Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS)
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Síndrome Respiratorio Agudo Severo (SARS)

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Definición

El Síndrome Respiratorio Agudo Severo, comúnmente conocido como SARS, es una infección viral que puede causar problemas respiratorios graves o incluso la muerte. Apareció por vez primera en China y la mayoría de los casos han sido reportados en aquel país. Sus síntomas tempranos imitan a otras afecciones respiratorias comunes como resfriado común . Si ha viajado a un país afectado por el SARS y presenta fiebre y tos, busque atención médica de inmediato.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS):

  • Un caso sospechoso de SARS se refiere a un paciente que presenta síntomas de la enfermedad pero que presenta rayos X normales del pecho.
  • Un caso probable de SARS se refiere a un paciente con síntomas y evidencias de rayos X de la enfermedad. El médico notará cambios en el tejido pulmonar consistentes con el SARS en los rayos X.

Causas

Los expertos en salud pública creen que un nuevo tipo de coronavirus causa el SARS. Otros tipos conocidos de coronavirus causan síntomas respiratorios leves como el resfriado común.

El SARS se transmite de persona a persona, ya sea por:

  • Gotas liberadas por toser o estornudar
  • Manipular un objeto contaminado con el virus y después tocarse la nariz, boca u ojos

Los expertos en salud pública todavía investigan cómo se transmite la enfermedad. También parece transmitirse a través del aire. Otros métodos de transmisión también se encuentran bajo investigación.

Factores de Riesgo

Los siguientes factores aumentan las probabilidades de contraer el SARS. Si presenta cualquiera de estos factores de riesgo, dígale a su médico:

  • Si ha viajado a un área afectada por el SARS, incluyendo:
    • La República Popular de China
    • La Región Administrativa Especial de Hong Kong
    • Singapur
    • Taiwan
    • Toronto, Canada
    • Hanoi, Vietnam
  • Si estuvo en contacto cercano con alguien sospechoso de padecer del SARS

Síntomas

Si experimenta cualquiera de estos síntomas, no asuma que se debe al SARS ya que estos síntomas pueden ser causados por otras afecciones de salud menos graves. Si experimenta fiebre y tos y ha estado fuera del país o expuesto a un paciente con SARS, consulte a su médico. También consulte a su médico de inmediato si presenta algún problema para respirar.

  • La enfermedad generalmente inicia con fiebre y síntomas leves
    • Temperatura corporal mayor a 100.4 grados Fahrenheit
    • Escalofríos
    • Dolor de cabeza
    • Dolores corporales
    • Sentirse mal
  • Después de dos a siete días, se pueden desarrollar los siguientes síntomas
    • Tos
    • Falta de aliento
    • Dificultad para respirar

Diagnóstico

El médico le interrogará sobre sus síntomas e historial clínico y le practicará un examen físico. Le interrogará sobre sus viajes a regiones donde el SARS está presente o su contacto con pacientes conocidos de SARS. Si sus síntomas son severos, el médico le pedirá que consulte a un especialista en enfermedades infecciosas.

Los exámenes pueden incluir lo siguiente:

  • Rayos X en el pecho, una radiografía del pecho para verificar anormalidades
  • Exámenes sanguíneos, para verificar anormalidades asociadas con infecciones de SARS
  • Cultivos sanguíneos, para analizar la presencia de bacterias o virus conocidos que causan afecciones similares
  • Exámenes sanguíneos especiales para verificar el virus de SARS
  • Oximetría del pulso para revisar el nivel de oxígeno de la sangre

Tratamiento

No existe un tratamiento definitivo para el SARS. En su lugar, se proporcionan cuidados de apoyo. Para casos severos, la terapia puede incluir una máquina que ayude a respirar. Se le aislará y los cuidadores vestirán equipo protector para ayudar a disminuir las probabilidades de transmisión.

Medicamentos Puede que el médico lo inicie con antibióticos o medicamentos antivirales para tratar otras afecciones respiratorias mientras determina su diagnóstico.

Cuidados Domésticos . Después de la alta del hospital o durante el tratamiento en el hogar:

  • Cubra su boca y nariz con papel higiénico cuando tosa o estornude
  • Use una máscara quirúrgica cuando esté en contacto cercano con otras personas
  • No salga de casa para ir al trabajo, la escuela u otro lugar público por 10 días después de que los síntomas hayan desaparecido, incluyendo fiebre
  • No comparta utensilios de cocina, toallas o ropa de cama con los miembros de la familia

Prevención

Para ayudar a disminuir las probabilidades de contraer SARS, siga los siguientes pasos:

  • Disminuya las probabilidades de contraer el virus al:
    • Lavarse las manos frecuente y perfectamente con agua y jabón
    • Usar un frotador de manos a base de alcohol, si sus manos no están visiblemente sucias y el agua y el jabón no son una opción
    • Evitar tener contacto entre los ojos, nariz o boca y las manos sucias
    • Animar a otras personas a cubrir su nariz y boca con papel higiénico cuando tosan o estornuden
  • Evitar viajar a áreas donde el SARS está presente
    • Revisar con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) y la OMS en dónde existen casos de SARS actualmente
  • Si debe viajar a un área infectada de SARS:
    • Siga los pasos listados anteriormente para disminuir el riesgo de transmisión
    • Evite hospitales y lugares donde son atendidos pacientes de SARS
    • Los CDC no recomiendan el uso rutinario de máscaras
  • Si está cuidando de un paciente de SARS en casa:
    • Use una máscara si el paciente no puede usar una
    • No comparta o vuelva a usar las máscaras
    • Lávese las manos después de cuidar de la persona enferma o después de manipular su máscara
    • Use guantes desechables para todo tipo de contacto con líquidos corporales
    • No lave o vuelva a usar los guantes
    • Lávese las manos después de quitarse los guantes
    • No comparta utensilios de cocina, toallas o ropa de cama con el paciente hasta que dichos artículos hayan sido lavados con jabón y agua caliente
    • Frecuentemente limpie inodoros, lavabos y otras superficies tocadas por el paciente con limpiadores domésticos comunes

Fuentes Adicionales de Información

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov/ncidod/sars

World Health Organization
http://www.who.int/csr/sars/en/

Fuentes:

Centers for Disease Control and Prevention. Frequently Asked Questions.
Available at:http://www.cdc.gov/ncidod/sars/faq.htm
Accessed May 7, 2003.

Centers for Disease Control and Prevention. Updated Interim U.S. Case Definition of Severe Acute Respiratory Syndrome (SARS).
Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/sars/casedefinition.htm
Accessed May 7, 2003.

Preliminary Clinical Description of Severe Acute Respiratory Syndrome, MMWR, 2003;52(12);255-256.
Available at: http://www.cdc.gov/mmwr/
Accessed May 7, 2003.

Centers for Disease Control and Prevention. Diagnosis/Evaluation.
Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/sars/diagnosis.htm
Accessed May 7, 2003.

Centers for Disease Control and Prevention. Treatment.
Available at: http://www.cdc.gov/ncidod/sars/treatment.htm
Accessed May 7, 2003.

Booth CM, Matukas, LM, Tomlinson GA, et al. Clinical Features and Short-term Outcomes of 144 Patients With SARS in the Greater Toronto Area. JAMA. 2003; 289.
Available at: http://jama.ama-assn.org
Accessed May 7, 2003.



Último revisado Junio 2003 por Elizabeth Smoots, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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