Muchas de las celebraciones en los Estados Unidos que están asociadas con la Navidad fueron tradiciones traídas por inmigrantes alemanes e ingleses. Junto con la conocida y practicada tradición de un árbol de Navidad brillantemente decorado, otras tradiciones traídas por estos inmigrantes incluyen calendarios de Advenimiento, tarjetas de felicitación navideñas, casas de pan de jengibre y galletas de jengibre.

Hoy en día, la Navidad en los Estados Unidos puede verse enfocada en la familia, los viajes, las compras y la decoración. La familia y los viajes van juntos durante la Navidad en los Estados Unidos porque los miembros de la familia a menudo tienen que viajar distancias bastante largas para estar juntos en un solo lugar. El crecimiento de ciudades con actividad principalmente económica, suburbios para residencias, así como el hecho de que se encuentran diferentes industrias en ciertas ubicaciones geográficas, son algunas de las razones por las cuales los miembros de las familias a menudo viven grandes distancias entre sí en estados separados.

La Navidad y sus festividades, por lo tanto, presentan una maravillosa oportunidad para que muchos miembros de la familia se reúnan para celebrar y se vean en un ambiente íntimo. El viaje involucrado hace que la temporada navideña sea una época ocupada del año para los viajes en tren y en avión.

La ocasión de ver a muchos miembros de la familia en Navidad también está vinculada a la actividad de compras que es una característica importante de la Navidad en los Estados Unidos. La temporada navideña comienza oficialmente el viernes después del Día de Acción de Gracias, conocido como Black Friday y que ahora ocupa el segundo lugar en compras para un solo día hasta el sábado antes de Navidad. Gran parte de las compras que se realizan es comprar regalos para amigos y familiares. Los regalos para los miembros de la familia generalmente se intercambian después de la cena el día de Navidad, cuando todos se reúnen en la sala con el árbol de Navidad. Los regalos generalmente se dejan en la base del árbol de Navidad en las semanas previas al día de Navidad.

Los regalos también se pueden intercambiar antes de Navidad en fiestas organizadas por amigos y en lugares de trabajo. En segundo lugar los regalos, las compras también se hacen en Navidad para decoraciones. Si bien el árbol de Navidad puede ser la pieza central de la atracción, también se utilizan guirnaldas, coronas, velas y luces decorativas colocadas afuera en el césped o a lo largo de los tejados para crear un hermosa apariencia de festividades para casas.

Los canadienses disfrutan de las actividades navideñas que son similares a las celebradas en los Estados Unidos. Esto pasó en el año de 1700, cuando algunos inmigrantes alemanes en los Estados Unidos emigraron a Canadá, continuaron practicando muchas de las actividades asociadas con la Navidad. La proximidad geográfica de los dos países también significa que comparten muchas cosas, por lo que las similitudes en las tradiciones navideñas no serían una excepción.

Una cosa que explica la diferencia entre los dos países, sin embargo, es la población esquimal en Canadá. Los esquimales en Canadá celebran un festival durante el invierno y tienen otras tradiciones que están ausentes de las celebraciones navideñas estadounidenses.

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También existe una práctica en Nueva Escocia en la que pequeños grupos de individuos enmascarados marchan alrededor de dos semanas antes de Navidad. Estos grupos enmascarados atraen la atención creando agitación con muchas campanas y participando en una alcaparra ruidosa con el objetivo de obtener dulces, golosinas y  de los espectadores.

Esta tradición tiene cierta similitud con las celebraciones de Jonkonoo en las islas vecinas del Caribe. Esas celebraciones también involucran a individuos enmascarados, incluyendo algunos que aparecen sobre pilotes que los hacen tan altos como árboles. El desfile de Jonkonoo regala a los espectadores con varias travesuras y presenta un pequeño susto a algunos niños, quienes luego se calman con dulces y otras golosinas.

En Nueva Escocia, los espectadores pueden tratar de calmar el ruido y el alboroto solo un poco si pueden adivinar correctamente la identidad de la persona enmascarada. Una suposición correcta pone fin al ruido cuando se elimina la máscara, exponiendo al individuo. Por su parte, los enmascaradores también juegan bien al darle un toque amistoso a las respuestas de los niños sobre si han sido traviesos o amables y repartir caramelos y golosinas.








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