Alopecia
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Alopecia

(Pérdida del Cabello)

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Definición

La alopecia se refiere a la pérdida del cabello en las áreas de la piel que normalmente tienen cabello. Hay dos formas de alopecia:

Cicatrizante - pérdida de los folículos capilares. Esto causa la pérdida permanente del cabello. Los queriones cutáneos del lupus eritematoso y micótico son las formas más prevalecientes de alopecia cicatrizante.

No cicatrizante - los huecos del cabello se van pero los folículos aún están presentes. Debido a que los folículos aún existen, con frecuencia es reversible. No obstante, se puede desarrollar hacia el tipo cicatrizante. La alopecia areata es un tipo de alopecia no cicatrizante. Es un proceso inmune y se desconoce la causa. La pérdida del cabello dura aproximadamente seis meses.

Pérdida de Pelo

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Muchas cosas pueden causar la alopecia incluyendo:

  • Stress que provoca que el crecimiento del cabello se detenga y se caiga
    • Enfermedad o cirugía
    • Fiebre prolongada
    • Parto
    • Stress físico y emocional
    • Hacer dieta intensivamente
  • Problemas hormonales
    • Glándula tiroide subactiva o sobreactiva
  • Medicamentos
    • Disolventes sanguíneos
    • Medicamentos para la gota
    • Quimioterapia para el tratamiento de cáncer
    • Vitamina A
    • Anticonceptivos
    • Antidepresivos
    • Presión arterial y medicamentos del corazón
  • Reacción alérgica a los medicamentos
  • Radioterapia
  • Infecciones
    • Infecciones de hongos - el cabello se desprende cerca del cuero cabelludo
    • Sífilis
    • VIH/SIDA
    • Herpes Simplex
  • Trastornos autoinmunes
  • Lupus eritematoso discoide y sistémico
  • Anemia
  • Cabello demasiado apretado por:
    • Pinzas para el cabello
    • Trenzas
    • Trenzas cosidas africanas
  • Tratamientos de pomada caliente (pueden inflamar el folículo capilar y causar cicatrices)
  • Torcerse y jalarse el cabello debido a problemas psiquiátricos
  • Genes
    • Usualmente el patrón de calvicie masculina se hereda.
    • Los defectos de nacimiento puede incluir problemas con el pelo.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Historial familiar de calvicie o pérdida de cabello
  • Edad avanzada (sólo para hombres que adolecen de calvicie)
  • Embarazo
  • Stress
  • Desnutrición

Síntomas

Los síntomas de la alopecia dependen del tipo de pérdida del cabello. Algunos de los síntomas más comunes incluyen:

Patrones de calvicie masculina:

  • Caída del cabello
  • El cabello se cae de la parte superior de la cabeza
  • Afecta a hombres y a mujeres

Patrones de calvicie femenina:

  • El cabello en toda la cabeza se adelgaza
  • El cabello se cae al cepillarse

Alopecia areata:

  • Pérdida rápida del cabello
  • Pérdida del cabello en parches ovalados o redondos
  • Algunas veces los cabellos delgados son visibles en los parches
  • Uñas de los dedos de las manos y pies con bordes quebradizos y descolorados

En relación al stress:

  • Caída gradual
  • El cabello se cae al jalarlo suavemente

Infecciones de hongos:

  • Parches o pérdida del cabello
  • Puntos negros en los parches
  • Comezón
  • Escamas
  • Inflamación (como enrojecimiento)

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración. El doctor examinará las áreas de pérdida del cabello, identificando los patrones de la pérdida de cabello y la afección del cuero cabelludo.

Esta exploración puede incluir:

  • Jalón ligero del cabello
  • Tomar muestras de las áreas del cuero cabelludo con inflamación y examinarlas bajo microscopio
  • Analizar las muestras de cabello
  • Revisar la pérdida del cabello en otras partes del cuerpo

El doctor le interrogará sobre:

  • Dieta
  • Cuidado del cabello
  • Uso de medicamentos
  • Su historial médico familiar y personal
  • Embarazos, menopausia y ciclos menstruales mensuales (sólo mujeres)

Otras pruebas pueden incluir:

  • Pruebas sanguíneas para identificar afecciones subyacentes que pueden causar la pérdida del cabello
  • Biopsia del cuero cabelludo, extirpación de una pequeña muestra del tejido para analizarse bajo microscopio

Tratamiento

El tratamiento de la alopecia depende de la causa de la afección. Los tratamientos incluyen:

Medicamentos

  • Medicamentos para corregir el desequilibrio o deficiencia hormonal
  • Cambiarse a un nuevo medicamento si el medicamento que está tomando está contribuyendo a la pérdida del cabello
  • Shampoo fungicidas y pastillas para tratar las infecciones de hongos
  • Para la calvicie en hombres, una receta de medicamentos tomados en forma de pastillas (finasterida) Nota: Las mujeres embarazadas no deben ni siquiera tocar este medicamento. Aún una pequeña cantidad absorbida a través de la piel de las manos puede causar defectos de nacimiento en los niños.
  • Medicamentos sin receta (minoxidil) que se aplica al cuero cabelludo diariamente (debe usarse regularmente) Nota: Si tiene problemas del corazón, discuta sobre este medicamento con su doctor antes de usarlo.
  • Para ayudar a que el cabello vuelva a crecer rápido en la alopecia areata, su doctor puede inyectarle una preparación de esteroides en su cuero cabelludo.

Cambios en su Estilo de Vida

Sea amable con su cabello. Evite jalarlo: Si lo jala por un período de tiempo largo, la cicatrización puede resultar en pérdida del cabello permanente. Si el tratamiento no corrige la pérdida del cabello, puede optar por una peluca, una pieza de cabello o tejido de cabello. Si el stress emocional es la causa, aprenda y practique técnicas de control del stress.

Cirugía

Trasplante de cabello - tomar cabello de la espalda y los lados de la cabeza y trasplantándolo a las áreas calvas. Se puede necesitar hasta alrededor de 300 injertos. Debe regresar varias veces para aplicar injertos.

Reducción del cuero cabelludo con solapas - cortando el cuero cabelludo y uniendo las áreas con cabello cercano.

Prevención

No hay pautas de prevención para el tipo más común de pérdida del cabello, los patrones de calvicie masculina. Sin embargo, los siguientes consejos pueden ayudarle a evitar otros tipos de caída de cabello:

  • No jale su cabello demasiado en una cola de caballo, trenzas cosidas africanas o rulos.
  • Aprenda y practique técnicas de control del stress.
  • Consiga ayuda médica para enfermedades agudas y para manejar las afecciones crónicas.
  • Tome alimentos saludables y bien balanceados.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Dermatology
http://www.aad.org

National Alopecia Areata Foundation
http://www.alopeciaareata.com/

Fuentes:

American Academy of Dermatology

America Academy of Family Physicians

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W. B. Saunders Co.;2000.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 1999 ed. Lippincott Williams & Wilkins;1999.

Harrison's Principles of Internal Medicine , The McGraw-Hill Co.;1999.

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins;2000.



Último revisado Octubre 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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