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Algo está emergiendo desde las profundidades.

Una vasta masa de roca caliente está creciendo bajo Vermont y se extiende a otras regiones subterráneas debajo de Nueva Inglaterra, muestra una investigación reciente.

En el estudio geológico más grande de su tipo los científicos utilizaron una red de miles de dispositivos de medición sísmica y detectaron la enorme corriente ascendente bajo Vermont, New Hampshire y Massachusetts, y posiblemente en otros lugares.

"El afloramiento que detectamos es como un globo de aire caliente, e inferimos que algo está surgiendo desde la parte más profunda de nuestro planeta bajo Nueva Inglaterra", dice el geofísico Vadim Levin de la Universidad de Rutgers en New Brunswick.

Como Nueva Inglaterra no tiene ningún volcán activo, se cree que la enorme acumulación es un fenómeno geológicamente reciente, aunque en este caso eso significa que pudo haber estado creciendo lenta pero constantemente durante decenas de millones de años.

En cuanto a, si la masa podría algún día estallar, esa es la forma en que funcionan estas cosas, dice el equipo, aunque no tiene sentido entrar en pánico, ya que tal eventualidad aún está muy lejos de ocurrir.

"Es probable que demore millones de años para que el afloramiento llegue a su destino", explica Levin.

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"El siguiente paso es tratar de entender cómo exactamente está sucediendo".

El equipo analizó la misteriosa masa utilizando un Earthscope, una red multi-institucional de instrumentos que monitorea los movimientos sísmicos que se extienden por todo el continente norteamericano.

Enterrado y durante dos años de recolectar datos, el equipo se concentró en Nueva Inglaterra, después de haber identificado una anomalía térmica que era cientos de grados Celsius más caliente que su entorno en el manto superior a unos 200 kilómetros (124,2 millas) por debajo de la superficie, y mide aproximadamente 400 kilómetros (248.5 millas) de diámetro.

"Es una región muy grande y relativamente estable", dice Levin, "pero encontramos un patrón irregular con cambios bastante abruptos".

Utilizando nuevas lecturas de ondas sísmicas que viajan a través del subsuelo, el equipo sugiere que la mancha está fluyendo directamente bajo el centro de Vermont, pero se extiende hacia el oeste de New Hampshire y también hacia el oeste de Massachusetts.

Los investigadores reconocen que la masa puede viajar más allá de estos estados, aunque no pueden determinar a partir de los datos que utilizaron en este estudio. Dicho esto, a pesar de lo enorme que es esta burbuja, en comparación con otras masas volcánicas que se agitan bajo los Estados Unidos continentales, no es un gigante.

"No es parecido a Yellowstone (Parque Nacional), pero es un pariente lejano en el sentido de que es algo relativamente pequeño, de no más de doscientas millas de diámetro", explica Levin.

Todavía hay mucho que aprender sobre esta masa y su comportamiento, pero los investigadores dicen que sus hallazgos desafían lo que creemos que sabemos sobre las condiciones geológicas bajo este margen atlántico de América del Norte, y qué tan pasivo lo asumimos erróneamente.

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"[No] esperábamos encontrar cambios abruptos en las propiedades físicas bajo esta región", dice Levin, "y la explicación probable apunta a un régimen mucho más dinámico debajo de esta zona geológicamente tranquila y antigua".

A pesar de lo dinámico que parece ser, esta creciente masa de rocas calientes aún tiene un largo viaje por delante, si quiere llegar algún día a la superficie y convertirse en un volcán apropiado.

Si esa es una posibilidad real, nadie puede decirlo con certeza todavía.

"Tal vez todavía no haya tenido tiempo, o tal vez sea demasiado pequeño y nunca lo logre", le dijo Levin a National Geographic.

"Vuelve en 50 millones de años y veremos qué sucede".

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