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Insuficiencia Renal
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Insuficiencia Renal

(Insuficiencia de Riñón)

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Definición

La insuficiencia renal ocurre cuando uno o ambos riñones no son capaces de realizar sus funciones habituales. Los riñones son dos órganos en forma de frijol ubicados en la parte baja de la espalda. Su función principal es eliminar el desecho del cuerpo y equilibrar el agua y el contenido de electrolitos de la sangre al filtrar la sal y el agua en la sangre. El desecho y agua excretados por los riñones se combinan para formar orina.

Los Riñones

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

La insuficiencia renal se divide en aguda y crónica.

Insuficiencia Renal Aguda - pérdida repentina de función renal

Insuficiencia Renal Crónica - pérdida lenta y gradual de la función renal

Si la función renal está reducida al 20% de su función normal, se desarrollan graves problemas de salud. Cuando la función renal disminuye al 10%-15% de lo normal, se necesita diálisis o un trasplante para mantener la vida.

Causas

Las enfermedades renales causan que pequeños filtros en los riñones (llamados nefronas) pierdan su capacidad para filtrar. El daño a las nefronas puede ocurrir repentinamente después de una lesión o envenenamiento. Sin embargo, muchas enfermedades renales tardan años o incluso décadas para causar daño que sea notable.

Las dos causas más comunes de insuficiencia renal son:

  • Diabetes - Azúcar sanguínea elevada de larga duración que es el resultado de diabetes que daña las nefronas.
  • Presión arterial elevada - Presión arterial severa y de larga duración que daña los vasos capilares en los riñones

Otras causas de insuficiencia renal pueden incluir:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para insuficiencia renal incluyen:

  • Diabetes
  • Genética: enfermedad renal poliquística, diabetes tipo 1
  • Raza: Se ven afectados más afroamericanos que caucásicos.
  • Presión arterial elevada
  • Lupus
  • Uso a largo plazo de analgésicos que contengan aspirina o NSAID en altas dosis
  • Insuficiencia hepática, ictericia
  • Insuficiencia respiratoria
  • VIH
  • Cáncer
  • Cirugía reciente a corazón abierto
  • Cirugía reciente en un aneurisma aórtico abdominal

Síntomas

Algunas enfermedades renales comienzan sin algún síntoma en absoluto. A medida que avanza la insuficiencia renal, se pueden desarrollar algunos de lo siguientes síntomas:

  • Retención de líquidos
  • Manos y pies inflamados
  • Adormecimiento de manos y pies
  • Piel con comezón
  • Fatiga
  • Baja producción de orina
  • Micción frecuente
  • Insomnio
  • Conciencia alterada
  • Pérdida de apetito, desnutrición
  • Úlceras, mal sabor en la boca
  • Náusea
  • Vómito
  • Calambres y tirones musculares
  • Falta de aliento
  • Pericarditis
  • Inflamación en todo el cuerpo
  • Presión arterial elevada
  • Baja temperatura
  • Ataques
  • Coma
  • Aliento que huele como la orina (fetor urémico)
  • Tono amarillento-café de la piel

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

Exámenes de sangre - Se realizan exámenes de sangre para ver si los riñones están funcionando apropiadamente. Si no están funcionando apropiadamente, incrementarán los niveles sanguíneos de potasio, fósforo, hormona paratiroides, y creatinina, así como nitrógeno ureico en sangre. El nivel de calcio en suero disminuirá.

Exámenes de Orina - Estas pruebas también se realizan para ver si los riñones están funcionando apropiadamente. Si no están funcionando apropiadamente, la orina podría contener cantidades elevadas de proteína. A usted se le puede pedir que reúna orina en un contenedor especial en un periodo de 24 horas. Además de averiguar si usted está perdiendo proteínas en la orina, su médico puede determinar cómo están funcionando sus riñones al medir si sus riñones están eliminando creatinina en un índice normal. En la insuficiencia renal severa, la cantidad de orina producida puede ser bastante baja e incluso puede estar completamente ausente.

Imagen Renal - Esto implica el uso de ultrasonido para tomar una imagen de los riñones. Estas imágenes mostrarán si hay una obstrucción en el flujo de orina o un crecimiento en el riñón.

Biopsia - Una biopsia implica retirar una pequeña pieza de tejido renal para ver cómo están funcionando las células renales.

Tratamiento

La mayoría de enfermedades renales crónicas no son reversibles, pero los siguientes son tratamientos que se pueden recomendar para ayudar a conservar la mayor función renal posible, y para intentar revertir algunos de los efectos negativos de la insuficiencia renal.

Medidas Generales

  • Restricción de líquidos
  • Revisiones diarias de peso
  • Dieta alta en carbohidratos
  • Dieta baja en proteínas

Medicamentos

El uso de todos los medicamentos, tanto de prescripción como sin prescripción, se debería revisar cuidadosamente. Los medicamentos que dependen de los riñones para su excreción deberían ser cuidadosamente dosificados y monitoreados, o evitados por completo.

