Medicamentos para la Enfermedad Pulmonar Obstructora Crónica (COPD)

La información aquí provista pretende darle una idea general acerca de cada uno de los medicamentos listados a continuación. Sólo se incluyen los efectos secundarios más generales, así que pregúntele a su médico si usted necesita tener alguna precaución especial. Utilice cada uno de estos medicamentos como se lo recomiende su médico o de acuerdo a las instrucciones que se le brinden. Si usted tiene preguntas posteriores acerca del uso o de los efectos secundarios, contacte a su médico.

Varios medicamentos pueden prescribirse para tratar la COPD. Estos medicamentos pueden tomarse por vía oral o inhalados en los pulmones. Algunos funcionan abriendo las vías respiratorias, mientras que otros están diseñados para reducir la inflamación, eliminar la infección, adelgazar las secreciones o para reducir el líquido acumulado. La lista que a continuación aparece sólo representa una muestra y no es exhaustiva. Los doctores con frecuencia pueden utilizar medicamentos estrechamente relacionados a aquellos que se listan, o bien combinaciones patentadas de medicamentos en dos categorías a continuación listadas como Combivent o Advair.

Medicamentos Prescritos

Broncodilatadores

  • Albuterol (Inhaladores Proventil o Ventolin)
  • Salmeterol (Inhaladores Serevent)
  • Terbutalina (Tabletas brethine)
  • bromuro de ipratropio (Inhalador atrovent)
  • Teofilina (Cápsulas de teobid, Theo-Dur, Slo-Bid, Uni-Dur)

Corticosteroides

  • Beclometasona (Inhaladores Beclovent o Vanceril)
  • Triamcinolona (Inhalador Azmacort)
  • Budesonida (Inhalador Pulmicort)
  • Flunisolida (Inhalador AeroBid)
  • Fluticasona (Inhalador Flovent)

Antibióticos

  • Tetraciclina o Doxiciclina (Achromycin, Sumycin)
  • Ampicilina o Amoxicilina (Polycillin, Amoxil)
  • Trimetoprim-sulfametoxazol (Bactrim, Septra)
  • Claritromicina (Biaxin)
  • Azitromicina (Zithromax)
  • Cefalosporina (Keflex, Ceftin, Cefzil)
  • Eritromicina (Emycin, E.E.S.)
  • Quinolona (Cipro, Levaquin)

Mucolíticos, Expectorantes y Aerosoles Suaves

  • Acetilcisteína (Mucomyst)
  • Guaifenesina (Humibid LA, Robitussin, Duratuss G, Organidin NR)
  • Salina, bicarbonato

Diuréticos

  • Furosemida (Lasix)
  • Hidroclorotiazida (Esidrix, Dyazide, Maxzide)

Broncodilatadores

Nombres comunes incluyen:

  • Albuterol (Inhaladores Proventil o Ventolin)
  • Salmeterol (Inhaladores Serevent)
  • Terbutalina (Tabletas Brethine)
  • Bromuro de ipratropio (Inhaladores Atrovent)
  • Teofilina (Píldoras Theobid, Theo-Dur, Slo-Bid, Uni-Dur)

Estos medicamentos funcionan relajando los músculos lisos del tracto respiratorio, lo cual ocasiona que los pasajes bronquiales se abran, facilitando la respiración. Dependiendo del medicamento específico que se prescriba, estos medicamentos pueden tomarse por vía oral, inhalados, inyectados o suministrarse de forma intravenosa (dentro de la vena).

En una reciente revisión de 23 estudios, el salmeterol redujo los episodios de empeoramiento de los síntomas en pacientes con COPD estable que no respondieron bien a los inhaladores de corta acción, como Albuterol. * 1

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Latidos cardiacos acelerados
  • Nerviosismo, temblores
  • Dolor de cabeza
  • Acidez estomacal o náusea
  • Insomnio

Corticosteroides

Nombres comunes incluyen:

  • Beclometasona (Inhaladores Beclovent o Vanceril)
  • Triamcinolona (Inhaladores Azmacort)
  • Budesonida (Inhaladores Pulmicort)
  • Flunisolida (Inhalador AeroBid)
  • Fluticasona (Inhalador Flovent)

Los corticosteroides reducen la inflamación en las paredes de las vías respiratorias y frecuentemente se utilizan si la obstrucción en las vías respiratorias no puede mantenerse bajo control con los broncodilatadores. Con frecuencia se proveen en forma de inhaladores que funcionan directamente en el tejido pulmonar inflamado. Pocos efectos secundarios están asociados con su uso si se inhalan. En etapas más avanzadas de COPD, los corticosteroides pueden prescribirse en forma de píldoras; aunque esto representa un mayor riesgo de complicaciones, el beneficio para una persona gravemente enferma con COPD generalmente supera estos riesgos. Durante un brote severo de síntomas, o a medida que la COPD avanza, podrían requerirse esteroides orales o IV (como prednisona).

