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Glomerulonefritis
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Glomerulonefritis

(Enfermedad glomerular)

Se pronuncia: Glo-me-ru-lo-ne-fri-tis

English Version

Definición

La glomerulonefritis es una enfermedad renal que involucra el daño de los glomérulos. Los glomérulos son las diminutas estructuras dentro del riñón que filtran la sangre.

Los riñones son órganos en forma de frijol que se localizan en la parte de atrás justo debajo de la caja torácica. El tamaño de cada riñón aproximadamente es el de un puño. Ambos riñones filtran la sangre, capturan las sustancias necesarias y las vuelven a poner en circulación, y desechan los desperdicios a través de la orina. Si los riñones no filtran de manera adecuada, los desperdicios se acumulan en la sangre.

Existen dos tipos de glomerunolefritis:

  • Glomerulonefritis aguda de comienzo repentino
  • Glomerulonefritis crónica que se desarrolla gradualmente en el transcurso de varios años

En algunos casos, la glomerulonefritis conlleva a insuficiencia renal. La insuficiencia renal es una enfermedad renal severa que debe tratarse con diálisis o con un trasplante de riñón .

Anatomía del Riñón

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las causas de la glomerulonefritis incluyen:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades de adquirir una enfermedad o padecimiento.

Los factores de riesgo para la glomerulonefritis incluyen:

  • Antecedentes familiares de glomerulonefritis
  • La presencia de una causa conocida de glomerulonefritis (vea "Causas")

Síntomas

A veces la glomerulonefritis no causa síntomas y es descubierta durante una prueba rutinaria de orina. Cuando está presente, los síntomas de la glomerulonefritis aguda y de la crónica difieren una de la otra.

Los síntomas de la glomerulonefritis aguda puede incluir:

  • Sangre en la orina (coloración rojiza, café o como de té en la orina)
  • Apariencia espumosa de la orina
  • Orinar con menos frecuencia
  • Inflamación por la mañana, especialmente en el rostro, los pies, las manos y en el abdomen

La glomerulonefritis crónica puede causar insuficiencia renal, lo que puede ocasionar estos síntomas:

  • Sentirse cansado
  • Piel reseca y con comezón
  • Naúsea
  • Vómito
  • Poco apetito
  • Calambres musculares por la noche

Diagnóstico

Su doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. Usted puede ser canalizado a un médico que se especialice en enfermedades renales para pruebas de diagnóstico y tratamientos posteriores (nefrólogo).

Las pruebas pueden incluir:

Análisis de orina - prueba en la orina que busca la presencia de sangre, proteínas, bacterias u otras evidencias de daño renal

Pruebas de sangre - una prueba que revisa qué tan bien están funcionando los riñones y busca condiciones médicas que podrían estar causando la glomerulonefritis

Ultrasonido - una prueba que utiliza ondas sonoras para crear imágenes de los riñones

Escan abdominal - un tipo de prueba con radiografías que utiliza una computadora para crear imágenes detalladas de las estructuras internas del abdomen, incluyendo los riñones

Biopsia renal - remoción de una muestra de tejido renal con una aguja para hacer una prueba para la glomerulonefritis

Tratamiento

El tratamiento dependerá de la causa subyacente de la glomerulonefritis. Por ejemplo, controlar la presión sanguínea y el azúcar en la sangre con medicamentos sería importante en el tratamiento de la glomerulonefritis relacionada a la hipertensión y a la diabetes. Además, pueden tomarse las siguientes medidas para ayudar al funcionamiento renal o para reducir el daño posterior:

Medicamentos

  • Diuréticos para reducir la retención de líquidos
  • Medicamentos para suprimir el sistema inmune

Cambios en su Estilo de Vida

  • Restringir el consumo de agua y de sal
  • Restringir el consumo de potasio, fósforo y magnesio
  • Reducir las proteínas en su dieta
  • Mantener un peso saludable con dieta y con ejercicio
  • Tomar suplementos de calcio

Diálisis y Trasplantes

Si los riñones son incapaces de remover suficientes desperdicios de la sangre, se puede requerir de diálisis. La diálisis temporal puede ser suficiente para la glomerulonefritis aguda. Si esto conlleva a una insuficiencia renal permanente, la glomerulonefritis crónica requerirá de diálisis a largo plazo o de un trasplante de riñón.

Prevención

Las siguientes medidas pueden disminuir su riesgo de glomerulonefritis:

Vea a su médico inmediatamente si usted tiene una faringitis estreptocócica que pudiera deberse a una bacteria.

Para reducir el riesgo de adquirir infecciones virales, incluyendo el VIH, realice prácticas sexuales seguras y evite utilizar drogas intravenosas.

Si usted tiene diabetes o presión arterial alta, consulte a su médico para mantener estas condiciones bajo supervisión.

Fuentes Adicionales:

Mayo Clinic
http://www.MayoClinic.com

National Kidney Foundation
http://www.kidney.org

Referencias:

Alpers CE. The kidney. In: Kumar V, Abbas AK, Fausto N, eds. Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease, 7th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2005.

A to Z health guide: glomerulonephritis. National Kidney Foundation website. Disponible en: http://www.kidney.org/atoz/atozPrint.cfm?id=65 . Accedido el 10 de agosto del 2005.

Glomerulonephritis. Mayo Clinic website. Disponible en: http://www.mayoclinic.com/invoke.cfm?id=DS00503 . Accedido el 12 de agosto del 2005.



Último revisado Octubre del 2005 por Richard Glickman-Simon, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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