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Medicamentos para el Dolor de Cabeza

La información aquí proporcionada tiene la intención de darle una idea general acerca de cada uno de los medicamentos listados a continuación. Sólo se incluyen los efectos secundarios más generales, así que pregunte a su médico si usted necesita tener alguna precaución especial. Use cada uno de estos medicamentos como se lo recomiende su médico, o según las instrucciones proporcionadas. Recuerde que todos los medicamentos, incluyendo los de venta libre, pueden causar o empeorar ciertos dolores de cabeza crónicos. Es esencial que esté al tanto de los tratamientos alternativos, incluyendo control de estrés, los cuales son una parte importante del tratamiento extenso. Si usted tiene más preguntas sobre el uso o efectos secundarios, consulte a su médico.

Medicamentos Aprobados por la FDA para Tratar Migrañas

Medicamentos por Prescripción para Tratar Migrañas

Triptanos (Agonistas de Serotonina)

Nombres comunes incluyen:

  • Sumatriptano (Imitrex)
  • Almotriptano (Axert)
  • Naratriptano (Amerge)
  • Rizatriptano (Maxalt)
  • Zolmitriptano (Zomig)
  • Frovatriptano (Frova)

Los triptanos son medicamentos que actúan similar al químico cerebral serotonina, el cual estrecha los vasos sanguíneos en el cerebro. Para mejores resultados, estos medicamentos se deberían tomar a las primeras señales de migraña o dolor de cabeza en racimo. Algunos son inyectables y otros se toman por vía oral. Algunos medicamentos en esta clase se pueden tomar por vía oral sin agua. No los use en un lapso de 24 horas después de tomar tartrato ergotamina o medicamentos similares. No los tome con inhibidores MAO. Los triptanos no se deberían usar si usted tiene hipertensión no controlada, enfermedad de las arterias coronarias , angina , o enfermedad hepática severa.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos
  • Sensaciones de calidez o calor
  • Ansiedad
  • Dolor en el pecho o palpitaciones

Dos estudios recientes que involucraron a 3,413 hombres y mujeres adultos con 2 a 6 episodios de migraña al mes encontraron que el combinar un triptano (sumatriptano [Imitrex] 85 mg) con un NSAID (naproxeno sódico [p.e., Aleve] 500 mg) podría ser más efectivo que cualquiera de los dos medicamentos tomados por separado. * 1

Para mujeres cuyos dolores de cabeza por migraña estén asociados con sus ciclos menstruales, existe evidencia de que el rizatriptano podría ser benéfico. En dos estudios recientes, un total de 707 mujeres trataron sus migrañas menstruales moderadamente severas con rizatriptano (10 mg) o un placebo. Rizatription conllevó a un alivio significativamente mayor al dolor a las dos horas y a las 24 horas. Sin embargo, también hubieron más efectos secundarios con el medicamento. * 2

Preparaciones a Base de Ergot (Tartrato de Ergotamina)

Nombres de marcas comunes incluyen:

  • Ergomar
  • Cafergot
  • Wigraine

El tartrato de ergotamina estrecha los vasos sanguíneos. Éste ayuda a contrarrestar la dilatación (ensanchamiento) de los vasos sanguíneos durante una migraña y también se podría prescribir para dolores de cabeza en racimo si el dolor ocurre en un momento predecible, como en la noche. Este medicamento se usa para prevenir migrañas y ofrece el mayor alivio si se toma temprano en el proceso del dolor de cabeza. No coma ni beba mientras la tableta se disuelve. No lo use en un lapso de 24 horas después de tomar medicamentos de triptano o agonistas de serotonina. Consulte a su médico antes de dejar de tomar este medicamento. Las preparaciones de Ergot no se deberían usar si usted tiene enfermedad de las arterias coronarias, hipertensión no controlada, enfermedad renal o hepática, enfermedad de las arterias periféricas , enfermedad por úlceras pépticas , o infecciones sistémicas severas.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náusea y vómito
  • Sensaciones de frío en manos y pies
  • Debilidad y dolor en los músculos de las piernas

Dihidroergotamina

Nombres de marcas comunes incluyen:

  • D.H.E. 45
  • Migranal

La dihidroergotamina estrecha los vasos sanguíneos dilatados. Ésta se inyecta para prevenir o detener un dolor de cabeza por migraña. No tome este medicamento a largo plazo. Avise inmediatamente a su médico si ocurren efectos secundarios. Los dolores de cabeza podrían empeorar una vez que se deje de tomar este medicamento.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náusea y vómito
  • Sensaciones de frío en manos y pies
  • Debilidad y dolor en los músculos de las piernas
  • Dolor en el pecho

Fenotiazinas

Nombres comunes incluyen:

  • Domperidona (Motilium) (disponible en Canadá)
  • Procloraperazina (Compazine)
  • Metoclopramida (Reglan)

Algunas fenotiazinas han sido aprobadas por la FDA para el tratamiento de la náusea y vómito asociados con las migrañas. Estos medicamentos no se deberían usar si usted tiene glaucoma , enfermedades cardiacas o hepáticas severas.

