Alto Nivel de Colesterol
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Alto Nivel de Colesterol

(Hipercolesterolemia)

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Definición

El colesterol alto es un exceso del nivel de colesterol en la sangre. El colesterol en la sangre consiste de tres componentes principales:

Lipoproteínas de Baja Densidad (LBD) - encargadas de almacenar el colesterol y otras grasas a través del cuerpo. Los niveles altos de LBD lo ponen en riesgo debido al endurecimiento de las arterias a las enfermedades del corazón.

Lipoproteínas de Alta Densidad - encargadas de eliminar el colesterol y otras grasas del cuerpo. Los niveles altos de LAD son defensas en contra de las enfermedades del corazón.

Triglicéridos - una forma común de la grasa en el cuerpo

Causas

Las causas del colesterol alto incluyen:

  • Tendencia hereditaria para tener colesterol alto
  • Dieta alta en grasas
  • Sobrepeso
  • Estilo de vida sedentaria
  • Exceso en el consumo del alcohol

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa sus probabilidades para contraer una enfermedad o condición. Los factores de riesgo para el caso del colesterol alto incluyen:

  • Edad: Los niveles de colesterol tienden a aumentar con la edad
  • Género:
    • Hombres
    • Femenino después de la menopausia
  • Miembros en la familia con colesterol alto
  • Dieta alta en grasas
  • Obesidad , sobre peso
  • Estilo de vida sedentario

Síntomas

El colesterol alto en pocas ocasiones causa síntomas.

Eventualmente, los síntomas pueden incluir:

  • Angina (dolor de pecho)
  • En personas con un forma hereditaria de colesterol alto, el colesterol se deposita:
    • En los tendones
    • Debajo de los ojos
    • Alrededor de la córnea

Diagnóstico

El doctor le interrogará respecto a sus síntomas e historial médico y realizará un examen físico. El colesterol alto se diagnostica a través de exámenes que miden los niveles de los siguientes factores en la sangre:

  • Colesterol total
  • Colesterol HDL
  • LDL colesterol
  • Triglicéridos

Tratamiento

El tratamiento puede incluir:

Cambios en su Estilo de Vida

  • Limitar la cantidad de grasa y colesterol que usted consume.
  • Comer una dieta rica en fibras.
  • Comenzar un programa seguro de ejercicios recomendados por su doctor.
  • Incremente la actividad física en su vida diaria, como lo recomiendo su doctor.
  • Si fuma, déjelo.
  • Si usted tiene sobre preso, piérdalo.
  • Limite las cantidades de alcohol que usted bebe. El consumo moderado del alcohol no es más de 2 bebidas por día para hombres y un bebidas dos mujeres.

Medicina para bajar el colesterol

Si la dieta y el ejercicio no bajan en los niveles de su sangre en un periodo razonable se tiempo, puede ser que usted necesite una medicina para bajar el colesterol. Una lista parcial de medicinas incluyen:

  • Colestiramina (Questran)
  • Colestipol (Colestid)
  • Nicotina ácida (Niacor)
  • Lovastatin (Mevacor)
  • Pravastatin (Pravachol)
  • Simvastatin (Zocor)
  • Atorvastatin (Lipitor)

Prevención

Para reducir sus probabilidades de tener el colesterol alto:

  • Lleve una dieta sana , una que sea baja en grasa saturada y rica en fibra, granos, frutas y verduras.
  • Ejercítese con regularidad.
  • Mantenga un peso saludable.
  • No fume. Si usted fuma, déjelo.
  • Tome alcohol con moderación. Moderar la ingesta de alcohol en no más de 2 copas al día en hombres y 1 en mujeres.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Heart Association
http://www.americanheart.org/

National Heart, Lung, and Blood Institute
http://www.nhlbi.nih.gov/

Fuentes:

American Heart Association

National Heart, Lung, and Blood Institute

Primary Care Medicine , 4th ed. Lippincott Williams & Wilkins; 2000.



Último revisado Septiembre 2003 por Rhonda Kaufman, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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