Leucemia Linfoblástica Aguda
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Leucemia Linfoblástica Aguda

(Leucemia Linfocítica Aguda; ALL)

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Definición

La leucemia linfoblástica aguda (ALL, por sus siglas en inglés) es un cáncer de la sangre y de la médula ósea, en la cual la médula ósea produce demasiados linfocitos (un tipo de glóbulos blancos). La ALL comienza en los linfocitos inmaduros y progresa muy rápidamente. Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en niños, o como la etapa terminal de una leucemia crónica de los adultos llamada leucemia linfocítica crónica. La ALL infantil fue uno de los primeros tipos de cáncer para los que se desarrolló la quimioterapia efectiva y continúa siendo altamente curable en la actualidad.

El cáncer ocurre cuando las células del cuerpo (en este caso, los linfocitos) se vuelven anormales y se dividen sin control ni orden. La leucemia es cáncer de los glóbulos blancos y en las células madre de estos. Las células con leucemia no funcionan normalmente y no pueden realizar lo que las células normales de la sangre hacen, como combatir las infecciones. Esto significa que una persona con leucemia es más propensa a infectarse con un virus o con una bacteria. Debido a que las células cancerosas también pueden crecer en exceso en la médula ósea, dichas células pueden expulsar a otros componentes normales, como las células que forman las plaquetas. Estas son necesarias para la adecuada coagulación de la sangre, y por lo tanto, las personas con una leucemia sin tratar también pueden tener sangrados inesperados o tener moretones de fácil aparición.

Glóbulos Blancos

White Blood Cells

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Se desconoce la causa de la ALL, pero la investigación muestra que ciertos factores de riesgo están asociados con la enfermedad.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores de riesgo incrementan sus probabilidades de desarrollar ALL:

  • Sexo: masculino
  • Raza: blanca
  • Edad: niños y ancianos (adultos mayores a los 70 años)
  • Tratamiento previo de quimioterapia o radioterapia
  • Exposición a la radiación de una bomba atómica o a un accidente de un reactor nuclear
  • Exposición a químicos tóxicos como el benceno (común en la agricultura, trabajos con tintes y en el uso y manufactura de pintura)
  • Ciertos desórdenes genéticos, como Síndrome de Down , síndrome de Bloom, anemia de Fanconi, ataxia-telangiectasia, neurofibromatosis, síndrome de Schwachman, deficiencia de IgA y agammaglobulinemia vinculada a una X heredada

Los siguientes factores de riesgo son específicos en la ALL infantil:

  • Tener un hermano o hermana con leucemia
  • Raza: blancos o hispanos
  • Vivir en los Estados Unidos
  • Exponerse a rayos X antes de nacer
  • Exponerse a la radiación
  • Previa quimioterapia u otro tratamiento que debilite al sistema inmune
  • Ciertos desórdenes genéticos, (vea arriba)

Síntomas

  • Debilidad
  • Cansancio
  • Fiebre
  • Palidez (una señal de anemia)
  • Sangrar o tener moretones fácilmente
  • Petequias (puntos planos y diminutos debajo de la piel causados por un sangrado)
  • Falta de aliento
  • Pérdida de peso
  • Pérdida del apetito
  • Dolor en los huesos o en una articulación
  • Dolor estomacal
  • Dolor o sensación de estar lleno debajo de las costillas
  • Abultamientos indoloros en el cuello, debajo del brazo, en el estómago o en la ingle
  • Inflamación del hígado y/o de la bazo

Nota: Estos síntomas también pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Cualquiera que experimente estos síntomas debería ver a su médico.

Diagnóstico

Su doctor le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y le realizará un examen físico. También puede buscar una inflamación en el hígado; bazo o de los nódulos linfáticos en las axilas, ingle o en el cuello. Usted probablemente será canalizado a un oncólogo, un médico que se especializa en tratar el cáncer.