Posibles efectos secundarios podrían incluir:

Medicamentos de Venta Libre para Tratar Migrañas

Medicamentos Anti-Inflamatorios No Esteroidales (NSAID)

Nombres comunes incluyen:

  • Naproxeno sódico (Aleve)
  • Ibuprofeno (Motrin)
  • Aspirina (Bayer)
Estos medicamentos no se deberían usar si usted tiene enfermedad por úlceras pépticas, sangrado reciente de los intestinos, enfermedad renal, o enfermedad cardiaca. Estos medicamentos trabajan para controlar el dolor e inflamación, los cuales pueden producir dolor. Posibles efectos secundarios incluyen:
  • Dolor de cabeza por rebote si el analgésico se toma regularmente
  • Sangrado gastrointestinal
  • Malestar estomacal

Combinaciones de Analgésicos

  • Excedrin Migraine (contiene aspirina , acetaminofeno , y cafeína)
  • Advil Migraine (contiene ibuprofeno )
  • Motrin Migraine (contiene ibuprofeno)

Estos medicamentos también trabajan para controlar el dolor e inflamación. Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Dolor de cabeza por rebote si el analgésico se toma regularmente
  • Sangrado gastrointestinal
  • Malestar estomacal
  • El acetaminofeno puede causar problemas hepáticos si se toma con el alcohol. No tome más de la dosis recomendada.

Medicamentos aprobados por la FDA para Prevenir Migrañas

Beta-bloqueadores

Nombres comunes incluyen:

  • Propranolol (Inderal)
  • Timolol (Blocadren)

Los betabloqueadores se usan comúnmente para tratar la presión arterial elevada, pero también se usan para prevenir los dolores de cabeza por migraña. Los betabloqueadores trabajan al afectar la respuesta a algunos impulsos nerviosos en algunas partes del cuerpo. Éstos también disminuyen la necesidad del corazón de sangre y oxígeno al reducir su carga de trabajo. Estos medicamentos no se deberían usar si usted tiene insuficiencia cardiaca, asma, o problemas del ritmo cardiaco.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos
  • Somnolencia
  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea

Anticonvulsivos

Nombre común: Ácido valpróico (Depakene)

El ácido valpróico se puede usar para tratar los dolores de cabeza por migraña o en racimo. No tome aspirina mientras esté tomando este medicamento. Su médico ordenará exámenes sanguíneos periódicos para revisar los niveles del medicamento y su función hepática. Este medicamento no se debería usar si usted tiene enfermedad hepática severa o porfiria .

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sedación
  • Náusea y vómito

Topiramato

Nombre común: Topiramato (Topamax)

El topiramato se podría usar para tratar los dolores de cabeza por migraña o en racimo. No discontinúe abruptamente este medicamento.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos
  • Problemas con la coordinación y concentración
  • Fatiga

Otros Medicamentos Usados Algunas Veces en el Tratamiento de la Migraña

Antidepresivos Tricíclicos

Nombre común: Amitriptilina (Elavil, Endep)

Los antidepresivos se administran por sus capacidades analgésicas. No deje de tomar antidepresivos sin consultarlo primero con su médico. Estos medicamentos no se deberían usar si usted tiene glaucoma, se está recuperando de un ataque cardiaco reciente, o ha usado inhibidores MAO en un lapso de dos semanas.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Visión borrosa
  • Boca seca
  • Mareos, aturdimiento al ponerse de pie

Bloqueadores del Canal de Calcio

Nombre común: Verapamil (Calan)

Los bloqueadores del canal de calcio se podrían usar para tratar los dolores de cabeza por migraña o en racimo. Los medicamentos relajan y dilatan los vasos sanguíneos. Estos medicamentos no se deberían usar si usted tiene un problema del ritmo cardiaco, insuficiencia cardiaca, o porfiria .

