Síndrome de Alcoholismo Fetal
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Síndrome de Alcoholismo Fetal

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Definición

El síndrome de alcoholismo fetal se refiere a uno o más de los síndromes de nacimiento o desarrollo en los niños de mujeres que hayan consumido alcohol durante el embarazo.

Feto dentro del Utero, Tercer Trimestre

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

El síndrome de alcoholismo fetal es causado por el alcohol que ha cruzado la placenta hasta llegar al torrente sanguíneo del feto.

  • El alcohol pasa de la sangre de la madre al torrente sanguíneo del feto a través de la placenta.
  • Incluso una pequeña cantidad de alcohol puede dañar el desarrollo del feto. Los médicos no saben cuánto alcohol ingerido es suficiente para causar defectos. Los riesgos se incrementan con un consumo elevado y con borracheras, pero incluso el "consumo social" puede ser significativo para estos resultados.
  • Cualquier tipo de alcohol puede causar defectos de nacimiento, incluyendo la cerveza y el vino.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Un embarazo no planeado
  • El error de no reconocer pronto el embarazo por mujeres que, de otra manera, hubieran dejado de consumir alcohol
  • Alcoholismo
  • Falta de información acerca de los riesgos de beber durante el embarazo

Síntomas

Los defectos de nacimiento y de desarrollo pueden diferir, dependiendo de qué tanto tiempo fue expuesto el feto al alcohol durante su desarrollo.

Los bebés con síndrome alcohólico fetal pueden experimentar los siguientes síntomas físicos:

  • Bajo peso al nacer
  • Nacen muy pequeños y con crecimiento retardado
  • Cabeza pequeña
  • Ojos pequeños
  • Nariz corta y aplanada
  • Mejillas aplanadas
  • Quijadas pequeñas
  • Orejas formadas de manera inusual
  • Labio superior delgado
  • Temblores o agitaciones
  • Problemas de la vista y del oído
  • Defectos cardiacos
  • Cerebro pequeño o con malformaciones
  • Defectos menores en las articulaciones que pueden restringir los movimientos
  • Dientes proclives a tener caries
  • Problemas de la visión
  • Infecciones en el oído

A medida que el niño se desarrollo puede desarrollar otros síntomas tales, incluyendo:

  • Dificultad para comer y dormir
  • Retraso para aprender a hablar
  • Incapacidad de aprendizaje
  • Hiperactividad
  • Bajo cociente intelectual
  • Retraso mental
  • Poca coordinación
  • Un rango corto de atención
  • Problemas de comportamiento
  • Poca capacidad para controlar sus impulsos
  • Problemas para socializar con otros niños

Los efectos del síndrome de alcoholismo fetal pueden durar para siempre. Los niños no pueden superarlos. Cuando son adolescentes o adultos experimentan problemas sociales y emocionales. Con frecuencia, desarrollan lo que se conoce como condiciones secundarias, las cuales incluyen:

  • Problemas en la escuela
  • Incapacidad para mantener un trabajo
  • Dificultades para vivir de forma independiente
  • Problemas de salud mental
  • Dependencia alcohólica o drogadicción
  • Desórdenes de ansiedad
  • Dificultad para controlar la ira
  • Conflictos con la autoridad

Diagnóstico

El médico interrogará a la madre acerca de su consumo de alcohol durante el embarazo, vigilará el crecimiento del niño realizará un examen físico. No existen otros estudios para detectar el síndrome de alcoholismo fetal. El diagnóstico está basado en el historial del uso de alcohol, las características faciales, los problemas de crecimiento retardado y del sistema nervioso. Un diagnóstico temprano nos permite acceso rápido a los servicios y la ayuda con el aprendizaje. Algunos niños que han sido expuestos al alcohol durante el embarazo de sus madres no presentan los cambios en la apariencia del rostro que permitiría diagnosticar el síndrome de alcoholismo fetal. Se puede saber si estos niños padecen de los efectos del síndrome de alcoholismo fetal al obtener un historial confiable de consumo de alcohol por parte de la madre durante el embarazo.

Tratamiento

No existe un tratamiento médico específico para tratar el síndrome de alcoholismo fetal. Algunos niños con este síndrome deben recibir ayuda con el aprendizaje y apoyo social. Las familias de los niños se pueden beneficiar con una intervención pronta. El saber qué está mal nos ayuda a entender el porqué los actos de estos niños son diferentes al de los otros. El crecimiento en un hogar comprensivo y lleno de cuidados puede ayudar a prevenir problemas sociales y mentales.

Un ambiente de Apoyo

  • Proveer dirección consistente y estructura. Estos niños no pueden manejar bien las interrupciones.
  • Mantener las rutinas
  • Fijar reglas simples, limites y consecuencias.
  • Alabar las conductas deseables.
  • No amenace. La violencia y el abuso incrementan el riesgo de que el niño aprenda a reaccionar de manera similar. Estos niños a menudo necesitan entrenamiento especial para aprender a controlar el enojo.

Educación Especial

Los programas diseñados para conocer las necesidades especiales del niño con problemas de alcoholismo fetal nos ayudan para mejorar las fallas en el aprendizaje. Los mensajes deben ser explicados pacientemente una y otra vez. La tareas se pueden dividir en pequeños pasos.

Servicios Sociales

La ayuda profesional ayuda a la familia a lidiar con el cuidado de un niño con problemas de nacimiento. Los servicios incluyen a cuidadores personalisados o niñeras, quienes pueden darle un descano a los padres. El entrenamiento de los padres incluye formas de controlar los problemas de comportamiento y técnicas de control de estrés.

Prevención

  • Absténgase de consumir alcohol durante el embarazo y cuando esté tratando de quedar embarazada para prevenir el síndrome de alcoholismo fetal.
  • Evite tomar en exceso cuando no esté utilizando un anticonceptivo de manera constante. El daño puede ocurrir aún cuando usted sepa que no está esperando un bebé. Si está tratando de quedar embarazada no use alcohol (y tome suplementos diarios de ácido fólico para prevenir otros defectos de nacimiento).
  • Si usted no puede dejar de tomar, busque ayuda médica.
  • Use anticonceptivos aun cuando usted sea capaz de dejar de tomar.

Organizaciones

National Organization on Fetal Alcohol Syndrome
http://www.nofas.org

Fuentes:

Prenatal exposure to alcohol.[Review]. Alcohol Res Health . 2000;24(1):32-41.

Chaudhuri JD. Alcohol and the developing fetus--a review. Med Sci Monit. 2000;6(5):1031-1041.

Thackray H, Tifft C. Fetal alcohol syndrome. Pediatr Rev . 2001;22(2):47-55.

National Institute on Alcohol Abuse and Alcoholism

March Of Dimes Birth Defects Foundation

National Organization On Fetal Alcohol Syndrome



Último revisado Enero 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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