Los medicamentos usados en la insuficiencia renal aguda o crónica pueden incluir:

  • Diuréticos, como furosemida o mannitol - para limpiar los riñones, incrementar el flujo de orina, y deshacer al cuerpo del exceso de sodio
  • Dopamina, péptido atrial natriurético (ANP) - para dilatar los vasos sanguíneos en los riñones, incrementar el flujo de orina, eliminar el sodio
  • Inhibidores de enzima convertidora de angiotensina
  • Medicamentos para la presión arterial
  • Controlar los niveles altos de potasio con sulfonato de poliestireno de sodio o insulina en dextrosa
  • Controlar los niveles altos de fósforo con acetato de calcio

Diálisis

Diálisis es un proceso que toma el papel de los riñones y filtra desecho potencialmente tóxico de la sangre. La diálisis se puede realizar de manera temporal, hasta que mejore la función renal, o hasta que esté disponible un trasplante renal.

Trasplante Renal

Para algunas personas, recibir un trasplante renal puede ser la opción correcta. El éxito de un trasplante renal depende de múltiples factores, incluyendo si la causa subyacente del daño renal todavía está presente, y el estado general de salud de la persona que recibe el trasplante.

Balance de Electrolitos, Anemia, y Bajos Conteos de Plaquetas

Los niveles sanguíneos de sodio, potasio, calcio, y fosfato, así como mediciones de hematología como glóbulos rojos, hematocritos, y plaquetas se deberían monitorear regularmente. Las inyecciones de eritropoyetina, una hormona producida normalmente por el riñón para estimular la producción de glóbulos rojos, se puede administrar para controlar la anemia de enfermedad renal.

Cambios en el Estilo de Vida

Los siguientes son pasos para ayudar a que sus riñones permanezcan saludables por más tiempo:

  • Revise regularmente su presión arterial y use medicamentos apropiados para controlar la presión arterial elevada.
  • Si usted es diabético, controle su azúcar sanguínea cuidadosamente. Pida ayuda a su médico o dietista.
  • Evite el uso crónico de medicamentos para el dolor.
  • Si usted tiene enfermedad renal crónica, puede necesitar limitar su consumo de proteínas. Un dietista le puede ayudar a ajustar su dieta.
  • Limite el consumo de colesterol. El colesterol está presente en alimentos que provienen de animales, como carne y productos lácteos, incluyendo huevos.
  • Limite el consumo de sodio.
  • Si usted tiene enfermedad renal severa, limite su consumo de potasio (encontrado en frutas, verduras, nueces, y semillas). La ayuda por parte de un dietista es crucial si sus riñones están fallando.

Prevención

En algunos casos, usted no puede prevenir la insuficiencia renal. Pero hay algunos pasos que puede dar que reducirán su riesgo de insuficiencia renal:

  • Mantenga una presión arterial normal.
  • Si usted es diabético, controle su azúcar sanguínea.
  • Evite la exposición a largo plazo a sustancias tóxicas como plomo y solventes.
  • No abuse del alcohol o medicamentos analgésicos sin prescripción.
  • Limite la cantidad de medicamentos tóxicos para el riñón.
  • Si usted tiene insuficiencia renal crónica, consulte a su médico antes de quedar embarazada.

Fuentes Adicionales:

American Foundation for Urologic Disease
http://www.afud.org

National Kidney Foundation
http://www.kidney.org

National Kidney and Neurologic Disease Information Clearinghouse
http://kidney.niddk.nih.gov/index.htm

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Diabetes Association
http://www.diabetes.ca/

The Kidney Foundation of Canada
http://www.kidney.ab.ca

Referencias:

Glomerular filtration rate, proteinuria, and other markers. Am Fam Physician. 2004;70:1091-1097.

Johnson CA, Levey AS, Coresh J, et al. Clinical practice guidelines for chronic kidney disease in adults: part I. Definition, disease stages, evaluation, treatment, and risk factors. Am Fam Physician. 2004;70:869-876.

Kidney Disease Outcomes Quality Initiative. K/DOQI clinical practice guidelines for bone metabolism and isease in chronic kidney disease. Am J Kidney Dis. 2003;42:S1-201.

Kidney Disease Outcomes Quality Initiative.K/DOQI clinical practice guidelines on hypertension and antihypertensive agents in chronic kidney disease. Am J Kidney Dis. 2004;43:S1-S9.

Kidney Disease Outcomes Quality Initiative. Kidney disease outcomes quality initiative (K/DOQI) clinical practice guidelines for chronic kidney disease: evaluation, classification, and stratification. Am J Kindey Dis. 2002;39:S1-266.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Disponible en: http://www2.niddk.nih.gov/ .

Snively CS, Gutierrez C. Chronic kidney disease: prevention and treatment of common complications. Am Fam Physician. 2004; 70:1921-1928.



Último revisado Marzo 2007 por David Juan, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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