Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica
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Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

(COPD) (EPOC)

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (COPD por sus siglas en inglés) es una enfermedad en la cual los pulmones tienen dificultad para expeler el aire privado de oxígeno. Si todo el espacio entre los pulmones es invadido por el aire que debería ser expelido, no hay suficiente espacio para el aire fresco, lleno de oxígeno. El término COPD se refiere a ambas enfermedades enfisema y bronquitis crónica . A pesar de que los cambios en el tejido pulmonar difieren en las dos enfermedades, las causas y el tratamiento son similares.

Bronquitis Crónica

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La EPOC se desarrolla debido a:

  • Fumar
  • Inhalación de toxinas u otros irritantes
  • Predisposición genética que pueden hacer a los pulmones de la persona más susceptibles al daño por fumar o por los contaminantes (incluye la deficiencia de Alfa 1-antitripsina)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Fumar
  • Exposición prolongada al humo de segunda mano o ser fumador pasivo
  • Miembros de la familia que padezcan EPOC
  • Exposición a los contaminantes
  • Antecedentes o infecciones pulmonares frecuentes en la infancia
  • Edad: mayor de 50 años

Síntomas

Los primeros síntomas de la EPOC son:

  • Tos por las mañanas
  • Escupir flemas con la tos (moco de la parte interna de los pulmones)
  • Sibilancia
  • Falta de aliento con la actividad

A medida que la enfermedad avanza, los síntomas son:

  • Aumento en la falta de aliento
  • Sensación de ahogo cuando se acuesta boca arriba
  • Fatiga
  • Problemas de concentración
  • Enfermedades del corazón
  • Pérdida de peso
  • Respirar con los labios fruncidos
  • Deseo de reclinarse para incrementar la capacidad respiratoria
  • Destellos más frecuentes (períodos de síntomas más severos)

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

  • Radiografías del pecho
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos-x que usa una computadora para sacar placas de las estructuras internas del pecho.
  • Análisis de sangre para medir los niveles de oxígeno y de dióxido de carbono presentes en la sangre
  • Pruebas del funcionamiento pulmonar

Tratamiento

No existe tratamiento para curar el EPOC. Los objetivos del tratamiento son aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.

El tratamiento incluye:

Dejar de fumar

El dejar de fumar hace que la enfermedad avance lentamente. Los doctores consideran este el aspecto más importantes del tratamiento. Los programas para dejar de fumar incluyen terapia conductual y medicamentos para ayudarlo a dejar gradualmente el cigarro.

Control del Medio Ambiente

Limitar el número de momentos que pasa al aire libre le ayudará a respirar mejor. Evite el humo, polvo, contaminación, calor extremo o frío extremo y la altitud.

Medicamentos

Los medicamentos se toman por vía oral o se inhalan. Los nebulizadores e inhaladores envían gotas directo a los pulmones. Los medicamentos para el EPOC funcionan de la siguiente manera:

  • Abriendo los conductos de aire
  • Relajando los pasajes respiratorios
  • Aliviando la inflamación
  • Adelgazando las secreciones y sacando fueran la mucosidad de los pulmones
  • Tratamiento para infecciones pulmonares (antibióticos)

Oxígeno

El oxígeno se proporciona para complementar el aire que usted respira, puede aumentar los niveles de energía y mejorar la función del corazón y el cerebro aumentando la cantidad de oxígeno disponible.

Prevención de Gripe

Debido a que el EPOC hace que los pacientes sean propensos a la gripa y la neumonía, los doctores recomiendan una vacuna contra la gripe anual. Evite el contacto con personas enfermas.

Hacer ejercicio

Existen ejercicio especiales para fortalecer los músculos pectorales y hacer que la respiración sea más fácil. La actividad física crea resistencia y mejora la calidad de vida. Siga las instrucciones de su doctor para ver los niveles de actividad y las restricciones

Técnicas para Respirar y Toser

Los métodos especiales de respiración pueden ayudar a inhalar más aire y forzar al aire atrapado a que salga de sus pulmones. La tos ayuda a limpiar de mocos los pulmones.

Nutrición

  • Mantenga un peso normal, El exceso de peso provoca que los pulmones y el corazón trabajen de más.
  • Coma una dieta saludable, esto es baja en grasas saturadas y rica en frutas, vegetales y granos enteros.
  • Coma porciones pequeñas de alimentos durante el día, Le ayudará a respirar mejor
  • Evite los alimentos que producen gases. Las comidas abundantes y el exceso de gases inflaman el estomago, lo cual molesta al diafragma.
  • Tome líquidos para mantener el moco delgado

Cambios en su Estilo de Vida

  • Cambie el ritmo de sus actividades
  • Aprenda técnicas de relajación y otros métodos para manejar el stress.
  • Busque apoyo emocional de profesionales, familia y amigos. La ansiedad incrementa el ritmo respiratorio, haciendo la respiración más complicada.

Cirugía

Sólo un número pequeño de pacientes se beneficia con la cirugía.

Prevención

Usted puede reducir las posibilidades de desarrollar EPOC al:

  • No fumar
  • Evitar la exposición a humo de cigarro de segunda mano
  • Evitar la exposición a contaminantes ambientales e irritantes
  • Usar ropa protectora sí se expones a irritantes o toxinas en el trabajo.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American College of Chest Physicians
http://www.chestnet.org/

American Lung Association
http://www.lungusa.org

Fuentes:

National Heart, Lung, and Blood Institute

American Lung Association

National Lung Health Education Program



Último revisado Enero 2004 por Rosalyn Carson-DeWitt, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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