Endocarditis Bacteriana
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Endocarditis Bacteriana

(Endocarditis Infecciosa)

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Definición

La endocarditis bacteriana es una infección del endocardio. Esta es una membrana que cubre la superficie interna de los músculos y válvulas del corazón. La infección ocurre cuando se sujetan y crecen bacterias en el endocardio.

La endocarditis bacteriana es más común cuando el corazón o válvulas ya han sido dañados. Puede ser de amenaza para la vida. Puede dañar permanentemente las válvulas cardiacas. Esto puede conllevar a serios problemas de salud, incluyendo insuficiencia cardiaca congestiva .

Endocarditis Bacteriana

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las bacterias entran al torrente sanguíneo y viajan hacia el corazón, donde, bajo ciertas condiciones, se pueden sujetar al endocardio. Las bacterias pueden entrar a causa de infección en cualquier otra parte del cuerpo o durante una actividad que rompa repetidamente la piel o membranas mucosas. Esta actividad puede ser trabajo dental, cirugía, o uso intravenoso (IV) de drogas. Sólo ciertas bacterias pueden causar endocarditis. Las más comunes son: estreptococo , estafilococo , y enterococo .

Si el corazón está normal, sin defectos valvulares o cicatrización, rara vez se presenta endocarditis. Pero si el corazón tiene ciertas anormalidades en las que se obstruya o se estanque anormalmente el flujo de sangre (es decir, arritmias cardiacas o defectos valvulares), las bacterias se pueden alojar allí y causar una infección. La infección causa crecimientos en las válvulas u otras áreas del corazón. Se pueden desprender partes de estos crecimientos, viajar a otras partes del cuerpo, y causar serias complicaciones.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Las siguientes condiciones lo ponen en mayor riesgo durante ciertos procedimientos:

Si usted tiene una de las condiciones mencionadas anteriormente, un procedimiento que cause que entren bacterias al torrente sanguíneo incrementa su riesgo de endocarditis. Esto incluye:

  • Uso intravenoso de drogas; el riesgo es extremadamente alto cuando se comparten agujas
  • Cualquier procedimiento dental, incluso las limpiezas
  • Extirpación de amígdalas o adenoides , y otros procedimientos que involucren los oídos, nariz, y garganta
  • Broncoscopía (observar las vías respiratorias a través de un tubo delgado e iluminado)
  • Cirugía en los tractos gastrointestinal o urinario, incluyendo la vesícula biliar y próstata

Síntomas

Los síntomas varían de leves a severos, dependiendo de:

  • La bacteria que cause la infección
  • La cantidad de bacterias en el torrente sanguíneo
  • La extensión de defectos cardiacos estructurales
  • La capacidad de su cuerpo para combatir infecciones
  • Su salud en general

Por lo general, los síntomas comienzan dentro de un lapso de dos semanas después que la bacteria entra al torrente sanguíneo. Estos incluyen:

  • Fiebre
  • Escalofríos
  • Fatiga
  • Debilidad
  • Malestar
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Poco apetito
  • Dolores musculares
  • Dolor articular
  • Tos
  • Falta de aliento
  • Pequeños puntos rojos sobre la piel, dentro de la boca, y/o debajo de las uñas
  • Abultamientos sobre los dedos de las manos y de los pies

Nota: El primer síntoma puede ser una apoplejía u otra complicación de una pieza del crecimiento infectado del corazón que se desprende y viaja hacia otro órgano.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El médico escuchará su corazón para detectar un soplo .

Las pruebas pueden incluir:

  • Cultivos de sangre para examinar la presencia de bacterias
  • Exámenes de sangre que indiquen señales de infecciones y complicaciones relacionadas con la endocarditis
  • Tomografía Computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes del interior del pecho
  • Electrocardiograma (ECG, EKG) - una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco
  • Ecocardiograma - una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, forma, y movimiento del corazón. El ecocardiograma convencional se realiza a través de la pared del pecho. Se puede indicar otro tipo de ecocardiograma llamado ecocardiograma transesofágico, en el cual se transmite el ultrasonido a través de su boca dentro del esófago. Esto permite que el médico vea mejor las válvulas cardiacas.

Tratamiento

El tratamiento tiene el objetivo de eliminar la infección de la sangre y endocardio.

Medicamentos

Se administran antibióticos a través de una vena. Usted debe ser admitido en el hospital para comenzar esta terapia. La terapia con antibióticos podría durar 4-6 semanas.

Cirugía

Si los antibióticos no logran eliminar las bacterias o la infección regresa, se puede considerar la cirugía. Los pacientes con una insuficiencia cardiaca a causa de una válvula en mal funcionamiento u otro defecto cardiaco podrían necesitar cirugía para corregir el problema. La cirugía también se puede necesitar si una válvula artificial se vuelve inestable o se desarrolla un absceso.

Prevención

La mejor manera de prevenir endocarditis es evitar el uso de drogas ilegales por vía IV. Algunas condiciones cardiacas (p.e., válvulas cardiacas protésicas, historial previo de endocarditis, etc.) pueden incrementar su riesgo de endocarditis. The American Heart Association recomienda que los pacientes con riesgo alto y moderado de endocarditis tomen profilaxis de antibióticos antes y después de ciertos procedimientos médicos dentales y no dentales. Hable con su médico para averiguar si usted tiene riesgo incrementado para esta condición.

Además:

  • Tome un antibiótico justo antes y después de cualquier procedimiento que lo pueda poner en riesgo
  • Dígale al dentista y a otros profesionales de la salud acerca de su condición cardiaca
  • Mantenga una buena higiene oral:
    • Cepille sus dientes dos veces diariamente
    • Use hilo dental diariamente
    • Visite a su dentista para una limpieza al menos cada seis meses
  • Consulte a su dentista si la dentadura postiza le causa incomodidad
  • Busque cuidado médico inmediatamente para síntomas de una infección

Fuentes Adicionales:

American Dental Association
http://www.ada.org

American Heart Association
http://www.americanheart.org

Referencias:

Bonow RO, Carabello BA, Chatterjee K, et al. ACC/AHA 2006 guidelines for the management of patients with valvular heart disease. A report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines (Writing committee to revise the 1998 guidelines for the management of patients with valvular heart disease). J Am Coll Cardiol . 2006;48:e1.

Braunwald E, Zipes DP, Libby P, et al. Heart Disease: A Textbook of Cardiovascular Medicine , 6th ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.

Fauci AS, Braunwald E, Isselbacher KJ, et al. Harrison's Principles of Internal Medicine , 14th ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies; 2000.

Hoen B. Epidemiology and antibiotic treatment of infective endocarditis: an update. Heart . Nov 2006;92(11):1694-700. Review.

Prevention of bacterial endocarditis. American Heart Association Medical/Scientific Statement. American Heart Association; 1997.

Rakel RE and Bope ET. Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. Philadelphia, PA: WB Saunders Company; 2001.



Último revisado Noviembre 2006 por Marcin Chwistek, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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