Dolor de Cabeza en Racimos
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Dolor de Cabeza en Racimos

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Definición

El dolor de cabeza en racimo es un tipo de dolor grave y recurrente que se localiza en uno de los lados de la cabeza. Recibió su nombre del agrupamiento o molde de dolores de cabeza frecuentes que usualmente ocurren.

Hay dos tipos de dolor de cabeza de racimo:

Dolores de Cabeza de Racimo Recurrentes - ocurren una o más veces diariamente por varios meses. Los dolores de cabeza inician entonces entran en un período de remisión y regresan meses o años después.

Dolores de Cabeza de Racimo Crónicos - ocurren casi diariamente con períodos libres de dolor de cabeza que duran menos de dos semanas.

Cualquier tipo de dolor de cabeza puede convertirse a otro tipo.

Causas

Se desconoce la causa de los dolores de cabeza de cúmulo. El dolor es causado por una combinación de dilatación (ensanchamiento) de los vasos sanguíneos e inflamación de los nervios de la cara. Entre las posibles causas están:

  • Anormalidad del hipotálamo, una región profunda en el cerebro que controla los ritmos corporales normales

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Sexo: Masculino
  • Edad: de 20 a 50 años
  • Cirugía o lesión cerebral anterior

Síntomas

Los síntomas de dolor de cabeza de cúmulo incluyen:

  • Dolor punzante, penetrante, abrasador o explosivo que:
    • Está en un lado de la cabeza, pero no en ambos:
    • Frecuentemente empieza alrededor del ojo y se extiende hacia el mismo lado de la cabeza
    • Causa rubor facial
    • Ocurre diariamente o casi todos los días por 4 a 8 semanas
    • Puede ocurrir de 1 a 6 veces al día
    • Frecuentemente ocurre a la misma hora cada día
    • Aumenta su intensidad con el tiempo
    • Puede empezar durante las dos horas antes de irse a dormir
    • Puede despertarlo del sueño
    • Usualmente dura de 30 a 45 minutos, pero puede durar hasta tres horas
  • Inquietud y agitación
  • Náuseas

Durante el dolor de cabeza pueden ocurrir otros síntomas en el lado afectado, incluyendo:

  • Nariz con catarro o tapada
  • Enrojecimiento o lagrimeo del ojo
  • Párpado caído
  • Opresión de la pupila del ojo
  • Hinchazón facial

Síntomas de Un Dolor de Cabeza de Racimo

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Diagnóstico

El doctor le interrogará sobre sus síntomas e historial médico y le practicará una exploración y un examen neurológico. Un examen neurológico analiza lo siguiente:

  • Fuerza muscular
  • Coordinación
  • Reflejos
  • Respuesta a estímulos
  • Estado de alerta

El doctor le interrogará sobre la frecuencia y patrón de sus dolores de cabeza. Para poder responder las preguntas, haga un diario sobre:

  • Cuando empezó y terminó su dolor de cabeza
  • Qué estaba haciendo a esa hora
  • Lo que hizo para tratar de aliviar el dolor

Algunas veces las pruebas se practican para descartar otras afecciones.

Tratamiento

El tratamiento se dirige a reducir la frecuencia de los dolores de cabeza y ayudar a aliviar el dolor.

Cambios en el Estilo de Vida y Autocuidado

  • Mantenga la misma rutina de sueño. Evite las siestas vespertinas, lo que puede ocasionar más dolores de cabeza.
  • No tome bebidas alcohólicas. Inclusive una pequeña cantidad de alcohol puede expandir el dolor de cabeza durante un período de cúmulo.
  • Aprenda técnicas de control de estrés, debido a que éste puede ocasionar dolor de cabeza.
  • No debe fumar . El tabaco puede combinarse con los medicamentos para aliviar el dolor de cabeza.

Medicamentos

Con frecuencia los medicamentos utilizados para tratar las migrañas alivian los dolores de cabeza de racimo. Estos medicamentos pueden tomarse al primer signo de un dolor de cabeza. Los dolores de cabeza de algunos pacientes no duran demasiado como para que los medicamentos sean beneficiosos. Algunas veces los medicamentos retardan pero no detienen un ataque. Estos medicamentos pueden incluir:

  • Sumatriptan u otros triptan
  • Dihidroergotamina
  • Lidocaína - gotas para la nariz o rocíe en el lado afectado
  • Analgésicos con cafeína

Se utilizan con regularidad otros medicamentos para prevenir o reducir la frecuencia de los dolores de cabeza. Estos medicamentos incluyen.

  • Verapamil (Calan, Isoptin) - para relajar y dilatar los vasos sanguíneos
  • Litio (Escalatina) - deben monitorearse los niveles de este medicamento en la sangre
  • Metiserfide (Sansert) - ayuda mucho a los jóvenes en etapas tempranas de la enfermedad
  • Prednisone - tomado por un breve período mientras se inician otros medicamentos
  • Dihidroergotamina o un triptan - para la gente que adolece de dolores de cabeza de cúmulo a horas predecibles, como en la noche
  • Valproate (Depakote) o gabapentin (Neurontin)

Terapia de Oxígeno

Con frecuencia respirar oxígeno al 100% de 10 a 15 minutos ayuda a al¡viar los dolores de cabeza de cúmulo. El oxígeno parece disminuir el flujo sanguíneo al área afectada del cerebro. Las personas debajo de 50 años que tienen dolores de cabeza de cúmulo recurrentes parecen beneficiarse de la terapia de oxígeno. Nota: La terapia de oxígeno es costosa y tiene riesgos asociados para con la salud.

Cirugía

Como último recurso, algunos doctores pueden recomendar cortar o destrozar un nervio facial para eliminar el dolor.

Prevención

Para prevenir que los dolores de cabeza de cúmulo empeoren, se puede recetar medicamentos de prevención. En

  • Mantenga una rutina regular para dormir.
  • No fume
  • Evite consumir alcohol
  • Haga ejercicio con moderación.
  • Practique técnicas para controlar el estrés.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACIÓN:

American Council for Headache Education
http://www.achenet.org

National Headache Foundation
http://www.headaches.org

Fuentes:

American Academy of Family Physicians

American Medical Association

Cecil Textbook of Medicine , 21st ed. W B. Saunders Company;2000.

Conn's Current Therapy 2001 , 53rd ed. W.B. Saunders Company;2001.

Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice , 4th ed. Mosby-Year Book Inc; 1998.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 2001 ed. Lippincott Williams & Wilkins;2001.

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins;2000.

Textbook of Clinical Neurology , 1st ed. W.B. Saunders Company;1999.



Último revisado Mayo 2004 por Judy Logan, MD, MS

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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