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Cálculos Renales
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Cálculos Renales

(Renal calculi)

Se pronuncia: Re-nal cal-cu-li

English VersionMás información a profundidad sobre esta condición

Definición

Los cálculos Renales son piezas de un material cristalino o de piedra que se forma dentro de los riñones o tracto urinario. Los riñones son dos órganos en forma de frijol que se localizan en la parte baja de la espalda. Su función principal es la de remover el desperdicio del cuerpo y nivelar el contenido de agua y Electrolitos en el cuerpo, al filtrar la sal y el agua en la sangre. El desperdicio y agua secretado por los riñones se combina para formar la orina.

Existen varios tipos de cálculos renales. El más común contiene mayor cantidad de calcio que de fosfato u oxalato. Otros contienen ácido úrico, estruvito y/o cistina.

Cálculos en el Riñón

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Aunque algunas veces la causa de los cálculos renales es desconocida, pueden ser causadas por:

  • Demasiado calcio en la orina (hipercalcuria)
  • Demasiado oxalato en la orina (hiperoxaluria)
  • Demasiado calcio en la sangre (hipercalcemia)
  • Muy poco citrato en la orina (hipocitraturia)
  • Pequeñas bacterias que pueden formar un cálculo
  • Demasiado ácido úrico en la orina (hiperuricuria, gota )
  • Bacterias que producen enzimas que incrementan la cantidad de amoníaco y, por consiguiente, estruvito en la orina (esto permite a los estruvitos formar cálculos)
  • Una anomalía heredada en la forma en cómo tolera el cuerpo la cistina

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa la probabilidad de contraer una enfermedad o afección. Los factores de riesgo para los cálculos renales incluyen:

  • Raza; blanca
  • Sexo: masculino
  • Edad: de 20 a 50 años de edad
  • Localización geográfica (los residentes del sureste de los Estados Unidos tienen un riesgo elevado)
  • Miembros de la familia que hayan tenido cálculos renales o gota
  • Cálculos renales previos
  • Tomar suplementos de calcio o vitamina D en dosis excesivas
  • Embarazo
  • Bebés que nacieron con bajo peso que reciben alimentación intravenosa
  • Ayunar
  • Otras afecciones médicas, incluyendo:
  • Inmovilidad, parálisis, estar postrado a una cama
  • Medicamentos, incluyendo:
    • Varios medicamentos usados en el tratamiento de SIDA
    • Agentes cancerígenos de quimioterapia
    • Diuréticos
    • Medicamentos tiroidales
    • Antiácidos
  • Previa cirugía intestinal Bypass

Síntomas

Normalmente, los cálculos renales no provocan síntomas y abandonan el cuerpo a través de la orina. En ocasiones, las piedras en los riñones pueden causar dolor severo.

Los síntomas incluyen:

  • Dolor agudo y punzante en la parte baja de la espalda que se puede presentar frecuentemente
  • Dolor en la parte baja del abdomen y en el área inguinal
  • Náusea y vómito
  • Sangre en la orina
  • Frecuente urgencia por orinar
  • Ardor y dolor al orinar
  • Fiebre y escalofríos

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

Urianálisis - para buscar sangre, pus, bacterias y cristales en la orina

Rayos X - un examen que utiliza Rayos X para tomar una imagen del riñón

Tomografía computarizada en espiral - un tipo de rayos X que utiliza una computadora para tomar imágenes del interior del riñón

Ultrasonido - un examen que utiliza ondas sonoras para examinar los riñones

Pielograma Intravenoso (IVP, por sus siglas en inglés) - rayos X especiales que producen una imagen del sistema urinario

MRI (Imagen de resonancia magnética) - un examen que utiliza ondas magnéticas para tomar imágenes del interior del riñón

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y la localización de los cálculos renales. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

Agua y medicamentos para el dolor

Para cálculos pequeños, beber por lo menos dos o tres vasos de agua al día, le ayudará al cuerpo a pasar el cálculo por la orina. Puede tomar medicamentos para el dolor si lo necesita. El doctor le puede proveer un vaso especial o colador para atrapar el cálculo cuando pase y allí pueda ser analizado. Si usted está reteniendo líquidos, puede ser que deba ser hospitalizado para recibir líquidos por vía intravenosa. Además, puede necesitar medicación intravenosa o intramuscular.

Cirugía

Se puede necesitar la cirugía para retirar un cálculo renal si éste es:

  • Muy grande o esta creciendo
  • Causa sangrado continuo o daña al riñón
  • Causa infección
  • Bloquea el flujo urinario

Los tipos de cirugía incluyen:

Ureteroscopía y Atrapamiento del Cálculo - Se coloca una sonda en la uretra, dentro de la vejiga y dentro del uréter. Se usa una pequeña canastilla para tratar de atrapar el cálculo.

Colocación de Endoprótesis - si se obstruye el uréter, se coloca un pequeño tubo en el uréter para permitir el paso de la orina y tratar de evitar que el riñón se dañe.

Litotripsia Extracorpórea de Ondas de Choque (ESWL por sus siglas en inglés) - éste procedimiento utiliza ondas de choque para romper los cálculos que son demasiado grandes para poder pasar. Se requiere anestesia y puede provocar sangrado en la orina y leve dolor en la parte baja de la espalda por unos cuantos días.

Litotripsia Percutánea por Ondas de Choque - usa un dispositivo con onda de choque pero requiere una pequeña incisión al lado del abdomen.

Nefrolitotomía Percutánea - usa una sonda colocada a través de una incisión del lado del abdomen para remover un cálculo que es demasiado grande para poder pasar.

Litotomía - cirugía abierta para remover un cálculo renal. Esta cirugía se lleva a cabo pocas veces en la actualidad.

Prevención

Una vez que se le ha formado un cálculo renal, usted es más propenso a tener otro. A continuación se presentan algunos pasos para prevenir la formación de nuevos cálculos renales:

  • Tomar líquidos en abundancia, especialmente agua.
  • No cambiar su dieta sin haberlo consultado con su médico. Las recomendaciones se basan en el tipo de cálculo que tenga y en los resultados de las pruebas de orina de 24 horas. Asegúrese de preguntar a su doctor la lista de alimentos que debe evitar o consulte a su nutriólogo para que le ayude a entender sus restricciones dietéticas. Se le aconsejará que haga lo siguiente:
    • Evitar los jugos de manzana y de toronja.
    • Incrementar el consumo el jugo de arándano.
    • Consumir alimentos altos en calcio, como los productos lácteos. Estudios recientes han demostrado que los productos lácteos no promueven la formación de cálculos.
    • Evitar los suplementos de calcio o de vitamina D, así como los antiácidos basados en calcio.
    • Evitar los alimentos que estén adicionados con vitamina D.
    • Evitar los alimentos altos en oxalato, como las espinacas.
    • Si los exámenes demuestran que su orina es inusualmente ácida, tendrá que comer menos carne, pescado y pollo. Estos alimentos incrementan la acidez de la orina.
    • Si tiene cálculos renales, se le sugerirá disminuir su consumo de sodio.
  • Si tiene una glándula tiroides agrandada, puede requerir que se la retiren quirúrgicamente.
  • Los medicamentos podrían incluir:
    • Medicamentos que controlen la cantidad de ácido en la orina
    • Alopurinol o fosfato celuloso de sodio para el tratamiento de la orina alta en calcio
    • Hidrochlorothiazide (diurético)
    • Thiola para reducir la cantidad de cistina en la orina

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Foundation for Urologic Disease
http://www.afud.org/

National Kidney Foundation
http://www.kidney.org/

Fuentes:

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases



Último revisado Julio 2004 por Kimberly Rask, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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