Por qué deberías pintar tu dieta con cada color del arcoíris

2018-05-12

El miedo a las alturas o acrofobia (de las palabras griegas ἄκρον pico o cumbre y φόβος miedo), es universal y natural entre los seres humanos. No es difícil de entender por qué, después de todo, es casi seguro que la persona que cae de un lugar alto muera.   

Y si hay poca o ninguna protección contra tal caída, por ejemplo, si uno está parado en la pequeña superficie de una roca de quince metros de alto, a diferencia de un balcón a una altura similar, donde habría barandillas, entonces el miedo aumenta mucho más.    

Sin embargo, cuando los psicólogos hablan de miedo a las alturas o la acrofobia, se refieren más específicamente a un miedo irracional a los lugares altos, es decir, un temor que no está necesariamente motivado por nada razonable; el miedo, en esencia, está ahí solo porque si.   

Los acrófobos a menudo tienen tanto miedo a las alturas que se niegan a hacer muchas de las cosas que las personas normales dan por sentado que pueden hacer, como subir una escalera, salir a un balcón o subirse en la montaña rusa en una feria.   

Cuando se ven obligados a hacer tales cosas, pueden desarrollar ataques de pánico y ser psicológicamente incapaces de recuperarse. Los científicos estiman que alrededor del cinco por ciento de la población estadounidense sufre de cierto grado de miedo a las alturas o acrofobia, que es dos veces más prevalente en las mujeres que en los hombres.  

Este artículo analizará algunas teorías sobre las causas de la acrofobia y lo que los psicólogos y psiquiatras pueden hacer para ayudar a resolverla.   

 
Cosas que no deben confundirse con la acrofobia.   

Hay otras fobias que se superponen con el miedo a las alturas o la acrofobia, pero no deben confundirse con ella. La aerofobia se refiere más específicamente al miedo a volar; batmofobia, de escaleras y pendientes; y climacofobia, de escalada.    

El vértigo ocurre cuando una persona desarrolla síntomas físicos (como el giro y el mareo) en respuesta a una percepción antinatural del movimiento; esto debe ser tratado por un médico.   

 
Posibles causas del miedo a las alturas.   

Desde el experimento del acantilado visual, los científicos han señalado una serie de posibles fuentes de miedo anormal a las alturas. Éstas incluyen: exceso de confianza en las habilidades visuales, una caída aterradora temprano en la vida, ver a los padres reaccionar nerviosamente cuando están en lugares altos, incapacidad para reconocer señales visuales.   

El miedo a las alturas también se atribuye ampliamente a una disfunción que hace que sea difícil mantener el equilibrio. Los no acrofóbicos pueden mantener el equilibrio mediante el empleo de señales tanto visuales como vestibulares (provenientes del sistema sensorial dedicado a esta función). El acrofóbico, por otro lado, tiene un sistema vestibular deficiente, por lo que tiene que compensar esa deficiencia confiando más de lo normal en la capacidad visual.   

Y cuando uno está muy por encima del suelo, uno tiene más procesamiento visual que hacer que cuando se está en el suelo. Como resultado, la corteza visual pronto se sobrecarga y la persona se confunde.   

No todos experimentan el miedo a las alturas o la acrofobia de la misma manera; como con todas las condiciones, hay tantas formas en que se manifiesta. Algunas personas experimentan miedo a las alturas. Para otros, ocurre principalmente como una respuesta a algún estímulo, como la vista de algo que se eleva por encima del espectador.   

 
Tratamiento para el trastorno.   

Drogas.   

Hay una serie de medicamentos que los psiquiatras prescriben para tratar la acrofobia. Estos incluyen varios bloqueadores β, antidepresivos y benzodiazepinas. Las drogas del primer tipo funcionan bloqueando el flujo de adrenalina que ocurre cuando una persona está experimentando miedo y, por lo tanto, los síntomas que lo acompañan, como sudoración, manos temblorosas y ritmo cardíaco acelerado.   

Los antidepresivos como Effexor, Paxil y Zoloft se usan comúnmente en casos severos de acrofobia, mientras que las benzodiazepinas actúan rápidamente y suprimen la ansiedad.   

Es necesario recordar que ninguna de estas drogas realmente "cura" el problema. Lo que hacen es usar sustancias químicas para suprimir los síntomas de las mismas, y de hecho algunas drogas pueden producir efectos secundarios que son tan malos o incluso peores que la propia acrofobia.   

Además, las benzodiazepinas pueden ser adictivas y sedantes. Como resultado, se recetan solo cuando todos los demás tipos de medicamentos han fallado.  

Otras formas de tratamiento.   

Los acrófobos también pueden superar sus miedos a través de formas de tratamiento no médicas.   

Uno de estos implica subir una escalera, aumentando un paso cada día, asegurándose, por supuesto, de que la escalera sea estable. Algunos expertos, sin embargo, recomiendan que los problemas vestibulares mencionados anteriormente se tengan en cuenta antes de que los acrofóbicos puedan exponerse a terreno elevado.  

OTROS ESTÁN LEYENDO

Cómo vencer la timidez

¿A qué le tienes miedo?

18 Momentos De Miedo Que Te Dejarán Impactado

Los 10 peores miedos de la humanidad

Otra forma es ir a un lugar donde uno experimenta acrofobia, y dejar de caminar en el instante en que el miedo comienza a manifestarse, prestar atención a esa sensación y hacerse consciente de ella, sin tratar de escapar del sentimiento o pretender que no existe. En este punto, el acrofóbico no tiene que acercarse más a la fuente de su miedo de lo que ya está, pero al mismo tiempo no debe dejar de tratar de superar su fobia.   

Este proceso debe repetirse una y otra vez, con el paciente yendo cada vez más cerca hacia la fuente de su miedo, hasta que finalmente su acrofobia esté completamente curada.   

Aceptar lo que uno siente es un gran paso para hacer que ese sentimiento se desvanezca. La hipnosis es comúnmente utilizada por los psiquiatras para tratar las fobias, incluidas las causadas por las alturas. Nuevamente, esto no cura la fobia per se; al igual que con las drogas, apunta a los síntomas, solo que aquí, en lugar de usar sustancias químicas, el paciente le permite a otra persona un control temporal sobre su mente.   

La autohipnosis también puede ser utilizada; se han escrito varios libros sobre este tema. Pero el mejor enfoque para curar la acrofobia es probablemente un buen pensamiento anticuado. Una vez identificada la causa raíz de la fobia, el paciente tiene la tarea de asegurarse de que no hay nada que temer y que el miedo que ha estado sufriendo es irracional. Y esto se puede lograr más fácilmente con la ayuda de los seres queridos.