Cáncer de Vejiga

Definición

El cáncer de vejiga es una enfermedad en la que crecen células cancerosas en la vejiga. La vejiga, que está localizada en la parte inferior del abdomen, es un órgano hueco con paredes musculares flexibles. Su función principal es almacenar la orina hasta que una persona esté lista para orinar.

El cáncer ocurre cuando células en el cuerpo (en este caso células de la vejiga) se dividen sin control ni orden. Normalmente, las células se dividen de manera regulada. Si las células se siguen dividiendo incontrolablemente cuando no se necesitan células nuevas, se forma una masa de tejido, llamado crecimiento o tumor. El término cáncer se refiere a tumores malignos, los cuales pueden invadir tejido cercano y propagarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no invade ni se propaga.

Existen tres tipos principales de cáncer que afectan la vejiga. Éstos son nombrados según el tipo de célula que se vuelve cancerosa:

  • Carcinoma de Célula Transicional (Urotelial) - representa más del 90% de los cánceres de vejiga
  • Carcinoma de Célula Escamosa - representa aproximadamente el 4% de cánceres de vejiga
  • Adenocarcinoma - representa aproximadamente el 1% - 2% de los cánceres de vejiga

Cáncer de Vejiga

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Se desconoce la causa del cáncer de vejiga. Sin embargo, se han identificado varios factores de riesgo.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar cáncer de vejiga:

  • Fumar
  • Edad Avanzada: la mayoría de personas con cáncer de vejiga tienen entre 65 y 85 años de edad
  • Ocupación (a causa de exposiciones laborales a ciertas sustancias)
    • Ocupaciones en riesgo incluyen:
      • Trabajadores con caucho, cuero, y textiles
      • Pintores
      • Peluqueros
      • Maquinistas
      • Impresores
      • Conductores de camiones
      • Trabajadores de la industria petrolera
  • Raza: Blanca
  • Sexo: masculino
  • Genética
  • Inflamación o infección crónica de la vejiga (p.e., esquistosomiasis, una infección causada por una lombriz parasítica)
  • Historial personal o familiar de cáncer de vejiga
  • Medicamentos quimioterapéuticos : ciclofosfamida e ifosfamida
  • Exposición a arsénico
  • Radiación tratamiento de la pelvis
  • Defectos congénitos de la vejiga
  • Químicos (nitrosaminas, benzidina, etc.)
  • Cálculos urinarios durante muchos años
  • Catéter insertado durante muchos años
  • Divertículos de la vejiga - un área de debilidad en la pared de la vejiga a través del cual se fuerza hacia afuera parte del recubrimiento de la vejiga
  • Metástasis por cáncer primario

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Sangre en la orina (hematuria)
  • Micción frecuente, o sentir la necesidad de orinar sin poder hacerlo
  • Micción dolorosa
  • Dolor en la parte baja de la espalda
  • Pérdida de peso, dolor de huesos o abdominal en casos avanzados

Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud menos serias, como cálculos de la vejiga o infección. Si usted está experimentando cualquiera de estos síntomas, consulte a su médico.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Durante el examen, su médico sentirá el abdomen y pelvis para detectar anormalidades. El examen físico puede incluir un examen rectal o vaginal.

Las pruebas incluyen:

Citología Urinaria - se examina una muestra de orina bajo un microscopio para buscar células cancerosas o precancerosas

Cultivo de Orina - se cultiva una muestra de orina para buscar señales de infección (es decir, bacterias)

Cistoscopía - un procedimiento en el cual un médico observa dentro de la vejiga a través de la uretra usando un citoscopio (un tubo delgado con un lente y luz)

Pielograma Intravenoso (IVP) - se toman rayos X de la vejiga, riñones, y uréteres después que se inyecta un medio de contraste dentro del torrente sanguíneo

Tomografía Computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas de la vejiga y estructuras circundantes

Imagen de Resonancia Magnética (MRI) - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes del interior de la vejiga y estructuras circundantes

Ultrasonido - una prueba que usa ondas sonoras para examinar la vejiga

Escáner Óseo - un tipo de rayo gama que usa una computadora y un detector especial de rayos gama para tomar imágenes de los huesos si se sospecha de metástasis

Biopsia - retiro de una muestra de tejido de la vejiga para examinar en busca de células cancerosas

Tratamiento

Una vez que se encuentra cáncer de vejiga, se realizan exámenes de etapas para averiguar si el cáncer se ha propagado y, si lo ha hecho, a cuáles partes del cuerpo. Los tratamientos para el cáncer de vejiga dependen de la etapa del cáncer. Las etapas del cáncer de vejiga son las siguientes:

