Verrugas genitales
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Verrugas genitales

(Verrugas anogenitales; Condiloma acuminata; Virus del papiloma humano [VPH]; Verrugas en el pene; Verrugas venéreas; Verrugas, genitales)

English Version

Definición

Las verrugas genitales son tumores o bultos que aparecen:

  • En la vulva
  • El interior de la vagina o el ano, o alrededor de ellos
  • En el cuello uterino
  • En el pene, el escroto, la ingle o el muslo
  • En la boca o la garganta (poco frecuente)

Las verrugas pueden ser abultadas o planas, puede haber una o varias, pueden ser pequeñas o grandes. Es posible que algunas se agrupen y tomen la forma de un coliflor. Esta afección es una de las enfermedades de transmisión sexual (ETS) más comunes.

En algún momento de la vida, la mayoría de las personas se encuentra expuesta a alguna forma de VPH. Pero no todas se infectan ni desarrollan síntomas.

Verrugas genitales

Imagen informativa de Nucleus

© 2011 Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El virus del papiloma humano (VPH) es la causa de las verrugas genitales. El VPH es una familia de más de 80 virus comunes. Muchos tipos de VPH provocan verrugas cutáneas inofensivas. A menudo, salen en los dedos o en los pies. Se cree que sólo algunos tipos provocan verrugas genitales.

El VPH se propaga fácilmente por medio del sexo oral, genital o anal con una pareja infectada. Alrededor de dos tercios de las personas que mantienen relaciones sexuales con una pareja que tiene verrugas genitales también presentarán estas verrugas. La aparición de las verrugas puede tardar varias semanas o meses.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de contraer VPH y verrugas genitales son:

  • Edad: entre 15 y 30 años
  • Mantener relaciones sexuales con varias personas
  • Las mujeres cuya primera pareja sexual ha tenido dos o más parejas sexuales anteriores
  • Mantener relaciones sexuales sin usar preservativos
  • Mantener relaciones sexuales a temprana edad
  • El contacto piel a piel con una pareja infectada
  • Antecedentes previos de verrugas genitales
  • Embarazo
  • Tabaquismo
  • Tomar anticonceptivos orales

Síntomas

En general, las verrugas genitales tienen un aspecto de tumor carnoso y abultado. Tienen forma de coliflor y, por lo general, aparecen en racimos. A veces, no es posible ver fácilmente las verrugas a simple vista.

En las mujeres, las verrugas se pueden encontrar en las siguientes áreas:

  • Vulva o vagina
  • Adentro de la vagina o el ano o alrededor de ellos
  • Cuello uterino

En los hombres, las verrugas son menos comunes. Si están presentes, por lo general se encuentran en estas áreas:

  • En la punta o a lo largo del pene
  • Escroto
  • Alrededor del ano

Si bien las verrugas generalmente no causan síntomas, se puede producir lo siguiente:

  • Hemorragia
  • Comezón
  • Irritación
  • Ardor
  • Infección bacteriana secundaria con enrojecimiento, sensibilidad o pus

Complicaciones del VPH

Cáncer

La mayoría de las cepas de VPH que producen verrugas genitales no causan cáncer. Pero algunas cepas pueden causar cáncer del cuello uterino . Son menos frecuentes el cáncer de vulva, de ano o de pene.

En el caso de las mujeres, es importante que se realicen la prueba de Papanicolaou, que pueden detectar problemas relacionados con VPH, incluido cáncer del cuello uterino. Las recomendaciones actuales para este examen de detección son:

  • Si tiene entre 21 y 29 años: se recomienda realizar la prueba de Papanicolaou cada dos años. (Si ha tenido relaciones sexuales antes de los 18 años, debe comenzar a realizarse la prueba de Papanicolaou antes de los 21 años).
  • Si tiene 30 años o más: se recomienda realizar la prueba de Papanicolaou cada tres años si ha tenido tres Papanicolaou normales consecutivos.
  • Si tiene 65 años o más: Es posible que pueda dejar de realizarse la prueba de Papanicolaou si ha obtenido tres resultados normales seguidos y ningún resultado anormal en los últimos 10 años.
  • Nota: tendrá que realizarse la prueba de Papanicolaou con mayor frecuencia si tiene resultados anormales o algunas condiciones, como sistema inmunitario deprimido o antecedentes de displasia cervical o cáncer de cuello uterino. Consulte con su médico acerca del cronograma de revisión adecuado para usted.

