Parálisis de Bell
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Parálisis de Bell

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Definición

La parálisis de Bell es una debilidad y parálisis repentina de un lado de la cara. Ocurre en aproximadamente 40,000 estadounidenses cada año y afecta de igual forma a mujeres y hombres.

Parálisis de Bell: Parálisis Facial

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La causa de la parálisis de Bell es desconocida. Se sospecha que un nervio facial irritado crece debido a la inflamación. Conforme el nervio pasa a través de las aberturas limitadas en el cráneo, se comprime y los síntomas aparecen. Los doctores creen que el virus de la herpes puede causar que el nervio se inflame. Las lesiones, tumores o algunos otros padecimientos médicos en cabeza o cara pueden ser también la causa de la parálisis del nervio facial.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o padecimiento. Los factores de riesgo para la parálisis de Bell son:

  • Miembros en la familia que padecen parálisis de Bell
  • Embarazo
  • Diabetes
  • Catarro o gripe
  • Inmunodeficiencia

Síntomas

Los síntomas de este padecimiento aparecen repentinamente o se desarrollan en pocos días. Sus síntomas pueden ser:

  • Dolor debajo del oído que precede a la debilidad y parálisis
  • Zumbidos en los oídos
  • Fiebre ligera
  • Alteración auditiva ligera

Los síntomas de la parálisis de Bell por soplo son:

  • Debilidad o parálisis facial:
    • Generalmente en un lado
    • Frente suave
    • Incapacidad para sonreír
  • Entumecimiento justo antes de que la debilidad inicie
  • Caída de la esquina de la boca
  • Babear
  • Lagrimeo
  • Imposibilidad para cerrar un ojo, lo cual pude provocar:
    • Que el ojo se deshidrate
    • Que se formen úlceras en la córnea
    • Infección
    • Posible pérdida del ojo
  • Ojo reseco
  • Sentido del gusto dañado
  • Sensibilidad al sonido en un oído
  • Dolor de oído
  • Dificultad para hablar

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Otras pruebas pueden incluir:

Examen de Oído - para ver si el nervio dañado es el nervio auditivo, del oído interno o del mecanismo de la audición

Examen de Equilibrio - para ver si los nervios del equilibrio están involucrados

Prueba de Lágrimas - para medir la habilidad de los ojos para producir lágrimas

Tomografía Computarizada o MRI (Imagen de resonancia magnética) - para ver si hay una infección, tumor, fractura de hueso o algún otro problema en el área del nervio facial.

Prueba Eléctrica - para ver qué tan dañado está el nervio

Pruebas de Sangre - para detectar diabetes. Infección por VIH , o enfermedad de Lyme

Tratamiento

En la mayoría de los casos, los síntomas desaparecen pocas semanas después del tratamiento. Muchos casos de parálisis de Bell se resuelven después de pocos meses. Los esteroides son usados comúnmente en combinación con fármacos antivirales (Acyclovir). También es muy importante proteger el ojo, debido a que la gente con este padecimiento puede no estar apta para parpadear. Si algunos síntomas adyacentes son conocidos, son tratados. Sin embargo, para algunos pacientes los síntomas pueden no desaparecer nunca.

Medicamentos

  • Se administran fármacos anti-inflamatorios con corticosteroides y no esteroidales (NSAIDs por sus siglas en inglés) - para reducir la inflamación y el dolor.
  • Antibióticos o fármacos antivirales - si la causa es una infección

Cirugía

Algunos doctores tratan de liberar la presión en el nervio con un procedimiento quirúrgico mediante la eliminación de parte del hueso. Este es un procedimiento no aprobado, considerado controversial y ya no es realizado comúnmente. Si los párpados no cierran, se pueden considerar otras cirugías para l ojo.

Cuidados personales

Los pacientes podrían necesitar aplicar lubricantes o gotas en el ojo. El ojo puede ser recubierto y tapado en la noche. No aplique el tapón directamente en el párpado. Un parche en el ojo puede ser utilizado para mantener el ojo cerrado. Esto ayudará a mantener la humedad y alejar las partículas del ojo. El masaje en los músculos faciales debilitados puede ser de mucha ayuda.

Terapia

La mayoría de los pacientes que no se recuperan están estresados por sus síntomas. Podrían necesitar ayuda para tratar con las condiciones emocionales asociadas a este padecimiento.

Prevención

No hay una guía para prevenir la parálisis de Bell debido a que la causa es desconocida y no hay pruebas para detectarla antes de que los síntomas inicien. Si cree tener riesgo para adquirirla, consulte a su doctor acerca de las formas para reducir los factores de riesgo.

Organizaciones

Bell's Palsy Research Foundation
http://www.angelfire.com/az/BellsPalsy/

American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery
http://www.entnet.org

Fuentes:

Bell's palsy fact sheet. National Institute of Neurological Disorders and Stroke
Available at: http://www.ninds.nih.gov/health_and_medical/pubs/
Accessed August 2003.

NINDS Bell's palsy information page. National Institute of Neurological Disorders and Stroke
Available at: http://www.ninds.nih.gov/health_and_medical/disorders/
Accessed August 2003.

American Academy of Otolaryngology-Head and Neck Surgery

National Institute of Dental and Craniofacial Research

Griffith's 5-Minute Clinical Consult . Lippincott Williams & Wilkins; 1999.

Conn's Current Therapy, 2001 , 53rd ed. W. B. Saunders Company; 2001.

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins; 2000.



Último revisado Agosto 2003 por Andrew Wilner, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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