Las pruebas pueden incluir lo siguiente:

  • Análisis de sangre - para buscar cambios en el número o en la apariencia de diferentes tipos de células sanguíneas
  • Aspiración de médula ósea - remoción de una muestra de médula ósea líquida para buscar células cancerosas
  • Biopsia de la médula ósea - remoción de una muestra de médula ósea líquida y de una pequeña pieza de hueso para buscar células cancerosas
  • Punción lumbar - remoción de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para buscar células cancerosas
  • Examen microscópico de rutina - examinación de una muestra de la sangre, de la médula ósea, del tejido de un nódulo linfático o del líquido cefalorraquídeo
  • Análisis de sangre, médula ósea, tejido de un nódulo linfático o de líquido cefalorraquídeo - para distinguir entre los tipos de leucemia
  • Análisis citogenéticos - una prueba que busca ciertos cambios en los cromosomas (material genético) de los linfocitos; ciertas anormalidades genéticas están asociadas con la ALL incluyendo:
    • La reubicación de material genético de un cromosoma a otro
    • La presencia de un gen particular (Icaro)
    • La presencia de una variación genética, la cual controla una enzima que influencia el metabolismo del folato
  • Inmunofenotipo , un proceso por medio del cual se examinan las proteínas de la superficie de las células y de los anticuerpos que el cuerpo produce en respuesta. Esto ayuda a distinguir la leucemia linfoblástica de la leucemia mieloide y también puede usarse para determinar cuáles tipos de terapia son más probables a ser efectivas.
  • Radiografías torácicas - radiografías del pecho que pueden detectar señales de infección pulmonar o de nódulos linfáticos crecidos en el pecho
  • Tomografía computarizada - un tipo de radiografía que utiliza una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Imagen de resonancia magnética - una prueba que utiliza ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Escanéo de Gallium y escanéo óseo - inyección de un químico radioactivo dentro del torrente sanguíneo para detectar áreas de cáncer o de infección
  • Ultrasonido - una prueba que utiliza ondas sonoras para examinar las masas y órganos del interior del cuerpo

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. El tratamiento de la ALL se realiza en dos fases: terapia que induce la remisión (para eliminar las células leucémicas) y terapia de mantenimiento (para eliminar cualquier célula leucémica remanente que pudiera crecer y causar una recaída). Las opciones del tratamiento incluyen:

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para eliminar las células cancerosas. Puede administrarse en muchas formas incluyendo: pastillas, inyección y vía un catéter. Los medicamentos entran en el torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo aniquilando principalmente a células cancerosas, pero también a algunas células sanas.

Para la ALL que se ha diseminado, o que puede diseminarse al cerebro y a la médula espinal, se puede usar quimioterapia intratecal (medicamentos quimioterapéuticos colocados directamente dentro de la columna vertebral).

Radioterapia

La radioterapia involucra el uso de radiación para eliminar las células cancerosas y reducir los tumores. El tipo de radioterapia que usualmente se realiza apara tratar la ALL es la terapia de radiación externa . En la terapia de radiación externa, la radiación se dirige al tumor desde una fuente fuera del cuerpo. Este tratamiento se utiliza para la ALL que se ha diseminado, o que puede hacerlo, al cerebro y a la médula espinal.

Quimioterapia Con Trasplante de Células Madre

La quimioterapia es seguida de un trasplante de células madre (células sanguíneas inmaduras) para reemplazar a las células que forman la sangre y que están siendo destruidas por el tratamiento contra el cáncer. Las células madre se remueven de la sangre o de la médula ósea del paciente o de un donador que se introducen en el paciente.

Terapia Biológica

La terapia biológica, la cual todavía está siendo comprobada en experimentos clínicos, es el uso de medicamentos o sustancias elaboradas por el cuerpo para incrementar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de terapia también es llamada terapia modificadora de la respuesta biológica.

Prevención

No existen pautas para prevenir la ALL debido a que se desconoce su causa.

FUENTES:

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

Leukemia and Lymphoma Society
http://www.leukemia-lymphoma.org/hm_lls

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov/

Referencias:

Adult acute lymphoblastic leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancerinfo/pdq/treatment/adultALL/patient . Accedido el 23 de noviembre del 2005.

Childhood acute lymphoblastic leukemia (PDQ): treatment. National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/childALL/patient . Accedido el 26 de noviembre del 2005.

Detailed guide: leukemia - acute lymphocytic (ALL). American Cancer Society website. Disponible en: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI_2_3x.asp?rnav=cridg&dt=57 . Accedido el 23 de noviembre del 2005.



Último revisado Diciembre del 2005 por Barbara Harty-Golder, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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