo fue traído al Templo durante el período del Primer Templo, no había monedas, así que usaron lingotes de plata. Para calcular el peso de estas piezas de plata las ponían a un lado de la balanza y al otro lado ponían el peso de la Beka. La Beka era equivalente al medio siclo, que cada persona a partir de los 20 años debía traer al Templo". Según el comunicado, el siclo bíblico pesaba 11,33 gramos.

Las primeras monedas con escritura hebrea fueron inscritas con la palabra "beka" y datan del siglo V a.C., según un artículo de la Biblical Archaeology Review de 1993. La moneda beka fue acuñada con permiso de los persas, escribió el autor del artículo Oded Borowski.



Otras medidas en la Biblia incluyen la kesitah, kikar (talento), shekel, beka, mina (maneh), gerah y pim. Hay un sistema uniforme de pesos y dos beka igual a un siclo, mientras que 10 gerah igual a un beka.

Shukron no está seguro de que todas las piedras beka descubiertas sean de peso uniforme. Pero después de sostenerlo en su mano, dijo Shukron, pude sentir que es extremadamente ligero.

Lo que es clave para Shukron es la ubicación del hallazgo: justo al lado del Templo del Rey Salomón.


"Esta es una palabra que se usa tanto dentro como fuera de la Biblia. No necesitas hacer demasiadas preguntas, sólo abre la Biblia y compruébalo. Es muy sencillo. Puedes ver el beka escrito en la Biblia y para qué se usó, y ahí lo tienes", dijo.

"La Biblia, el artefacto encontrado cerca del Templo de Salomón, al norte de la Ciudad de David, los cimientos del Templo: todo está conectado", dijo Shukron.

Durante el festival de Hanukkah a principios del mes que viene, el peso de la piedra beka se exhibirá al público en general en las instalaciones de la IAA en el Parque Nacional Emek Tzurim. "Este peso de la Beka, de tres mil años de antigüedad, inscrito en hebreo antiguo, probablemente se usó en el Primer Templo, anclando una vez más la profunda conexión histórica del pueblo judío con Jerusalén", dijo Doron Spielman, vicepresidente de la Fundación Ciudad de David que financió la excavación.

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