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2018-04-26

Muchas personas están, comprensiblemente, preocupadas por su riesgo de desarrollar cáncer de piel. La identificación de lunares sospechosos y otros crecimientos de la piel es importante en la prevención del cáncer de piel.   

Sin embargo, puede ser difícil determinar la diferencia entre un lunar benigno y uno potencialmente canceroso. En este artículo, veremos cómo identificar y clasificar lunares, y brindaremos consejos para identificar señales de advertencia comunes que pueden indicar que su lunar es canceroso.   

Pecas versus lunares: ¿cuál es la diferencia?   

Antes de determinar si tus lunares son benignos, es importante determinar si tienes algún lunar en primer lugar, o si simplemente son pecas. Si bien muchos usan los dos términos de manera intercambiable, existen diferencias claves entre las dos afecciones comunes de la piel. Saber la diferencia entre las pecas y los lunares te ayudará a evaluar y comprender mejor la condición de tu piel.  

Pecas.   

Las pecas son cúmulos concentrados de melanina, el pigmento que da color a tu piel. Pueden ser el resultado de la exposición al sol, o pueden ser genéticos. Las pecas generalmente se desvanecen con el tiempo y se vuelven más prominentes en el verano, cuando están expuestas al sol con más frecuencia.   

Las pecas son siempre planas y no levantadas. Las pecas que resultan de la exposición al sol pueden conllevar un riesgo de desarrollar cáncer de piel.   

Lunares.   

Los lunares están compuestos de células productoras de pigmento activas, conocidas como melanocitos, que crecieron juntas. En general son más anchos que las pecas y están ligeramente elevados. El término médico para un lunar es nuevo, que es en latín como marca de nacimiento.   

Los lunares también se conocen comúnmente como marcas de belleza.   

Tipos de lunares.   

Ahora que conoce la diferencia entre las pecas y los lunares, puede comenzar a identificar qué tipo de lunares tiene. Los lunares se clasifican en tres categorías principales.   

 
Congénito: Los lunares congénitos están presentes al nacer y ocurren en el 1-2% de la población. Si bien la mayoría de los lunares congénitos no son peligrosos, los más grandes tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel que los más pequeños. Los lunares congénitos crecen en proporción con su cuerpo y pueden aclararse u oscurecerse con el tiempo.   

Adquirido: Los lunares adquiridos se desarrollan con mayor frecuencia durante la niñez o la adultez temprana, y a menudo resultan debido a la exposición excesiva al sol. Los lunares adquiridos generalmente son más pequeños que un cuarto de pulgada.   

Mientras que los lunares adquiridos generalmente no conllevan un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel, cualquier lunar desarrollado después de los 50 años puede ser motivo de preocupación.   

Atípico: Los lunares atípicos pueden tener muchas características distintas. Más comúnmente, son más grandes que el tamaño de un borrador de lápiz, tienen una forma irregular y son de color desigual. Estos lunares tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de piel.   

Los lunares atípicos se desarrollan típicamente con el tiempo, ya sea a partir de lunares congénitos existentes o recién adquiridos. Si tiene un lunar que cree que es atípico, es importante que lo examine un dermatólogo lo antes posible. 

  
Cómo detectar signos de melanoma en un lunar.   

La detección temprana es clave en el tratamiento del melanoma, la forma más letal de cáncer de piel. Cuando se detecta temprano, generalmente en etapas uno o dos, el melanoma tiene una tasa de supervivencia de más del 90%.   

Una forma fácil de controlar los lunares para detectar signos de melanoma es usar el sistema “ABCDE”. Si su lunar presenta alguno de los siguientes síntomas, debe hacer que lo examine un dermatólogo de inmediato.   

A: Asimetría.   

Ya sean redondos u ovalados, los lunares benignos son casi siempre simétricos. Por otro lado, las lesiones de melanoma a menudo tienen una forma irregular y no son simétricas. Una forma de saber si tu lunar es asimétrico es dibujar una línea imaginaria en el centro del mismo. Si ambos lados coinciden, es simétrico.   

B: Bordes irregulares.   

A diferencia de los bordes lisos y uniformes de los lunares no cancerosos, las lesiones de melanoma tienen bordes ásperos que pueden ser difíciles de definir. Sus bordes también pueden estar entallados o elevados.   

C: Color.   

Los lunares son generalmente de un solo tono de marrón. Un lunar que exhibe varios tonos diferentes de marrón, negro o azul puede ser una señal de advertencia de melanoma. Las lesiones del melanoma también pueden aparecer rojas, blancas o incoloras en el caso del melanoma amelanótico.   

D: Diámetro.   

Los lunares que no son cancerosos generalmente tienen un diámetro más pequeño que aquellos que son cancerosos. Las lesiones de melanoma generalmente son más grandes que un cuarto de pulgada de diámetro, del tamaño del borrador de un lápiz.   

E: Evolución.   

Si nota que alguno de sus lunares ha sufrido cambios recientes en el color, el tamaño o la forma, consulte a un dermatólogo inmediatamente. Uno de los factores clave en el diagnóstico del melanoma y otras formas de cáncer de piel es conocer estos cambios tan pronto como suceden.   

Mientras que los lunares generalmente permanecen iguales a lo largo del tiempo, las lesiones de melanoma pueden cambiar de forma y tamaño y desarrollar síntomas como sangrado, picazón o formación de costras.   

Busque el lunar extraño.   

Si tienes un lunar que se ve diferente a tus otros lunares, debe ser examinado por un dermatólogo. Las lesiones cancerosas a menudo parecen ser las "extrañas" cuando se comparan con los otros lunares en el cuerpo. Por ejemplo, los lunares cancerosos pueden ser más grandes, de diferente color o tener una forma extraña.   

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Qué esperar en un examen de detección de cáncer de piel.   

Si tiene un lunar que le preocupa, es importante que lo examine un dermatólogo con un examen de detección de cáncer de piel. Durante este examen puede esperar un examen de pies a cabeza. Si no se siente cómodo en cualquier momento, se puede detener el examen.   

Durante el examen, se evaluarán los crecimientos y los lunares de la piel, y se biopsiarán los crecimientos sospechosos.   

Una biopsia es un procedimiento simple en el que el médico usa un bisturí para extraer una pequeña cantidad de tejido que se analiza bajo un microscopio para detectar signos de cáncer.   

Después de su cita.   

Si los resultados de la biopsia son benignos, sin signos de cáncer, no se requieren más pasos. Le recomendamos que continúe controlando su piel en busca de cualquier cambio y que acuda a una cita anual para asegurarse de que su piel se mantenga saludable. Si la biopsia, en cambio, muestra que el crecimiento es canceroso, se discutirá un plan para el tratamiento del mismo en una cita de seguimiento. En los casos en que el cáncer se detecta temprano, una cirugía simple puede ser el único tratamiento requerido.