Linfadenitis Crónica
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Linfadenitis Crónica

(Infección de Nódulo Linfático; Infección de Glándula Linfática; Inflamación de Nódulo Linfático; Inflamación de Glándula Linfática)

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Definición

La linfadenitis crónica en la inflamación de un nódulo linfático que dura un periodo prolongado de tiempo. Los nódulos linfáticos son parte del sistema inmune. Este sistema combate y previene las infecciones. La función del nódulo linfático es filtrar las sustancias no deseadas, como las bacterias y los virus, y ayudar a eliminarlas del cuerpo. Los nódulos linfáticos se encuentran agrupados en el cuello, axilas e ingle. La linfadenitis crónica podría afectar un nódulo o varios nódulos en un área (regional), o nódulos en muchas áreas del cuerpo (general).

Entre más pronto se trate la linfadenitis, será más favorable el resultado. Si sospecha que tiene esta enfermedad, consulte inmediatamente a su médico.

Nódulos Linfáticos Inflamados

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Normalmente los nódulos linfáticos se inflaman cuando combaten una infección. En casos de infección más seria, la inflamación podría prolongarse. Por lo general la linfadenitis es causada por una infección que se ha extendido a los nódulos linfáticos desde una infección en la piel, oído, nariz u ojo. Otras causas de linfadenitis incluyen las siguientes:

  • Infección con bacterias estreptocócicas o estafilocócicas
  • Dolor de garganta por bacterias
  • Amigdalitis
  • Infección dental
  • VIH infección
  • Tuberculosis
  • Enfermedad micobacterial sin tuberculosis
  • Tularemia (fiebre del conejo)
  • Plaga
  • Enfermedad del rasguño del gato
  • Sífilis primaria o secundaria
  • Linfogranuloma venéreo
  • Chancroide
  • Herpes genital
  • Mononucleosis
  • Infección por citomegalovirus
  • Toxoplasmosis
  • Brucelosis
  • Histoplasmosis diseminada

La inflamación de los nódulos linfáticos también podría ser causada por células cancerosas circulantes.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de contraer una enfermedad o padecimiento.

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de desarrollar linfadenitis crónica. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Las condiciones listadas bajo "Causas"
  • Contacto cercano con alguien que tenga una de las condiciones listadas debajo de "Causas"
  • Edad: 12 años o menos; la linfadenitis crónica ocurre comúnmente en los niños
  • Contacto con animales, especialmente con gatos, ratas, o vacas

Síntomas

Si experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a linfadenitis crónica. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos graves. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

Los síntomas incluyen:

  • Nódulos linfáticos inflamados, dolorosos, sensibles o duros
  • La piel sobre un nódulo está roja y caliente al tacto
  • Fiebre con los siguientes síntomas:
    • Escalofríos
    • Pérdida del apetito
    • Transpiración abundante
    • Pulso acelerado
    • Debilidad general
  • Dificultad para deglutir
  • Dificultad para respirar
  • Rigidez en el cuello

Diagnóstico

Su médico le preguntará sobre sus síntomas e historial médico, y le realizará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir las siguientes:

  • Conteo de glóbulos blancos (WBC, por sus siglas en inglés) - se realiza con una muestra de sangre; los WBC ayudan a combatir la infección y si tiene una infección los niveles serán altos
  • Cultivo de sangre - examinación de una muestra de sangre para buscar bacterias u hongos
  • Biopsia del nódulo linfático - retiro de una muestra de tejido del nódulo linfático para que sea examinada
  • Ultrasonido - una prueba que utiliza ondas sonoras para examinar sus nódulos linfáticos

Tratamiento

El tratamiento de la linfadenitis crónica depende de la causa. Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Medicamentos

  • Antibióticos para controlar una infección
  • Los medicamentos antiinflamatorios podrían ayudar a reducir la inflamación e hinchazón. Se puede recomendar la aspirina para los adultos.
    • No se recomienda la aspirina para los niños con una infección viral reciente o actual. Consulte con su médico antes de darle aspirina a un niño.

Cuidado de Apoyo - las compresas húmedas calientes sobre los nódulos linfáticos podrían ayudar a aliviar el dolor.

Cirugía - necesaria para drenar los abscesos (bolsas de pus), si están presentes.

Prevención

Para ayudar a reducir sus probabilidades de contraer linfadenitis crónica, siga estos pasos:

  • Busque tratamiento oportuno para las infecciones bacteriales y virales. Consulte a su médico a las primeras señales de infección (fiebre, escalofríos, enrojecimiento).
  • Siga pasos para prevenir contraer una infección:
    • Tenga prácticas de buena higiene, como lavarse las manos con regularidad.
    • Evite el contacto cercano con personas que estén enfermas.
    • Consuma una dieta saludable, una que sea baja en grasas saturadas y rica en granos enteros, frutas y verduras.

Fuentes Adicionales:

Infectious Disease Center
Mayo Foundation for Medical Education and Research
http://www.mayoclinic.com

The Merck Manual - 2nd Home Edition
http://www.merck.com

U.S. National Library of Medicine and the National Institutes of Health
http://www.nlm.nih.gov

Referencias:

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Lymphadenitis. The Merck Manual of Medical Information, 2nd Home Edition Online. Disponible en: http://www.merck.com/mmhe/sec03/ch037/ch037c.html . Accedido julio 14, 2005.

Lymphadenitis. The Merck Manual Online. Disponible en: http://www.merck.com/mrkshared/mmanual/section10/chapter112/112d.jsp . Accedido julio 14, 2005.

Lymphadenitis and lymphangitis. University of Maryland Medical Center website. Disponible en: http://www.umm.edu/ency/article/001301.htm . Accedido julio 14, 2005.

Lymphadenitis and lymphangitis. US National Library of Medicine website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/001301.htm . Accedido julio 14, 2005.

The lymphatic system. American Medical Association website. Disponible en: http://www.medem.com/search/article_display.cfm?path=TANQUERAYM_ContentItem&mstr=/M_ContentItem/ZZZG0S6CGJC.html&soc=AMA&srch_typ=NAV_SERCH . Accedido julio 14, 2005.

Shaikh U. Lymphadenitis. eMedicine. Disponible en: http://www.emedicine.com/ped/topic32.htm . Accedido julio 14, 2005.

Swollen lymph glands (lymphadenitis). The Mayo Foundation for Medical Education and Research website. Disponible en: http://www.umm.edu/ency/article/001301.htm . Accedido julio 14, 2005.



Último revisado Octubre 2005 por Mark A. Best, MD, MPH, MBA

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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