Complicaciones del embarazo y el parto

Es posible que las verrugas genitales aumenten de tamaño durante el embarazo. En ese caso, quizá sea difícil orinar. Las verrugas que se encuentran adentro o cerca del orificio vaginal también pueden obstruir la vía del parto durante el parto.

Diagnóstico

El diagnóstico de las verrugas genitales se puede determinar a partir de:

Examen visual

El médico puede diagnosticar las verrugas genitales al verlas. Si una mujer presenta verrugas externas, normalmente también se examina el cuello uterino. Es posible que el médico use una solución especial para buscar lesiones que no presenten las características típicas.

Prueba de Papanicolaou

Obtener resultados anormales en una prueba de Papanicolaou puede ser signo de VPH. Sin embargo, para diagnosticar VPH, el médico solicitará pruebas más precisas, como una colposcopia.

Colposcopia y biopsia

En una colposcopia, el médico utiliza un dispositivo especial para ver si hay verrugas en el cuello uterino y en la vagina. Para la biopsia, el médico extrae una muestra de tejido para analizarla.

Pruebas de VPH

En una prueba de VPH, es posible que se examine una muestra de células del área afectada para determinar si presentan ciertos tipos de VPH.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y la ubicación de las verrugas. El tratamiento alivia los síntomas, pero no cura el virus. El virus permanece en el cuerpo. Es posible que las verrugas u otros problemas se repitan.

Los tratamientos pueden ser:

Tratamientos tópicos

El médico podrá recomendarle la aplicación de uno de estos medicamentos en las áreas afectadas:

  • Crema de imiquimod
  • Resina de podófilo
  • Solución de podofilox
  • Crema de fluorouracilo 5
  • Ácido tricloroacético

La combinación de estos tratamientos con criocirugía o tratamiento con láser puede aumentar su efecto.

Criocirugía, electrocauterización o tratamiento con láser

Los métodos que destruyen las verrugas al instante son:

  • Criocirugía (congelación)
  • Electrocauterización (quemado)
  • Tratamiento con láser

Estos métodos se usan para tratar verrugas pequeñas y verrugas grandes que no se han curado con otros tratamientos. Una verruga grande también puede extirparse quirúrgicamente. En el caso de las verrugas que reaparecen sucesivamente, se puede inyectar un medicamento antiviral, llamado interferón alfa, en la verruga.

Prevención

La única forma de evitar el contagio del VPH por completo es evitar el contacto físico con una persona infectada.

Los condones de látex pueden ayudar a reducir el contagio de la infección por VPH y las verrugas genitales. Los preservativos no son un método 100% seguro porque no cubren toda el área genital.

Otras formas de evitar la infección son:

  • Abstenerse de mantener relaciones sexuales
  • Mantener una relación monógama
  • Controlar regularmente si uno ha contraído una ETS

Vacuna

La vacuna contra el VPH, una serie de tres inyecciones, se administra a niñas entre once y doce años para prevenir el cáncer de cuello uterino y las verrugas genitales. Si es menor de 26 años y no se ha vacunado, puede recibir una vacuna de "actualización".

La vacuna también se puede administrar a hombres entre nueve y dieciocho años para reducir la posibilidad de presentar verrugas genitales.

Consideraciones especiales

La verrugas genitales son poco comunes en los niños. Este diagnóstico puede indicar abuso sexual. El abuso debe ser denunciado.

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Último revisado March 2011 por Lawrence Frisch, MD, MPH


Last updated Updated: 3/10/2011

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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