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Mordeduras y Picaduras de Insectos
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Mordeduras y Picaduras de Insectos

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Definición

Las mordeduras y picaduras de insectos causan reacciones en la piel, como comezón, sarpullidos, y algunas veces inflamación. Aunque la mayoría de las mordeduras y picaduras de insectos se pueden tratar de manera segura en casa, aquellas que causan reacciones alérgicas pueden requerir de rápida atención médica. Si usted piensa que está experimentando una reacción alérgica severa, busque ayuda médica inmediatamente.

Causas

Las mordeduras y picaduras de insectos son causadas por insectos que muerden (p.e., mosquitos, pulgas, garrapatas y arañas) o insectos que pican con aguijón (p.e., abejas, avispas, avispones, jicotes, y hormigas rojas).

Factores de Riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de ser mordido o picado por un insecto:

  • Realizar trabajo o pasar tiempo en exteriores
  • Vivir en climas más cálidos
  • Falta de protección adecuada
  • Olvidar usar medidas preventivas de pulgas y garrapatas para las mascotas
  • Recolectar insectos como pasatiempo

Síntomas

Si usted experimenta alguno de estos síntomas no asuma que se debe sólo a una picadura de insecto. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

Los síntomas más comunes de mordeduras y picaduras de insectos incluyen:

  • Inflamación leve alrededor del área afectada
  • Enrojecimiento alrededor del área afectada
  • Dolor alrededor del área afectada
  • Calor alrededor del área afectada
  • Comezón alrededor del área afectada

Si usted experimenta una reacción alérgica severa como resultado de una mordedura o picadura de insecto, busque ayuda médica inmediatamente. Los síntomas de una reacción alérgica severa incluyen:

  • Falta de aliento
  • Sibilancia
  • Inflamación, enrojecimiento, o urticaria que cubre la mayor parte de su cuerpo
  • Una sensación de que su garganta se cierra
  • Náusea o vómito
  • Escalofríos, dolores musculares, o calambres
  • Debilidad
  • Fiebre
  • Dolor abdominal
  • Dolor de cabeza, sudoración

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Si la mordedura de insecto requiere atención médica, su doctor evaluará sus síntomas y determinará si usted está experimentando una reacción alérgica u otro problema médico causado por la mordedura o picadura. Él le preguntará acerca del tipo de insecto que le picó o mordió. Si es posible, trate de obtener una muestra del insecto responsable de la picadura o mordedura. Si fue mordido por una araña y la pudo matar con seguridad, lleve la araña con usted al médico.

Tratamiento

La mayoría de las picaduras y mordeduras de insectos se pueden tratar con seguridad en casa. Si este es el caso, siga estos pasos:

  • Si hay un aguijón, retírelo cuidadosamente raspándolo con un borde puntiagudo, como una tarjeta de crédito.
  • Si usted encuentra una garrapata, retírela cuidadosamente de la cabeza lo más pronto posible. Con frecuencia las pinzas son efectivas para hacer esto.
  • Lave minuciosamente el área afectada con agua y jabón.
  • Coloque una compresa de hielo o compresas frías sobre el área afectada durante 15 minutos unas cuantas horas.
  • Si es necesario, use loción de calamina, antihistamínicos, o una crema esteroidal tópica (p.e., hidrocortisona) para aliviar la comezón.
  • Si es necesario, tome analgésicos como acetaminofeno o ibuprofeno para reducir la inflamación y el dolor.

Si usted fue mordido por una araña parda solitaria o una viuda negra, o no está seguro de qué tipo de araña lo mordió y se siente mal, obtenga tratamiento médico rápidamente. El tratamiento puede incluir:

  • Estabilización de los síntomas que esté experimentando
  • Medicamentos para reducir el dolor
  • Administración de antiveneno para aliviar rápidamente los síntomas

Si usted o alguien que conozca está experimentando una reacción alérgica severa como resultado de una picadura de insecto, busque ayuda médica inmediatamente. Una vez que llega al hospital, el tratamiento puede incluir:

  • Tratamiento de emergencia para estabilizar los síntomas de amenaza para la vida
  • Medicamentos, como epinefrina, antihistamínicos, y/o corticosteroides
  • Líquidos intravenosos
  • Inmunoterapia oxigeno-veneno - administrar dosis incrementadas de veneno para estimular su sistema inmune para reducir el riesgo de una reacción alérgica futura

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer una picadura o mordedura de insecto, siga estos pasos:

  • Use repelentes de insectos, los cuales trabajan contra los insectos que muerden como los mosquitos.
  • Tenga precaución alrededor de áreas donde anidan insectos, como paredes, arbustos, árboles, y botes abiertos de basura.
  • Reduzca la cantidad de piel expuesta cuando esté en exteriores.
  • Trate regularmente su casa para evitar las pulgas durante meses más cálidos.
  • Trate los montones de hormigas rojas con insecticidas.
  • Nunca aplaste un insecto volador.
  • Mantenga los alimentos cubiertos lo más que pueda cuando coma al exterior.
  • Cubra los botes de basura al exterior con tapas que ajusten bien.
  • Evite los perfumes, desodorantes, lociones, fijadores para el cabello y colonias de aromas dulces.
  • Evite usar colores brillantes.
  • Utilice guantes cuando realice jardinería.
  • Permanezca alejado de áreas en las que se generen mosquitos, como áreas alrededor de agua estancada.
  • Permanezca al interior al amanecer y al anochecer, cuando los mosquitos están más activos.
  • No moleste los nidos de abejas o de jicotes.
  • Tenga precaución en áreas en las que se puedan estar escondiendo arañas, como pilas de madera sin tocar, contenedores rara vez abiertos, o esquinas detrás de los muebles.
  • Use un control de pulgas y garrapatas para las mascotas.

Fuentes Adicionales:

American College of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.acaai.org

National Institute of Allergy and Infectious Diseases
http://www3.niaid.nih.gov

Nemours Foundation
http://kidshealth.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Allergy/Asthma Information Association
http://www.aaia.ca

Canadian Centre for Occupational Health and Safety
http://www.ccohs.ca

Referencias:

The buzz on insect bites and stings. Nemours Foundation website. Disponible en: http://www.kidshealth.org/teen/safety/first_aid/bug_bites.html . Accedido octubre 5, 2006.

Clark S, Camargo CA Jr. Emergency treatment and prevention of insect-sting anaphylaxis. Curr Opin Allergy Clin Immunol . 2006;6:279-83.

Graft DF. Insect sting allergy. Med Clin North Am . 2006;90:211-32.

Insect stings. Medem website. Disponible en: http://www.medem.com/medlb/article_detaillb.cfm?article_ID=ZZZMO0FIA9C&sub_cat=530 . Accedido octubre 5, 2006.

Moffitt JE, Golden DB, Reisman RE, et al. Stinging insect hypersensitivity :a practice parameter update. J Allergy Clin Immunol . 2004; 114:869-86.



Último revisado Noviembre 2006 por David Juan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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