Deficiencia de Ácido Fólico
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Deficiencia de Ácido Fólico

(Deficiencia de Folato; Deficiencia de Folacina)

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Definición

La deficiencia de ácido fólico es una condición en la que el cuerpo carece de reservas adecuadas de la vitamina B ácido fólico. Esta vitamina juega un papel en la acumulación de proteínas en el cuerpo, incluyendo las células sanguíneas. La falta de ácido fólico conlleva a un tipo de trastorno sanguíneo llamado anemia megaloblástica .

Existen muchos tipos de anemia. La anemia megaloblástica se caracteriza principalmente por glóbulos rojos más grandes de lo normal en la sangre. La deficiencia de ácido fólico es sólo una de varias causas de anemia megaloblástica. Por lo tanto, es importante para su médico que confirme que la deficiencia de ácido fólico es la causa de la anemia megaloblástica. Después de hacerlo, esta condición puede tratarse fácilmente. Contacte a su médico si cree que puede tener deficiencia de ácido fólico.

Revisión Micrógrafo de Electrón de Glóbulos Rojos

14600W

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Causas

Existen varias causas de deficiencia de ácido fólico, incluyendo las siguientes:

  • Consumo dietético inadecuado de ácido fólico debido a:
    • Consumo limitado de alimentos frescos, mínimamente cocidos
    • Crónico alcoholismo
    • Necesidad a largo plazo de nutrición intravenosa (nutrición parenteral total)
  • Absorción inadecuada de ácido fólico debido a:
    • Síndromes de malabsorción, como enfermedad celíaca
    • Interacciones con medicamentos, como medicamentos anticonvulsivos y anticonceptivos orales
  • Necesidad incrementada de ácido fólico debido a:
    • Embarazo
    • Lactancia
    • Infancia
    • Malignidad (p.e., cáncer)

Factores de Riesgo

Los sigiuentes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar una deficiencia de ácido fólico. Dígale a su médico si está preocupado de tener una necesidad elevada de ácido fólico debida a las sigiuentes condiciones:

  • Embarazo o lactancia (amamantar)
  • Malignidad
  • Enfermedad hepática
  • Alcoholismo
  • Anemia hemolítica crónica
  • Diálisis renal tratamiento
  • Enfermedad celíaca u otros síndromes de malabsorción
  • Necesidad de ciertos medicamentos como anticonvulsivos y anticonceptivos orales

Síntomas

Si experimenta alguno de estos síntomas no asuma que se debe a una deficiencia de ácido fólico. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud más graves. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Piel pálida (palidez)
  • Lengua roja, irritada, algunas veces brillante
  • Falta de aliento y mareos
  • Cambio en el patrón de evacuación (por lo general diarrea)
  • Nivel elevado de homocisteína en la sangre (un factor de riesgo para la enfermedad cardiaca)

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. Además le realizará simples pruebas de sangre para confirmar un diagnóstico de anemia megaloblástica, y más importante, determinar la causa de la anemia.

Es difícil distinguir entre deficiencia de ácido fólico y deficiencia de vitamina B12. Ambas deficiencias resultan en anemia megaloblástica. Sin embargo, la deficiencia de ácido fólico sólo se confirma al medir los niveles de folato de glóbulos rojos (RBC, por sus siglas en inglés) en la sangre.

Es especialmente importante confirmar un diagnóstico de deficiencia de ácido fólico antes que empiece el tratamiento con complemento de ácido fólico. Tratar inadecuadamente una deficiencia real de vitamina B12 con complemento de ácido fólico enmascarará la deficiencia de vitamina B12, lo cual significa que la anemia será corregida pero el daño neurológico asociado con la deficiencia de vitamina B12 continuará.

Las pruebas de sangre podrían incluir las siguientes:

  • Hemoglobina - será más baja de lo normal si está presente cualquier tipo de anemia
  • MCV (volumen corpuscular principal) - mide el tamaño de los glóbulos rojos y será más grande de lo normal si está presente una deficiencia de ácido fólico
  • Color de los glóbulos rojos - será normal si está presente una deficiencia de ácido fólico
  • Ácido fólico en el suero - valor de menos de 5 ng/mL sugiere una deficiencia de ácido fólico
  • Folato de glóbulos rojos (RBC) - bajos niveles confirman un diagnóstico de deficiencia de ácido fólico

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Complementación de Vitaminas

Por lo general, la deficiencia de ácido fólico se trata con 1,000 microgramos de ácido fólico complementario, administrado una vez al día hasta que se cubran los niveles de ácido fólico. Normalmente, la anemia se corrige en un lapso de dos meses.

Prevención

Una vez que se corrige una deficiencia de ácido fólico, por lo general es posible que consuma suficiente ácido fólico al comer una dieta balanceada y variada que incluya fuentes ricas en folato, la forma alimenticia de ácido fólico. El RDA para el ácido fólico es de 400 microgramos al día para la mayoría de los adultos.

Para ayudar a reducir sus probabilidades de tener una deficiencia de ácido fólico, consuma abundantemente los siguientes alimentos:

  • Granos, cereales y productos de pan fortificados
  • Frijoles secos y legumbres
  • Verduras frondosas de color verde oscuro como las espinacas
  • Naranjas y jugo de naranja
  • Una variedad de frutas y verduras frescas

Fuentes Adicionales:

Office of Dietary Supplements
http://ods.od.nih.gov

March of Dimes
http://www.marchofdimes.com

Referencias:

Dietary Reference Intakes for Thiamin, Riboflavin, Niacin, Vitamin B6, Folate, Vitamin B12, Pantothenic Acid, Biotin, and Choline. Institute of Medicine of the National Academies website. June 12, 2000. Disponible en: http://www.iom.edu/report.asp?id=8524 . Accedido julio 9, 2005.

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy, 15th ed. Rahway, NJ: Merck Sharp and Dohme Research Laboratories; 1987. Dietary Supplement Fact Sheet: Folate. Office of Dietary Supplements website. Disponible en: http://ods.od.nih.gov/factsheets/folate.asp#h9 . Accedido julio 9, 2005.



Último revisado Octubre 2005 por Mark A. Best, MD, MPH, MBA

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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