Oración para alejar la Tristeza, la Depresión y la Soledad

2017-10-05

No toda canela es igual. Hay dos tipos básicos de canela: Ceilán, o Cinnamomum verum, la cual se cultiva en Sri Lanka. Y la C. Cassia, c. loureiroi y c. burmannii, comúnmente conocida como Cassia, se produce ampliamente en China e Indonesia. La Cassia tiene sabor y olor más fuerte, y, debido a su costo mucho más bajo, es la que compramos en la tienda para espolvorear nuestra comida.
Sin embargo, es la versión más cara, la Ceilán, la que tiene un sabor más suave, más dulce, que podría ser lo mejor para su salud.

La casia puede contener concentraciones relativamente altas de cumarina, un compuesto vegetal que puede dañar el hígado. En un estudio se tomaron 91 muestras de canela de varios almacenes en Alemania. Se encontró 63 veces más cumarina en la canela en polvo que en la Ceilán. Los palillos de la cassia, que parecen una gruesa capa de corteza laminada, también contenían 18 veces más cumarina que los palillos de Ceilán, que tienen capas finas.

Esto es un desafío para encontrar alguna solución, ya que los productos a base de hierbas no son regulados. Por lo tanto, usted no sabe exactamente qué estás comprando. 

La composición de un producto se ve afectada por muchas razones: El suelo, donde se cultiva, las condiciones de cultivo, e incluso cómo se almacena y se cola especia. Ese problema también afecta la investigación sobre la canela. Los científicos han utilizado diferentes dosis, especies y compuestos de la especia para su investigación.

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"Las dosis han variado mucho entre los estudios, desde menos de 1 gramo hasta niveles que serían tóxicos en humanos", dijo Lauri Wright, vocera de Academy of Nutrition and Dietetics. "La duración de la toma de las cápsulas también ha variado mucho." Ese es el problema con la traducción de todo este trabajo. "incluso cuando encontramos resultados positivos, ¿cómo podemos llegar a la correcta composición y dosificación para la máxima seguridad?"

Tenga eso en cuenta mientras lee sobre dónde está la ciencia en la canela.

Diabetes y colesterol

"Creo que la evidencia más fuerte radica hasta ahora con la diabetes y la promesa de la canela de controlar el azúcar en sangre", expresa Wright, señalando estudios en tubos de ensayo y ratones e incluso pequeños estudios en personas que muestran que la canela ayuda con la sensibilidad a la insulina y el transporte de glucosa mientras disminuye la inflamación.

"Muchos de los estudios han sido llevados a cabo en mujeres posmenopáusicas y hombres de edad", dijo la bioquímica Amy Stockert, que estudia la canela en el Raabe College of Pharmacy en la Universidad del Norte de Ohio. "Algunos han encontrado efectos positivos"; otros estudios no lo han hecho".

Stockert fue coautor de un pequeño estudio de 18 personas con diabetes tipo 2 que mostraron que la especie de canela de Cassia era más efectiva que la dieta sola para bajar los niveles de glucosa en la sangre. De hecho, su estudio encontró que era comparable a los medicamentos orales para la diabetes.

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Otro estudio de 60 personas con diabetes tipo 2 encontró que las pequeñas dosis de canela redujeron los niveles de azúcar en la sangre y mejoraron el LDL, o colesterol "malo", los triglicéridos y el colesterol total.
Pero mientras el futuro se ve prometedor, la Asociación Americana de la Diabetes insta a la prudencia.

"La ADA cree que no hay suficientes evidencias", dijo Melinda Maryniuk, directora de Proyectos Educacionales en el Joslin Diabetes Center. "Un metanálisis de 2013, que es uno de los más rigurosos en materia de revisiones, encontró que la canela no tuvo ningún impacto en los niveles de hemoglobina A1C, que es lo que vemos para medir qué tan bien se está controlando el azúcar en la sangre con el tiempo". 

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Un nutricionista explica cómo y por qué. Aun así, si quieres ver si la canela funciona para ti, Maryniuk sugiere que las personas con diabetes tipo 2 hagan una autoprueba.

