Fototerapia
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Fototerapia

(Luces para la Bilis)

Se pronuncia: fo-to-te-RA-pia

English Version

Definición

En la fototerapia la piel se expone a una fuente de luz ultravioleta (UV) por una cantidad de tiempo establecida para tratar ciertas enfermedades de la piel. Las luces ultravioletas son rayos de luz provenientes del sol que no son visibles. La fototerapia utiliza una fuente de luz ultravioleta hecha por el hombre para su tratamiento.

Los tipos de fototerapia incluyen:

  • Banda UVB amplia - Terapia de luz efectiva que utiliza luz UVB (luz ultravioleta, tipo B); no se puede usar en áreas donde hayan pliegues de piel.
  • Banda UVB estrecha - Emite un rango estrecho de ondas de largo UVB que pueden alcanzar áreas más específicas, incluyendo los pliegues de la piel.
  • PUVA - Tratamiento que involucra el tomar o usar un medicamento llamado Psoralen, un medicamento sensible a la luz, antes de la exposición a la UVA, luz ultravioleta A. El Psoralen puede tomarse oralmente (como una píldora a través de su boca) o aplicarse a la piel. El Psoralen hace que su piel sea más sensible a la luz ultravioleta.
  • Láser
    • Xtrac laser - Emite una luz ultravioleta que incluso es más estrecha que las luces de Banda Corta UVB y pueden ser dirigidas a áreas específicas de la piel. El Xtrac laser es un procedimiento relativamente nuevo.
    • Láser de colorante pulsado - Emite un tipo de luz diferente a los UVB y el Xtrac laser y es un nuevo tipo de tratamiento para las enfermedades de la piel

Partes del Cuerpo Involucradas

Piel - donde sea en el cuerpo

Razones para el Procedimiento

Las enfermedades de la piel que se tratan con fototerapia incluyen:

  • Psoriasis - un desorden de la piel que causa comezón, porciones escamosas en la piel causadas por la multiplicación rápida de células cutáneas
  • Dermatitis - una enfermedad cutánea ocasionada por algún tipo de inflamación de la piel
    • Dermatitis atópica - Eczema (comezón, condición enrojecida de la piel) o dermatitis debido a alergias
    • Dermatitis seborreica - Enfermedad escamosa de la piel que usualmente afecta el cuero cabelludo

La fototerapia también se usa en bebés que nacieron con ictericia . Los bebés con ictericia usualmente tienen un tinte amarillento en su piel y en los ojos. Este color amarillo se debe a un problema con el hígado. Los bebés con ictericia tienen niveles elevados de bilirrubina. La bilirrubina, la cual se encuentra en la sangre, usualmente es transformada por el hígado en una forma que puede eliminarse del cuerpo. La ictericia ocurre cuando el hígado es incapaz de mantenerse al paso de la cantidad de bilirrubina en la sangre.

Factores de Riesgo para Complicaciones Durante el Procedimiento

  • Alergia a la luz del sol
  • Embarazo o lactancia
  • Condiciones médicas (como cáncer cutáneo) que requieren que usted evite el sol
  • Antecedentes de cáncer de piel
  • Dificultad para tolerar el calor
  • Enfermedad hepática (la fototerapia puede incrementar los niveles de medicina en la sangre)

Qué Esperar

Antes del Procedimiento -

Se le pedirá que se quite toda la ropa que cubra las áreas que necesitan tratamiento. Las áreas que no serán tratadas deberían cubrirse y protegerse tanto como sea posible para evitar la exposición a la luz.

  • Use protector solar para proteger su cuello, labios y la parte externa de sus manos
  • Proteja sus ojos utilizando lentes de sol especiales o gafas que lo protejan de la luz ultravioleta
  • Los hombres necesitan cubrir sus genitales y las mujeres deberían aplicar protector solar en sus pezones y en la aureola (el área coloreada que rodea al pezón) - a menos que estas áreas sean las que se estén tratando

Si este procedimiento es para su bebé, su infante será desvestido o se le dejará usar sólo un pequeño pañal. Los ojos de su bebé se cubrirán para protegerlos de la luz demasiado brillante.

Asegúrese de informarle a su doctor de los medicamentos que usted (o su infante) están tomando actualmente. Algunos medicamentos, incluyendo los que no requieren de una receta médica, incrementan sus riesgo de efectos secundarios ocasionados por la fototerapia.

Anestesia -

Ninguna

Descripción del Procedimiento -

Para el UVB de Banda Ancha, la de Banda Estrecha o para el tratamiento PUVA, se le pedirá que permanezca en la unidad de tratamiento, llamada una caja de luz, la cual está forrada con luces ultravioletas. A veces se pueden usar unidades más pequeñas para tratar áreas más pequeñas de su piel.

Para el tratamiento con un Xtrac laser, su doctor enfocará una onda de luz láser directamente sobre el área afectada de su piel. Los tratamientos duran menos de cinco minutos y aproximadamente se necesitan 5-10 tratamientos.

Si este procedimiento es para su bebé, él será colocado en una incubadora especial, bajo luces con una amplia longitud de onda de luz específica para deshacer la bilirrubina. Mientras esté bajo las luces, los signos vitales de su bebé, incluyendo la presión sanguínea, el pulso, la respiración y la temperatura y la respuesta a las luces serán vigilados. Su bebé será volteado con frecuencia para asegurarse de que toda la piel se exponga a las luces para maximizar los beneficios del procedimiento. Cuando la bilirrubina esté en un nivel saludable, su bebé será retirado de las luces.

Después del Procedimiento -

Es importante que evite la luz natural del sol cuando esté recibiendo un tratamiento de luz ultravioleta.

