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Alergia a Alimentos
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Alergia a Alimentos

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Definición

La alergia a alimentos es una reacción adversa o anormal a la comida o a un aditivo alimenticio.

Causas

Algunos alimentos específicos parecen ocasionar la mayoría de las reacciones alimenticias. Los desencadenadores que tienen más probabilidad de provocar una reacción a los alimentos incluyen:

  • Cacahuates
  • Nueces de árboles (por ejemplo la nuez común o la nuez pecana)
  • Huevos
  • Leche de vaca y otros productos lácteos
  • Trigo
  • Soya
  • Mariscos y otros alimentos marinos
  • Tomates
  • Fruta fresca, especialmente cítricos, fresas,melón
  • Colorantes y aditivos químicos para alimentos

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Edad: niños pequeños
  • Historial de eccema
  • Historial de otros tipos de alergias, incluyendo la fiebre del heno

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Ruido en el estómago
  • Calambres estomacales, dolor
  • Náusea
  • Vómito
  • Diarrea
  • Erupción cutánea, especialmente urticaria
  • Comezón en la piel
  • Tos
  • Sibilancia
  • Falta de aliento
  • Hinchazón de los labios, boca, lengua y garganta
  • Congestión nasal
  • Disminución en la presión sanguínea

Diagnóstico

El médico le preguntará sobre sus síntomas, historial médico y le practicará un examen físico. Las alergias a alimentos se diagnostican, frecuentemente, en base a sus propias observaciones de reacciones a los alimentos o bebidas. Sería conveniente hacer un diario de sus síntomas, cuándo ocurren y qué comió.

Las pruebas podrían incluir:

Dieta de Eliminación

Se le podrá pedir que realice una "dieta de eliminación." Bajo supervisión médica, usted deja de comer alimentos de los cuales usted sospecha le pueden ocasionar una reacción alérgica. Si su síntomas disminuyen o desaparecen, su médico casi siempre puede realizar un diagnóstico. Si usted come los alimentos y los síntomas regresan, se confirmará el diagnóstico. No es recomendable este método si los síntomas son severos.

Prueba de Raspado de la Piel

Su médico podrá utilizar una prueba de raspado de la piel. El médico pondrá un extracto diluido de alimento en su antebrazo o la piel de la espalda. Si se hincha o se enrojece, significa que puede haber una reacción. Basándose en los resultados de la prueba y en su historial médico, el médico efectuará el diagnóstico. Esta prueba no se recomienda si usted es muy alérgico o padece eccema.

Prueba RAST o ELISA

En estos casos, el médico puede recetar un análisis de sangre (RAST o ELISA). Estas pruebas miden el nivel de IgE específica a alimentos en la sangre. La IgE es un tipo de proteína que el cuerpo produce cuando entra en contacto con algo a lo cual es alérgico. La presencia de IgE en la sangre puede indicar una alergia.

Tratamiento

Evite alimentos e ingredientes de alimentos que le provoquen una reacción alérgica. Si usted cree que ha comido algo a lo cual es alérgico, y tiene dificultad para respirar, llame al servicio de emergencia de inmediato.

Los tratamientos Incluyen:

  • Medicamentos antihistamínicos
  • Inyección de epinefrina
  • Medicamentos corticosteroides

Prevención

Para reducir sus probabilidades de tener una reacción alérgica alimenticia:

  • Evite comer/beber sustancias a las que sepa que es alérgico.
  • Lea la etiqueta de ingredientes en cada producto alimenticio que ingiera.
  • Si va a un restaurante, converse con la persona que lo atiende sobre su alergia y pregunte sobre todos los ingredientes.
  • Aprenda los nombres químicos de todos sus alérgenos para reconocerlos en una lista de ingredientes.
  • Si usted tiene una alergia grave del tipo anafiláctico, pregunte a su médico si usted debería traer a la mano una dosis de epinefrina.
  • Considere usar una pulsera de alerta médica para informar a otros sobre su alergia.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Allergy, Asthma, and Immunology
http://www.aaaai.org/

Food Allergy and Anaphylaxis Network
http://www.foodallergy.org/

Fuentes:

Dambro. Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 1999 ed. Lippincott Williams & Wilkins:1999.

Food Allergy and Anaphylaxis Network

Middleton . Allergy: Principles and Practice , 5th ed. Mosby-Year Book, Inc.;1999.

National Institute of Allergy and Infectious Diseases



Último revisado Junio 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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