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Según investigaciones, las nanopartículas de oro pueden ayudar a aumentar la intensidad de la radiación absorbida por los tumores de cabeza y cuello en ratones. 

El oro se ha utilizado durante siglos para acuñar monedas, rellenar cavidades y hasta para decorar postres. Ahora, los investigadores israelíes están estudiando cómo este metal precioso se puede utilizar para ayudar a combatir el cáncer, ya que puede ayudar a aumentar la intensidad de la radiación absorbida por los tumores. 

Los científicos están enfocados principalmente en combatir el cáncer de cabeza y cuello, aquellos que afectan la boca, la nariz o la garganta, y que son causados principalmente por el consumo de alcohol y tabaco, según Time Of Israel. 

"Un problema importante en el tratamiento de estos tipos de cánceres es su resistencia a la radioterapia tradicional", dijo Aron Popovtzer, profesor clínico de oncología en la Facultad de Medicina Sackler y la Universidad de Tel Aviv, quien dirigió el estudio. "Alrededor del 40% de los pacientes mueren, incluso después de recibir un tratamiento agresivo".

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Alrededor del 4% de todos los cánceres en los EE. UU. son cánceres de cabeza y cuello, y se estima que más de 65,000 hombres y mujeres en los EE. UU. Fueron diagnosticados con la enfermedad en 2017, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU. 

El principal objetivo del estudio fue desarrollar una forma de superar esta resistencia aumentando la cantidad de radiación que podría ser absorbida por el tumor. 

"De estudios anteriores ya sabíamos que el oro ayuda a aumentar la intensidad de la radiación absorbida por los tumores", dijo en una entrevista telefónica. "Pero si le inyectas partículas de oro a una persona, están pueden ir a cualquier parte. La clave era conseguir que el oro se asentara en los tumores". 

Por lo tanto, los investigadores intentaron unir pequeñas partículas de oro (nanopartículas que se pueden comprar comercialmente) con un medicamento que se usa comúnmente para tratar los tumores, el cetuximab. A través de una fórmula química que desarrollaron, unieron el oro a la droga, y luego administraron el medicamento con oro a los ratones. Como la droga atacaba los tumores, encogiéndolos, también depositaba residuos de oro en el tumor.

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"De esta manera, obtuvimos el oro para conectar con los tumores", dijo Popovtzer. "Luego realizamos la radiación y vimos que la presencia de oro en el tumor aumentaba el efecto de la radiación". 

El equipo también verificó la toxicidad de la formulación y no encontró efectos adversos del oro en el hígado o los riñones, informó. 

Ahora, los investigadores están buscando fondos para comenzar un estudio con humanos. "Ahora estamos planeando" el estudio en humanos, dijo Popovtzer. 

El equipo también está empezando a ver los efectos del oro y la radiación en los tumores cerebrales en ratones, agregó. 

El equipo de investigadores vino de la Facultad de Medicina Sackler de la Universidad de Tel Aviv; el Instituto de Oncología, Davidoff Cancer Center en Rabin Medical Center; y la Facultad de Ingeniería e Instituto de Nanotecnología y Materiales Avanzados en la Universidad Bar Ilan. Su descubrimiento se publicó por primera vez en la revista Nanoscale en enero de 2016.

 

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