Pancreatitis Crónica
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Pancreatitis Crónica

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Definición

El páncreas, un órgano de seis pulgadas de largo debajo del estómago, produce jugos y hormonas que ayudan en la digestión y equilibran el contenido de azúcar en la sangre. Los jugos pancreáticos se llaman enzimas e incluyen la insulina, la cual controla la cantidad de azúcar en la sangre.

La pancreatitis crónica ocrurre cuando las enzimas digestivas del órgano atacan y destruyen al páncreas y tejidos cercanos, dando como resultado cicatrización y dolor.

Causas

La pancreatitis crónica es el resultado de la lesión prolongada en el páncreas, por lo general causadas por el abuso de alcohol. Otras causas incluyen:

  • Trauma
  • Pseudoquistes (acumulación de líquidos y desechos)
  • Herencia
  • Condiciones congénitas (p.e., páncreas divisum)
  • Fibrosis quística
  • Hipercalcemia (altos niveles de calcio en la sangre)
  • Hiperlipidemia o hipertrigliceridemia (altos niveles de grasas en la sangre)
  • Medicamentos
  • Condiciones autoinmunes

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores que podrían incrementar su riesgo de pancreatitis crónica incluyen:

  • Género: masculino
  • Edad: etapa final de la adolescencia hasta mediados de los veinte años (para la inducida por alcohol)
  • Edad: más de 50 años (para casos de causa desconocida)
  • Consumo abundante de alcohol
  • Fumar
  • Antecedentes familiares de hiperparatiroidismo asociado con pancreatitis crónica

Síntomas

Los síntomas asociados con pancreatitis crónica incluyen:

  • Dolor abdominal que puede empeorar al comer o beber, se propaga a la espalda, o se vuelve constante e incapacitante
  • Náusea
  • Vómito
  • Pérdida de peso
  • Heces fecales grasosas

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

  • Ultrasonido - una prueba que usa ondas sonoras para examinar el cuerpo
  • En el abdomen rayos X - una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo
  • colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (ERCP) - el uso combinado de rayos X y endoscopía usado para examinar el páncreas
  • Tomografía Computarizada - un tipo de rayos X que usa la computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Exámenes de sangre
  • Exámenes de orina
  • Exámenes de heces fecales

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Medicamentos

El dolor asociado con pancreatitis crónica se puede controlar con medicamentos (p.e., tramadol). Si el páncreas no segrega suficientes enzimas, su médico puede prescribir enzimas pancreáticas que tomará con los alimentos. Además, se puede necesitar insulina u otros medicamentos para controlar la glucosa sanguínea.

Dieta

Su médico le puede aconsejar dejar de tomar alcohol y hacer cambios en los alimentos que come (p.e., restringir la cantidad de grasa en su dieta).

Cirugía

Si su dolor es severo, se puede necesitar cirugía para drenar un conducto pancreático agrandado o extirpar parte del páncreas.

Prevención

Tome las siguientes medidas para prevenir la pancreatitis crónica:

  • Diagnostique y trate los casos de pancreatitis aguda lo más pronto posible.
  • Evite el consumo excesivo de alcohol.

Fuentes Adicionales:

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases
http://www2.niddk.nih.gov

National Pancreas Foundation
http://www.pancreasfoundation.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canada Health Portal
http://chp-pcs.gc.ca/index.jsp

Canadian Society of Intestinal Research
http://www.badgut.com

Referencias:

Chronic pancreatitis. DynaMed website. Disponible en: http://dynamed101.ebscohost.com/Detail.aspx?id=116518 . Accedido julio 5, 2007.

Pancreatitis. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Disponible en: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/pancreatitis/#chronic . Accedido julio 5, 2007.



Último revisado Agosto 2007 por Daus Mahnke, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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