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Presión arterial baja
  • Mareos, aturdimiento

Medicamentos Usados para Tratar Dolores de Cabeza en Racimo

Carbonato de Litio

El litio se podría usar para tratar los dolores de cabeza en racimo. Su médico monitoreará los niveles sanguíneos de este medicamento para asegurarse que permanezcan en un rango terapéutico. No tome algún otro medicamento sin discutirlo con el médico. Este medicamento no se debe tomar durante el embarazo. Use una etiqueta distintiva de alerta médica o una pulsera que diga que usted está tomando litio. Este medicamento se debería usar cuidadosamente si usted tiene diabetes , trastorno de ataques , problema tiroidal , mal de Parkinson , o problemas de micción.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Latidos cardiacos irregulares
  • Temblores de las manos
  • Sed
  • Micción frecuente
  • Retención de líquidos
  • Aumento de peso

Otros Medicamentos

La capsaicina, la cual se administra en la nariz, también ha sido efectiva en el tratamiento de un ataque agudo en el dolor de cabeza en racimo. Aparte de un sabor desagradable, no hay otro efecto secundario. El oxígeno es el tratamiento de elección en el dolor de cabeza agudo en racimo.

Medicamentos para Prevenir el Dolor de Cabeza en Racimo

Corticosteroides

Nombre común: Prednisona (Cordrol, Meticorten, Prednisone Intensol)

Los corticosteroides se podrían administrar durante periodos cortos de tiempo para personas que padecen dolores de cabeza en racimo y para aliviar la inflamación para migrañas que duran más de 24 horas. No deje de tomar repentinamente este medicamento. Éste se debería reducir gradualmente. Estos medicamentos no se deberían usar si usted tiene alguna infección activa, especialmente infección micótica. Éstos se deberían usar con precaución si usted tiene diabetes, úlcera péptica, tuberculosis , hipertensión, glaucoma, enfermedades hepáticas o renales.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Úlceras estomacales
  • Presión arterial elevada
  • Insuficiencia cardiaca
  • Debilidad muscular
  • Azúcar sanguínea elevada

Medicamentos para Tratar el Dolor de Cabeza Sinusal

Antibióticos

Nombre común: Amoxicilina (Amoxil)

Los antibióticos se podrían ordenar para tratar una infección sinusal causada por bacterias. Tómelos con los alimentos para reducir el malestar estomacal. Es muy importante que usted termine el curso completo de la terapia. No deje de tomar los antibióticos incluso si usted se siente mejor.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Malestar estomacal
  • Diarrea
  • Infecciones vaginales por cándida

Lidocaína

Nombre común: Xilocaína

Se podrían usar gotas nasales de lidocaína para tratar los dolores de cabeza en racimo.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Mareos
  • Nerviosismo

Descongestionantes

Nombres comunes incluyen:

  • Hidrocloruro de pseudoefedrina (Sudafed)
  • Fenilefrina (Neo-Synephrine)

Los descongestionantes se podrían administrar para tratar sinusitis . Los descongestionantes abren los pasajes nasales obstruidos, permitiendo que los senos nasales drenen. No use estos medicamentos por más tiempo o con más frecuencia de lo indicado. El uso en exceso de aerosoles nasales descongestionantes podría incrementar la inflamación y empeorar sus síntomas.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Presión arterial y pulso elevados
  • Ansiedad
  • Palpitaciones

Consideraciones Especiales

Cuando vaya a tomar un medicamento por prescripción, tenga las siguientes precauciones:

  • Tómelos como se lo indiquen; ni más, ni menos, ni a una hora diferente.
  • No deje de tomarlos sin consultarlo con su médico.
  • No los comparta con alguien más.
  • Conozca cuáles efectos y efectos secundarios esperar, y repórtelos con su médico.
  • Si usted va a tomar más de un medicamento, incluso si es de venta libre, asegúrese de revisar con un médico o farmaceuta acerca de las interacciones entre medicamentos.
  • Planee con anticipación los reabastecimientos para que no se quede sin existencias.

Referencias:

Beck E, Sieber WJ, Trejo R. Management of cluster headache. Am Fam Physician. 2005;71:717-24.

Conn's Current Therapy 2001. 53rd ed. W.B. Saunders Company; 2001.

Mosby's Drug Consult, Mosby Inc.; 2002.

National Headache Foundation website. Disponible en: http://www.headaches.org .

National Institute of Neurological Disorders and Strokewebsite. Disponible en: http://www.ninds.nih.gov/ .

Pascual J, El berdei Y, Gomez-Sanchez JC: How many migraine patients need prolonged (>1 year) preventive treatment? Experience with topiramate. J Headache Pain. 2007 Jan 15.

* 1 Updated Prescription Medications to Treat Migraines section on 4/23/2007 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Brandes UK, Kurdrow D, Stark SR, et al. Sumatriptan-naproxen for acute treatment of migraine: a randomized trial. JAMA. 2007;297:1443-1454.

* 2 Updated Prescription Medications to Treat Migraines section on 7/5/2007 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Mannix LK, Loder E, Nett R, et al. Rizatriptan for the acute treatment of ICHD-II proposed menstrual migraine: two prospective, randomized, placebo-controlled, double-blind studies. Cephalalgia. 2007;27:414-421.



Último revisado Febrero 2007 por David Juan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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