Brucelosis
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Brucelosis

(Fiebre Ondulante; Enfermedad de Bang; Fiebre de Malta)

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Definición

La brucelosis es una rara enfermedad bacterial que causa fiebres intermitentes. Las personas adquieren esta enfermedad de animales domésticos.

Causas

La brucelosis es causada por una bacteria Brucella. Esta bacteria infecta a los animales domésticos. Se puede diseminar a los humanos a través de:

  • La ingestión de leche sin pasteurizar
  • Tomar alimentos lácteos de vacas infectadas, ovejas o cabras
  • Tener contacto directo con las secreciones o excreciones de los animales infectados
  • Inhalación de la bacteria (raramente)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir alguna enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para la brucelosis pueden ser:

  • Comer o beber productos lácteos sin pasteurizar
  • Trabajar con animales domésticos como el ganado, especialmente ganado vacuno, ovejas, cabras y cerdos o sus excrementos,
  • Los hombres adquieren la brucelosis de forma más frecuente que las mujeres, tal vez debido a la exposición derivada de la ocupación (particularmente en alto porcentaje en granjeros, rancheros, veterinarios, gente que trabaja en talabarterías y trabajadores de rastros.

Síntomas

Usualmente los síntomas de la brucelosis aparecen a las dos semanas de la infección. Los síntomas pueden aparecer en un período de cinco días a varios meses después de la infección.

En etapas tempranas:

  • En algunos casos, los síntomas empiezan lentamente, y estos pueden ser:
    • Malestar
    • Letargo
    • Dolor de cabeza
    • Dolor muscular
  • En algunos casos los síntomas aparecen lentamente, y estos pueden ser:
    • Fiebre
    • Escalofríos
    • Dolores de cabeza y espalda severos
    • Náusea y vómito. diarrea

A medida que progresa, la enfermedad puede causar fiebre severa (de 104 a 105 grados F). La fiebre se presenta en la noche acompañada de sudoración severa. Esto se normaliza o llega a estar cerca de lo normal en la mañana. Usualmente la fiebre empieza de nuevo por la noche.

Normalmente la fiebre severa dura de 1-5 semanas. Luego, los síntomas se calman o desaparecen en un lapso de dos días a dos semanas. Entonces, la fiebre es recurrente. En algunos pacientes, la fiebre regresa sólo una vez. En otros, la enfermedad llega a ser crónica y la fiebre regresa, mejora y regresa otra vez repetidamente a través de meses o años.

En etapas avanzadas, la brucelosis puede causar:

  • Pérdida de apetito
  • Pérdida de peso
  • Dolores abdominales
  • Dolores de cabeza y de espalda
  • Dolor Articular
  • Debilidad
  • Irritabilidad
  • Insomnio

Usualmente los pacientes se recuperan entre las 2 y las 5 semanas. Raramente se desarrollan complicaciones. Estas pueden presentarse como abscesos ya sea en el hígado o el el bazo; agrandamiento del hígado, bazo o nódulos linfáticos; o inflamación o infección de órganos del cuerpo tales como:

  • Corazón ( endocarditis )
  • Cerebro o recubrimiento cerebral (meningitis)
  • Huesos ( osteomielitis ), especialmente la espina dorsal

Se cree que la brucelosis también causa un alto grado de aborto espontáneo durante el embarazo temprano en mujeres infectadas.

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Los exámenes de laboratorio se hacen para buscar signos de:

  • Brucella bacterias en la sangre, orina, médula del hueso o tejidos
  • Anticuerpos contra la bacteria

Los estudios de imagen (rayos X, Tomografía Computarizada, Resonancia Magnética) pueden revelar abscesos, calcificaciones o agrandamiento de hígado, bazo o vertebras.

Tratamiento

Muchos paciente se recuperan por su cuenta. Sin embargo, un diagnóstico temprano y el tratamiento pueden reducir las complicaciones y la posibilidad de una infección crónica. El tratamiento puede ser:

Antibióticos - dar más de un antibiótico al mismo tiempo es lo mejor para controlar y prevenir las recaídas de la enfermedad. Los antibióticos se administran por un máximo de 6 semanas.

Corticoesteroides - estos medicamentos, tales como el prednisone, pueden ayudar a controlar los síntomas (especialmente la inflamación). Usualmente estos se usan para casos severos.

Prevención

Los siguientes pasos pueden ayudar a prevenir la brucelosis:

  • Evite comer o beber leche leche o alimentos lácteos sin pasteurizar. Si no está seguro de que el alimento lácteo esté pasteurizado, no lo coma.
  • Use guantes de goma, visores, cubiertas de protección a heridas cuando maneje animales domésticos incluyendo sus secreciones, excreciones y esqueletos.
  • Use una máscara de protección cuando trate con cultivos de brucelosis en un laboratorio.
  • Vacune a los animales jóvenes y ganado contra la enfermedad. No existe vacuna para humanos.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

National Foundation for Infectious Diseases
http://www.nfid.org

Washington State Department of Health
http://www.doh.wa.gov

FUENTES:

Centers for Disease Controland Prevention

The Merck Manual of Medical Information . Simon and Schuster, Inc., 2000.

Washington State Department of Health



Último revisado Septiembre 2003 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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