Síntomas de Cirrosis

Las primeras etapas de cirrosis a menudo no producen síntomas. A medida que el tejido cicatrizante reemplaza las células sanas, el hígado comienza a fallar, y los síntomas se podrían volver evidentes. La severidad de los síntomas depende de la extensión del daño hepático.

Debido a que el hígado es crucial para tantas actividades metabólicas, la cirrosis impacta un amplio rango de las funciones corporales, incluyendo el metabolismo de nutrientes y hormonas, coagulación sanguínea, y proceso de amoniaco y otros desechos tóxicos. Muchos de los síntomas de cirrosis están directamente relacionados con la alteración de estas funciones. Sin embargo, la mayoría de estos síntomas también pueden ser causados por otras condiciones, así que es importante consultar a su médico si usted experimenta alguno de estos síntomas, particularmente si usted tiene factores de riesgo que incrementen su probabilidad de desarrollar cirrosis.

Los primeros síntomas de cirrosis incluyen:

  • Fatiga y debilidad (relacionadas con anemia y metabolismo de nutrientes alterado)
  • Poco apetito
  • Náusea
  • Pérdida de peso
  • En hombres:
    • Impotencia
    • Tamaño testicular reducido
    • Senos agrandados y sensibles
    • Pérdida de interés en el sexo - debido a un metabolismo hepático alterado de hormonas sexuales
  • Pequeños vasos sanguíneos rojos similares a arañas debajo de la piel - causados por presión incrementada en los diminutos vasos sanguíneos debido a congestión hepática
  • Sensibilidad incrementada a medicamentos - a causa de una capacidad reducida del hígado para desactivarlos

Los síntomas se vuelven más pronunciados a medida que avanza la cirrosis. Además, las complicaciones podrían producir otros síntomas de la enfermedad posiblemente de amenaza para la vida.

Síntomas posteriores, algunos de los cuales se deben a complicaciones, incluyen:

  • Palmas de las manos enrojecidas o con manchas
  • Pérdida de vello corporal
  • Alteraciones del sueño
  • Resistencia a la insulina
  • Úlceras
  • Fiebre y otras señales de infección - debido a una función inmune alterada
  • Heces fecales pálidas o del color de la arcilla - causadas por una reducción en pigmentos biliares excretados
  • Sangrados nasales frecuentes, moretones en la piel, o encías sangrantes - como resultado de síntesis hepática reducida de factores de coagulación
  • Ascitis - retención de agua e inflamación del abdomen causados por el flujo sanguíneo obstruido a través del hígado y por la síntesis reducida de la proteína albumina
  • Peritonitis bacteriana - infección de ascitis que causa dolor abdominal y fiebre
  • Comezón - causada por la deposición de productos biliares en la piel
  • Ictericia - coloración amarillenta de la piel o de los ojos debido a la acumulación de pigmentos biliares (bilirrubina)
  • Vomitar sangre - debido a las venas inflamadas en el esófago que se revientan
  • Encefalopatía y coma - cambios mentales, incluyendo olvidar las cosas, dificultad para concentrarse, confusión, y agitación, causados por la acumulación de amoniaco en la sangre
  • Producción reducida de orina y orina oscura - causadas por disfunción o insuficiencia renal
  • Cáncer hepático

Ascitis

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Referencias:

American Liver Foundation website. Disponible en: http://www.liverfoundation.org/ . Accedido marzo 8, 2006.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Disponible en: http://www.niddk.nih.gov/ . Accedido marzo 7, 2006.

National Library of Medicine website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/ . Accedido marzo 8, 2006.



Último revisado Enero 2007 por David L. Horn, MD, FACP

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