Deterioro Cognoscitivo Leve
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Deterioro Cognoscitivo Leve

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Definición

El deterioro cognoscitivo leve (MCI por sus siglas en inglés) es la pérdida de memoria moderada y repetida. Fluctua entre la pérdida de memoria normal del envejecimiento y las afecciones más serias de la demencia y Enfermedad de Alzheimer (AD) . El MCI involucra problemas con la memoria. La demencia y la enfermedad de Alzheimer tienen que ver con la pérdida de otras habilidades cognoscitivas (mentales), tales como el aprender, el razonar, tomar decisiones y problemas con confusión, lenguaje y atención.

Las personas con MCI que tienen más de 65 años de edad tienen una mayor probabilidad de desarrollar demencia y enfermedad de Alzheimer que las personas con memoria normal (tanto como 12% al 15% al año o 40% después de tres años comparado con 1% al año). Sin embargo, mucha gente con MCI nunca desarrolla estos trastornos.

Causas

No son claras las causas de MCI. Sin embargo, los factores genéticos podrían ser una causa.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: 65 años y mayor
  • Antecedentes familiares de MCI, demencia o AD
  • Enfermedades médicas, tales como presión arterial alta, enfermedad cardíaca, diabetes, apoplejía, lesión de la cabeza, depresión, infecciones
  • Exceso de medicamentos
  • Fumar
  • Abuso de drogas

Investigación también sugiere que estos podrían ser los factores de riesgo para el MCI:

  • Falta de actividad física
  • Falta de contacto social
  • Bajo nivel de educación
  • Respuesta desmedida al estrés
  • Nutrición deficiente y falta de vitaminas
  • Exposición a toxinas

Síntomas

El principal síntoma de MCI es la pérdida de memoria frecuente más allá de lo que se espera normalmente de acuerdo a la edad. Eso significa que el tener más que pequeños lapsos de memoria como olvidar momentáneamente el nombre de una persona u olvidar comprar algo que necesitaba. Las personas con MCI recuerdan mucho menos de lo que acaban de leer o ver que las personas que sólo tienen los cambios de memoria normales del envejecimiento. Tambien puede que les tome más tiempo acordarse de la información que pueden recordar.

Diagnóstico

El doctor:

  • Preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes médicos
  • Realizará un exámen físico
  • Hará pruebas para medir sus habilidades cognoscitivas, incluyendo la memoria

Puede que el doctor también platique con los miembros de su familia y con otros cuidadores.

Tratamiento

El tratamiento para el MCI se concentra en la prevención o por lo menos retardar la pérdida de memoria y otras capacidades cognoscitivas y previniendo la demencia y la enfermedad de Alzheimer. Actualmente los investigadores están estudiando los efectos que podrían tener varios medicamentos para reducir el deterioro cognoscitivo. Los dos principales son el donezepil y la vitamina E. Las personas con MCI deben hacerse la prueba de habilidades cognoscitiva de manera regular para revisar un deterioro posterior.

Consulte la sección de prevención enseguida para encontrar estrategias que también podrían ayudar a retardar el deterioro cognoscitivo una vez que ha comenzado.

Prevención

Las siguientes formas están siendo estudiadas como medios para reducir el riesgo de deterioro cognoscitivo:

  • Controlar afecciones médicas que podrían causar MCI
  • Seguir activo mentalmente al hacer cosas como ejercicios de memoria, crucigramas, leer, tomar clases
  • Ejercitarse regularmente
  • Participar en actividades sociales
  • Reducir el estrés
  • Obtener ayuda para problemas emocionales
  • Llevar una dieta balanceada, incluyendo frutas y verduras ricas en antioxidantes (vitamina C y E y betacaroteno)

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

Alzheimer’s Disease Education & Referral Center
http://www.alzheimers.org

National Institute on Aging
http://www.nia.nih.gov

Fuentes:

Alzheimer’s Disease Education & Referral Center (Summer/Fall 1999). Connections: News from the ADEAR Center , 8(2).

Institute for the Study of Aging and International Longevity Center-USA (March 2001) Achieving and Maintaining Cognitive Vitality with Aging: A Workshop Report. New York, NY.

National Institute on Aging (July 2003). 2001-2002 Progress Report on Alzheimer’s Disease.

Petersen, RC, et al. (1999). Mild cognitive impairment: Clinical characterization and outcome. Archives of Neurology, 56(3): 303-308.



Último revisado Agosto 2003 por Andrew Wilner, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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