  • Etapa 0: se encuentran células cancerosas sólo en la superficie del recubrimiento interior de la vejiga
  • Etapa 1: se encuentran células cancerosas profundas en el recubrimiento interno de la vejiga, no hay nódulos linfáticos involucrados
  • Etapa 2: las células cancerosas se han propagado al músculo de la vejiga; no hay nódulos linfáticos involucrados
  • Etapa 3: las células cancerosas se han propagado a través de la pared muscular de la vejiga hasta la capa de tejido que rodea la vejiga O posiblemente a los órganos reproductivos incluyendo las glándulas prostáticas; no hay nódulos linfáticos involucrados
  • Etapa 4: las células cancerosas se extienden al exterior de la vejiga hasta la pared del abdomen o hasta la pared de la pelvis sin implicación de nódulos linfáticos O se han propagado a uno o más nódulos linfáticos y otras partes del cuerpo

Las opciones de tratamiento incluyen las siguientes:

Cirugía

La cirugía involucra el retiro de células cancerosas y tejido cercano. Varios tipos de cirugía para tratar cáncer de vejiga incluyen resección transuretral y cistectomía.

  • Resección Transuretral - Esto se realiza para el cáncer de vejiga en etapa inicial o cáncer superficial de vejiga. Se coloca un cistoscopio dentro de la vejiga a través de la uretra. Al final del cistoscopio se encuentra una pequeña asa de cable, que se usa para retirar células cancerosas. Además, se puede realizar fulguración (uso de corriente eléctrica para quemar células cancerosas restantes) durante este procedimiento.
  • Cistectomía (Extirpación Quirúrgica Total o Parcial de la Vejiga) - Esto se realiza cuando el cáncer de vejiga es invasivo. La cistectomía segmentaria (parcial) es la extirpación parcial de la vejiga, mientras que la cistectomía radical es la extirpación de la vejiga completa y nódulos linfáticos cercanos. En hombres, también se extirpa la próstata. En mujeres, con frecuencia también se extirpa el útero, ovarios, parte de la vagina, y las trompas de falopio.

Radioterapia

Radioterapia es el uso de radiación para matar células cancerosas y encoger tumores. La radiación puede ser:

  • Terapia de Radiación Externa - se dirige radiación al tumor desde una superficie fuera del cuerpo
  • Terapia de Radiación Interna - se colocan materiales radioactivos cerca de células cancerosas en la vejiga a través de la uretra o a través de una incisión en el abdomen

Quimioterapia

Quimioterapia es el uso de medicamentos para matar células cancerosas. La quimioterapia se puede administrar en muchas formas, incluyendo pastillas, inyección, o vía catéter. Los medicamentos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo matando principalmente células cancerosas, pero también algunas células saludables. Para el cáncer de vejiga, con frecuencia se administra quimioterapia directamente dentro de la vejiga, llamada quimioterapia intravesicular.

Terapia Biológica (Inmunoterapia)

Terapia biológica es el uso del sistema inmune del cuerpo para combatir el cáncer. Se administran sustancias producidas por el cuerpo o en un laboratorio directamente dentro de la vejiga para ayudar a estimular, dirigir, o restablecer las defensas del cuerpo contra el cáncer. Este tipo de terapia se usa sólo para cánceres superficiales de bajo grado a los que se les ha hecho resección transuretral.

Prevención

Los siguientes pasos pueden reducir su riesgo de contraer cáncer de vejiga:

  • No fume ni use productos de tabaco. Si fuma, deje de hacerlo.
  • Evite o minimice exposición laboral a ciertos químicos; siga buenas prácticas de seguridad en el trabajo.
  • Consuma una dieta rica en frutas y verduras.
  • Evite el consumo excesivo de grasa elevada o colesterol elevado
  • Minimice el uso de fenacetiena (un medicamento).

Fuentes Adicionales:

American Cancer Society
http://www.cancer.org

American Foundation for Urologic Diseases
http://www.auafoundation.org

American Urological Association
http://www.auanet.org

National Cancer Institute
http://www.cancer.gov

Referencias

Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, Mckenna WG, eds. Clinical Oncology , 3rd ed. Philadelphia, PA: Churchill Livingstone, Elsevier; 2004.

Bladder cancer. American Cancer Society website. Disponible en: http://www.cancer.org/docroot/CRI/CRI_2_3x.asp?rnav=cridg&dt=44 . Accedido marzo 6, 2006.

Bladder cancer. JAMA Patient Page. Journal of the American Medical Association website. Disponible en: http://jama.ama-assn.org/cgi/content/full/293/7/890 . Accedido marzo 8, 2006.

Bladder cancer (PDQ): Treatment Patient Version. National Cancer Institute website. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancertopics/pdq/treatment/bladder/Patient/allpages/print . Accedido marzo 8, 2006.

Casciato DA. Manual of Clinical Oncology , 5th ed. Philadelphia, PA: Lippincott Williams & Wilkins; 2004.

Walsh PC, ed. Campbell's Urology , 8th ed. Philadelphia, PA: Saunders, Elsevier; 2002.

What you need to know about bladder cancer. National Cancer Institute website. 2002. Disponible en: http://www.cancer.gov/cancerinfo/wyntk/bladder . Accedido marzo 6, 2006.



Último revisado Mayo 2007 por Mohei Abouzied, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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