"Haga algunas pruebas de glucosa en sangre", dijo. "Use media cucharadita por la mañana, en fruta, avena o en café, y vea lo que les pasa a los niveles de azúcar en la sangre antes y después de comer". Revise de nuevo dos o tres horas más tarde y vea si hay alguna diferencia. Pero siga tomando su medicina", advirtió. 

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"Todavía necesitamos un poco más de trabajo antes de ponerlo en marcha", aceptó Wright. "Y usted debe tener cuidado de trabajar con su médico cuando use canela con medicamentos para la diabetes, ya que podría bajar demasiado los niveles de azúcar en la sangre".

Demencia, VIH, cáncer y más

Las propiedades antioxidantes de la canela también se están estudiando por su impacto en la formación de las placas y otros aspectos de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias. El Cinamaldehído, un compuesto responsable del aroma dulce de la especia, y epitaninos, un poderoso antioxidante que también está en los arándanos, el vino tinto y el chocolate, parecen ofrecer cierta protección contra el estrés oxidativo que daña el tau, un actor clave en el desarrollo de la demencia.

Otro estudio encontró que un componente de la canela de Ceilán puede tener el mismo efecto. Sin embargo, la investigación se ha hecho sólo en ratones, ratas y placas de Petri de laboratorio.

"Parece que funciona como un antiinflamatorio o antioxidante, protegiendo el cuerpo a un nivel celular de cosas malas que suceden", dijo Wright, "al deshacerse de los desechos y mantener las células saludables".

La canela y otras plantas medicinales tradicionales Indias también se están probando en la lucha contra el VIH. Un estudio encontró que el té verde, el sauco y algunos extractos de canela rica en flavonoides bloquearon el virus para entrar e infectar ciertas células.

"Así es como funciona el AZT, que es uno de los primeros fármacos contra el VIH", dijo Wright, quien se especializa en nutrición para enfermedades infecciosas en la Universidad del sur de la Florida. "Aunque eso es interesante, lo que odiaría es que los pacientes usen canela y otros suplementos en lugar de sus medicamentos para el VIH".

La investigación sobre la canela no se detiene allí. La canela de Ceilán también se ha asociado con propiedades contra el cáncer en los roedores, los efectos antiparasitarios, la neuropatía diabética mejorada, la presión arterial baja y la cicatrización de heridas, incluido el daño hepático. Los estudios han demostrado que las soluciones de aceite de canela pueden matar a un número de bacterias comunes, como Streptococcus y e. coli. El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa está investigando el impacto de la canela en la esclerosis múltiple.

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Utilizando un modelo de computadora, el bioquímico Stockert encontró que la canela era tan eficaz como el resveratrol, un antioxidante en el vino tinto conocido por sus propiedades antienvejecimiento y lucha contra la enfermedad, en la activación de RIS-1-también conocido como el gen de la longevidad debido a su papel en la reparación de ADN.

"En algunos casos, lo hizo mejor que el resveratrol", dijo Stockert. "Estamos hablando de lucha contra el cáncer, anti-envejecimiento, problemas muy, muy grandes, si eso es lo que está sucediendo".

Canela como ayuda para la salud

Basándose en toda esta investigación preliminar, el potencial de la canela parece enorme. Pero los expertos advierten que todavía es demasiado temprano en el proceso científico para sugerir la canela como un suplemento diario.

"No recomiendo cápsulas, no hay suficientes estudios científicos que nos digan que tomemos cápsulas", dijo Wright.

¿Es saludable cocinar con especias y usarlas libremente? Estoy seguro de que está bien. Pero yo sería prudente en tomar cualquier suplemento por su cuenta.

"Creo que la línea de fondo es que la canela es un componente perfecto en tu despensa, una especia agradable que puede añadir sabor a los alimentos por su bajo aporte en; con propiedades antioxidantes que pueden dar una ventaja a aquellos que buscan un mejor control de sus niveles de azúcar en la sangre. Pero necesitamos ver más investigaciones antes de que podamos hacer cualquier afirmación sólida de salud que vincule la canela para reducir el riesgo de enfermedades o mejorar la salud".