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Mordeduras de Animales
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Mordeduras de Animales

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Definición

Una mordedura de animal es una herida ocasionada por los dientes de un animal. Los dientes perforan, laceran, rasguñan o aplastan los tejidos de la persona. La lesión puede dañar piel, nervios, hueso, músculo, vasos sanguíneos o articulaciones.

Causas

La mayoría de las mordeduras ocurren cuando un animal es provocado. Los animales con rabia muerden sin que se les provoque.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que hace que sus probabilidades de contraer una enfermedad o afección aumenten. La mayoría de las mordeduras ocurren en niños y adultos jóvenes. Los hombres son más atacados que las mujeres. Las mordeduras ocurren con mayor frecuencia en clima cálido.

Síntomas

Los síntomas de la mordedura incluyen dolor y sangrado.

Las heridas pueden infectarse debido a las bacterias que normalmente se encuentran en la boca del animal o debido a los microbios de la piel o del medio ambiente. Los síntomas de la infección incluyen:

  • Coloración roja alrededor de la herida
  • Dolor
  • Calor
  • Hinchazón
  • Sensibilidad
  • Secreción de pus de la herida
  • Fiebre

Diagnóstico

El médico preguntará cómo ocurrió la mordedura, qué animal lo mordió y su historial médico. El médico examinará la herida y evaluará si hubo daños en músculos, tendones, nervios o huesos cercanos. Si la herida parece estar infectada, el médico podrá utilizar un hisopo estéril para retirar una muestra para ser analizada.

Otras pruebas pueden incluir:

  • Rayos X - para verificar si hay huesos fracturados
  • Tomografía Computarizada - para valorar lesiones en la cabeza en niños pequeños con heridas en el cuero cabelludo

Tratamiento

La finalidad del tratamiento es promover la sanidad, reducir el riesgo de infección y prevenir compplicaciones. Si su perro ya tiene todas las vacunas y le muerde, usted será capaz de tartar una herida menor por si mismo. Sin embargo, llame a su médico para recibir consejo. Recibir atención médica dentro de las primeras 24 horas reduce la posibilidad de infección.

Busque cuidado médico en estas situaciones:

  • Mordedura de un animal salvaje (aunque las mordeduras de conejos y roedores -ardillas, ratones, ratas- no es muy probable que causen rabia)
  • Mordeduras de gato o humano (particularmente se inclinan a desarrollar infección rápida y seria)
  • La herida es profunda o grande
  • La herida parece estar infectada
  • Han pasado cinco años o más desde su última vacuna contra el tetanos

Sin importar de la gravedad de la herida, vea a un médico si tiene un padecimiento crónico, tal como:

  • Diabetes
  • Enfermedad del hígado
  • Enfermedad del pulmón o corazón
  • Artrirtis o lupus
  • Mala circulación
  • Cáncer
  • Deficiencia del sistema inmune

Cuidado Personal

  • Lave la herida con agua y jabón por al menos cinco minutos.
  • Presione con una toalla limpia para detener el sangrado.
  • Si el sangrado no se detiene en 15 minutos, busque ayuda médica.
  • Coloque una venda estéril en el área abierta.
  • Eleve la herida, manteniendo el área sobre el nivel del corazón para reducir la inflamación.
  • Mantenga el vendaje limpio y seco.
  • Revise la herida con regularidad para signos de infección.

Cuidado Médico

El médico puede limpiar la herida, lavando el tejido con grandes cantidades de líquido. Se puede eliminar las costras y el tejido muerto. Se puede cerrar la herida con sutura o grapas. Por lo regular se debe mantener abierta para reducir el riesgo de infección. Después de 24 horas, el médico puede usar cinta adhesiva para juntar los bordes de la herida. Se puede administrar antibióticos y una inyección contra el tetanos.

Si la identidad del animal es desconocida y no se puede monitorear para la rabia, podrá recebir tratamiento para prevenir esta enfermedad amenazadora de la vida. En heridas de manos, se puede ordenar un cabestrillo para evitar movimiento en la mano. Espere una visita de seguimiento al médico en uno o dos días.

Prevención

Para evitar ser mordido por un animal:

  • Supervise la interacción del niño con los animales. Enseñe a los niños a respetar a los animales y no poner su cara cerca de una mascota. No provocarlo o jalarle la cola.
  • No acaricie o juegue con animales enfermos o desconocidos.
  • No corra cerca de un perro.
  • Si se le acerca un perro, mantenganse en calma y deje que lo huela. No mire a los ojos. Espere a que el perro se vaya o alejese lentamente. Si usted cae a tierra, acurrúquese y proteja su rostro y cuello con las manos.
  • Seleccione con cuidado sus mascotas. Las personas con hijos deberían buscar mascotas con un temperamento apacible.
  • Socialice y entrene a su mascota.
  • No moleste a un animal que este comiendo o durmiendo.
  • No trate de separar animales que estén peleando.
  • No luche o promueva la agresión en su perro.

Organizaciones

The American Veterinary Medical Association
http://www.avma.org

Fuentes:

Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice , 4th ed. Mosby-Year Book, Inc., 1998.

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins, 2000.

Principles and Practice of Infectious Diseases , 5th ed. Churchill Livingstone, Inc., 2000.

American Academy of Family Physicians

American Veterinary Medical Association

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)

Centers for Disease Control and Prevention



Último revisado Marzo 2003 por Lawrence Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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