Posibles efectos secundarios de la terapia de inhalación incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Garganta o boca resecas
  • Ronquera
  • Hongos en la boca o en la garganta (aftas)

En una extensa revisión reciente de 47 estudios que involucraron a más de 13,000 pacientes con COPD, los investigadores encontraron que el uso a largo plazo de los corticosteroides inhalados (por más de 6 meses) no redujo significativamente el declive en el funcionamiento pulmonar, no redujo la mortalidad ocasionada por COPD. Sin embargo, sí mostró una modesta reducción de la frecuencia de exacerbaciones y redujo el declive en general de la calidad de vida. Los investigadores también encontraron predeciblemente un riesgo incrementado de aftas y de ronquera. * 2

Antibióticos

Nombres comunes incluyen:

  • Tetraciclina o Doxiciclina (Achromycin, Sumycin)
  • Ampicilina o Amoxicilina (Polycillin, Amoxil)
  • Trimetoprima y sulfametoxazo (Bactrim, Septra)
  • Claritromicina (Biaxin)
  • Azitromicina (Zithromax)
  • Cefalosporina (Keflex, Ceftin, Cefzil)
  • Eritromicina (Emycin, E.E.S)
  • Quinolona (Cipro, Levaquin)

Los antibióticos aniquilan bacterias y se utilizan para tratar infecciones que podrían comprometer la respiración posteriormente. Frecuentemente se prescriben a la primera señal de infección respiratoria, como una producción incrementada de esputo amarillento o verdoso. Generalmente se toman por vía oral durante 7-10 días. Algunos se toman con los alimentos y otros con el estómago vacío. Por lo general, es prudente no tomar alcohol mientras esté tomando antibióticos. Algunos antibióticos, como la tetraciclina, no deben tomarse si usted está embarazada.

Algunos de los efectos secundarios más probables incluyen:

  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Dolor estomacal
  • Boca o lengua adoloridas
  • Comezón vaginal debido al crecimiento de hongos o cándida
  • Sensibilidad incrementada a la luz del sol (tetraciclina)
  • Sarpullido

Mucolíticos, Expectorantes y Aerosoles Leves

Nombres comunes incluyen:

  • Acetilcisteina (Mucomyst)
  • Guaifenesina (Humibid L.A., Robitussin, Duratuss G, Organidin NR)
  • Bicarbonatos de sodio

Los mucolíticos son medicamentos que ayudan a disolver la mucosidad en el tracto respiratorio. Éstos se administran por inhalación o nebulización (aerosol) para reducir el engrosamiento del líquido del tracto respiratorio. El material que se desprende entonces puede toserse de forma más efectiva.

Los expectorantes también ayudan a adelgazar la mucosa y las flemas. Por lo general se administran como cápsulas o como jarabe.

Los aerosoles suaves están hechos de soluciones de sal o de bicarbonato de sodio. Estos aerosoles, los cuales adelgazan y desprenden la mucosa, se inhalan. Generalmente, los tratamientos duran 10-15 minutos y se administran 3-4 veces al día. A veces los broncodilatadores se agregan a los aerosoles. Aunque algunos de estos medicamentos están disponibles como productos de venta libre, otros requieren una receta médica.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Diarrea
  • Aturdimiento
  • Náusea

Diuréticos

Nombres comunes incluyen:

  • Furosemida (Lasix)
  • Hidroclorotiazida (Esidrix, Dyazide, Maxzide)

Los diuréticos (píldoras de agua) ayudan a que el cuerpo elimine el exceso de líquido. Se prescriben para evitar la retención del exceso de agua asociada con las complicaciones cardiacas de la COPD. Usted deberá ser vigilado cuidadosamente mientras esté bajo diuréticos para evitar la deshidratación y los desequilibrios de potasio que pueden conllevar a ritmos cardiacos anormales. Su doctor quizás también sugiera cambios en su dieta mientras esté tomando diuréticos. Por ejemplo, quizás se le recomiende que incremente su consumo de jugo de naranja o de plátanos, los cuales son ricos en potasio.

Posibles efectos secundarios incluyen:

  • Vértigo o ligero aturdimiento cuando se pone de pie
  • Calambres o dolor musculares
  • Diarrea
  • Pérdida del apetito
  • Sensibilidad incrementada a la luz de sol

Consideraciones Especiales

Consulte a su médico antes de utilizar un medicamento de venta libre si usted tiene COPD.

En cualquier momento que vaya a tomar un medicamento por prescripción, tome las siguientes precauciones:

  • Tómelos como se le indica; ni más, ni menos, ni a diferente hora.
  • No deje de tomarlos sin consultar a su médico.
  • No los comparta con nadie más.
  • Sepa qué efectos y efectos secundarios esperar y repórtelos a su médico.
  • Si usted está tomando más de un medicamento, incluso si es uno de venta libre, asegúrese de consultar con su médico o con un farmaceuta acerca de las interacciones entre medicamentos.
  • Planee con anticipación sus reabastecimientos para no quedarse sin medicamento.

Cuándo Contactar a Su Médico

Contacte a su médico si usted:

  • Tiene serios efectos secundarios, como falta de aliento incrementada o señales de una reacción alérgica (inflamación del rostro, de los labios o de los párpados)
  • Tiene náusea, vómito o diarrea prolongados
  • Desarrolla puntos blancos en su boca o tiene comezón vaginal (posible infección por cándida)
  • Tiene calambres musculares severos o prolongados o palpitaciones cardiacas
  • Necesita ayuda con los cambios en su dieta relacionados a los medicamentos

Referencias:

American Lung Association website. Disponible en: http://www.lungusa.org/site/pp.asp?c=dvLUK9O0E&b=22542 .

National Heart, Lung, and Blood Institutewebsite. Disponible en: http://www.nhlbi.nih.gov/ .

National Library of Medicine website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/ .

* 1 Updated Bronchodilators section on 9/14/06 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Appleton S, Poole P, Smith B, et al. Long-acting beta2-agonists for poorly reversible chronic obstructive pulmonary disease. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2006;3.

* 2 Updated Corticosteroids section on 7/6/07 according to the following study, as cited by DynaMed's Systematic Literature Surveillance DynaMed's Systematic Literature Surveillance : Yang IA, Fong KM, Sim EHA, Black PN, Lasserson TJ. Inhaled corticosteroids for stable chronic obstructive pulmonary disease [revisión]. Cochrane Database of Systematic Reviews. 2007;2:CD002991.



Último revisado Enero 2007 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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