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Presión Arterial Alta
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Presión Arterial Alta

(Hipertensión Esencial)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

La presión arterial alta es la presión arterial elevada sin causa conocida. Las medidas de presión arterial son leídas en dos números. El número más alto es la presión sistólica, el número más bajo se conoce como presión diastólica. La presión sistólica normal es de 120 o menor y la diastólica es de 80 o menor.

La presión arterial alta es definida como la presión sistólica mayor a 140 y/o la presión diastólica mayor de 90. La gente con presión arterial sistólica entre 120 y 139 o presión diastólica de 80 a 89 son considerados hipertensos y necesitan seguimiento médico y cambios en su modo de vida.

La presión arterial alta pone tensión en el corazón, pulmones, cerebro, riñones y vasos sanguíneos. Con el tiempo, la presión arterial alta puede dañar estos órganos y tejidos.

Causas

Por definición, la causa esencial de la hipertensión es desconocida.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o afección. Los factores de riesgo par la presión arterial alta incluyen:

  • Sexo:
    • Masculino
    • Mujeres postmenopáusicas
  • Raza: Afroamericana
  • Edad: Edad media y mayores
  • Sobrepeso
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Fumar
  • Uso de anticonceptivos orales (pastillas de control natal)
  • Estilo de vida sedentaria
  • Diabetes
  • Dieta alta en grasas y sal
  • Stress emocional

Síntomas

La presión arterial alta generalmente no causa síntomas. Sus órganos y tejidos pueden ser dañados por ella sin que sienta algún síntoma.

Ocasionalmente, si la presión arterial alcanza niveles extremos, puede experimentar los siguientes síntomas:

  • Dolor de cabeza
  • Visión doble o borrosa
  • Dolor abdominal
  • Dolor en el pecho
  • Falta de aliento
  • Mareos

Diagnóstico

La presión arterial alta con frecuencia es diagnosticada durante la visita al doctor, el flujo sanguíneo es medido utilizando un aparato alrededor del brazo llamado esfingomanómetro. Si la lectura es una presión arterial alta, se le pedirá que regrese para tomarle la presión en repetidas ocasiones. Si tiene dos o más visitas con lecturas por arriba de 140/90 se le diagnosticará presión arterial alta.

Las pruebas para asegurar que su presión arterial alta no es causada por otras afecciones médicas y que no han causado complicaciones incluyen:

Tratamiento

Cambios en su estilo de vida

  • Pierda peso, si es necesario. El doctor le puede recomendar un plan seguro para perder peso en una tarjeta razonable.
  • Comience con ejercicios seguros basados en las recomendaciones del médico. Además, trate de incorporar actividad física en su vida diaria.
  • Consuma una dieta baja en grasa y sodio y alta en fibra, rica en frutas y vegetales como se lo recomiende el médico.
  • Si fuma, deje de hacerlo.
  • Tome alcohol con moderación. Un consumo moderado de alcohol es no más de 2 copas al día en hombres y 1 en mujeres.
  • Considere ejercicios de apoyo y de reducción de stress así como medicamentos para reducir el stress en su vida.

Medicamentos

Los tipos de medicamentos para bajar la presión arterial incluyen:

  • Diuréticos
  • Bloqueadores beta
  • Inhibidores de la enzima que convierte angiotensina (ACE inhibidores)
  • Bloqueadores de los canales del calcio.
  • Bloqueadores alfa
  • Bloqueadores alfa-beta
  • Inhibidores del sistema nervioso
  • Vasodilatadores

Nota: La presión arterial alta sin tratar puede llevar a:

Prevención

Para reducir la posibilidad de desarrollar presión arterial alta:

  • Aliméntese con una dieta sana, con alto porcentaje de granos, frutas y vegetales y baja en grasas saturadas.
  • Ejercítese con regularidad
  • Mantenga un peso saludable.
  • No fume. Si lo hace, déjelo.
  • Tome alcohol con moderación. Moderar la ingesta de alcohol en no más de 2 copas al día en hombres y 1 en mujeres.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Heart Association
http://www.americanheart.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov/

Fuentes:

American Heart Association

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W. B. Saunders Company;2001.

Chobanian AV, Bakris GL, Black HR, et al. The Seventh report of the Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation, and Treatment of High Blood Pressure. The JNC 7 report. JAMA . 2003;289:2560-2572.

National Heart, Lung, and Blood Institute



Último revisado Agosto 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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