  • Se recomienda ropa y protector solar para evitar estar expuesto en exceso a los rayos ultravioletas
  • Existe un riesgo incluso mayor de quemadura solar después del tratamiento con PUVA debido a que el psoralen vuelve a la piel extremadamente sensible al sol
  • Para evitar las cataratas (una enfermedad en la cual los cristalinos de los ojos se vuelven nublados, afectando la visión) después del tratamiento PUVA, es importante proteger sus ojos de la exposición a los rayos del sol por las siguientes 24 horas
  • Su doctor debería examinar su piel regularmente para el cáncer de piel
    • La exposición a los rayos ultravioletas provenientes de la luz del sol causa cáncer, específicamente cáncer de piel. Sin embargo, ningún estudio ha encontrado un vínculo directo de la fototerapia UV para con el cáncer de piel.
  • Se puede recetar o recomendar el uso de antihistamínicos (un medicamento típicamente utilizado para reducir las reacciones alérgicas) y de otras medicinas para disminuir la comezón.

Cuánto Tiempo Durará -

El tratamiento para las enfermedades de la piel generalmente requiere de varios tratamientos cada semana. Toma aproximadamente 10 semanas para completar el tratamiento en su totalidad.

  • La terapia de banda ancha requiere aproximadamente de 3-5 tratamientos cada semana
  • La terapia de banda corta requiere de menos tratamientos (2-3 tratamientos) cada semana
  • Los tratamientos PUVA generalmente requieren aproximadamente de 25 tratamientos por un periodo de 2-3 meses
  • Los tratamiento láser usualmente se administran dos veces a la semana y se requieren de menos sesiones para limpiar la piel

El primer tratamiento usualmente es muy corto, incluso de unos cuantos segundos. Su sesión de fototerapia variará en duración y dependerá de su tipo de piel y de la fuerza de la luz elegida por su doctor. Usualmente, los tratamientos sólo son de unos cuantos minutos.

Los tratamientos continuarán hasta que su piel esté limpia (o para su bebé, cuando desaparezca la ictericia). A veces es necesario mantener tratamientos ocasionales para conservar las enfermedades de la piel bajo control. Estas sesiones de fototerapia de mantenimiento usualmente pueden realizarse en el consultorio de su doctor o incluso en una unidad casera de luz UV.

Dolerá -

No. Usted puede sentir una sensación de calidez, similar a una ligera quemadura solar, en su piel.

Posibles Complicaciones -

Los rayos ultravioletas pueden afectar negativamente su piel en varias manera, incluyendo:

  • Enfermedades cutáneas que empeoran temporalmente
  • Comezón en la piel
  • Enrojecimiento de la piel debido a la exposición a los rayos
  • La UVB de banda corta puede causar serias quemaduras en la piel

El tratamiento PUVA específicamente puede causar:

  • Náusea (si usted toma píldoras de psoralen)
  • Quemaduras en la piel (si el psoralen fue aplicado en su piel)
  • Cataratas (los cristalinos de los ojos se nublan, afectando la visión)
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga

Si usted ha recibido una gran cantidad de tratamientos de fototerapia dentro de un corto periodo de tiempo, puede estar en riesgo para: Envejecimiento prematuro de la piel - como arrugas y resequedad. Pueden aparecer pecas o puntos de envejecimiento

Su bebé podría deshidratarse debido a la exposición a los rayos. Su doctor puede decidir el administrarle líquidos, provistos a través de una IV en el brazo de su bebé.

Estancia Promedio en el Hospital -

Ninguna. El procedimiento usualmente se realiza en el consultorio de su médico.

Para los bebés, el tratamiento se administra mientras su recién nacido está en la sala de maternidad del hospital.

Resultado

La fototerapia ayudará a mejorar, o incluso limpiar, su piel de las lesiones de la psoriasis, ciertos tipos de dermatitis y prevendrá infecciones bacterianas de la piel.

La terapia PUVA ofrece remisión de larga duración (periodo cuando la condición parece haber desaparecido).

La fototerapia es un tratamiento efectivo para la ictericia.

Llame a Su Médico Si Cualquiera de lo Siguiente Ocurre

  • Ulceración
  • Los efectos secundarios experimentados debido al tratamiento continúan o empeoran
  • Síntomas de infección, incluyendo enrojecimiento alrededor de las lesiones de la piel, cualquier secreción, lesiones dolorosas o fiebre
  • Desarrollo de nuevos o repentinos síntomas

FUENTES:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

National Psoriasis Foundation
http://www.psoriasis.org

Referencias:

Bili Lights. Medline Plus, National Library of Medicine - National Institutes of Health website. Disponible en: http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/002394.htm. Accedido el 23 de agosto del 2005.

Phototherapy. American Academy of Dermatology website. Disponible en: http://www.aad.org/public/News/NewsReleases/Psoriasis_Current+Treatments.htm. Accedido el 23 de agosto del 2005.

Phototherapy: Lasers. National Psoriasis Foundation website. Disponible en: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/lasers.php. Accedido el 23 de agosto del 2005.

Phototherapy: PUVA. National Psoriasis Foundation website. Disponible en: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/puva.php. Accedido el 23 de agosto del 2005.

Phototherapy: Tips for your protection and comfort. National Psoriasis Foundation website. Disponible en: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/tips.php. Accedido el 23 de agosto del 2005.

Phototherapy: UVB phototherapy. National Psoriasis Foundation website. Disponible en: http://www.psoriasis.org/treatment/psoriasis/phototherapy/uvb.php?PHPSESSID=8b41b05fc04a37e2cdc5bedd839551d7. Accedido el 23 de agosto del 2005.



Último revisado Noviembre del 2005 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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