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Intolerancia a la Lactosa
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Intolerancia a la Lactosa

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Definición

La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir cantidades significativas de lactosa. La lactosa es un azúcar encontrada en la leche y otros productos lácteos.

Causas

La intolerancia a la lactosa es causada por una cantidad inadecuada de la enzima digestiva lactasa. La lactasa metaboliza la lactosa del azúcar en azúcares que el torrente sanguíneo puede absorber más fácilmente. Sin suficiente lactasa para digerir la lactosa consumida, la lactosa se fermenta en el colon (intestino grueso) y causa síntomas.

Algunas personas nacen con la incapacidad de producir la enzima lactasa. Otras desarrollan intolerancia con el tiempo.

Las causas de intolerancia a la lactosa incluyen:

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Raza: Negra, Asiática, o Americana Nativa
  • Etnicidad: Mediterránea o judía

Síntomas

Los síntomas de intolerancia a la lactosa por lo general comienzan en un lapso de dos horas después de consumir leche u otros productos lácteos. La severidad de los síntomas depende de qué cantidad de lactasa produzca su cuerpo y cuánta lactosa consuma.

Los síntomas incluyen:

  • Náusea
  • Calambres estomacales
  • Distensión
  • Sonidos abdominales resonantes
  • Gases
  • Diarrea
  • Heces fecales sueltas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Con frecuencia, él recomendará un periodo de estudio de dos semanas de no tomar leche o productos lácteos. Si los síntomas disminuyen, se le pedirá que consuma productos lácteos nuevamente. Si la leche causa que reaparezcan los síntomas, se le diagnosticará intolerancia a la lactosa.

Su médico también puede ordenar algunas pruebas, incluyendo:

Examen de Tolerancia a la Lactosa - Este examen mide la cantidad de glucosa (azúcar simple que se crea a partir de la lactosa) absorbida dos horas después de beber un líquido alto en lactosa, indicando qué tan bien el cuerpo está digiriendo la lactosa.

Examen de Aliento de Hidrógeno - Este mide qué cantidad de hidrógeno es exhalado después de beber un líquido alto en lactosa.

Examen de Acidez en Heces Fecales - Para bebés y niños pequeños, este examen mide el ácido láctico en las heces fecales.

Biopsia del Intestino Delgado - Sólo se realiza en casos raros, esto involucra retirar y examinar una muestra de tejido para confirmar deficiencia de lactasa.

Tratamiento

Aunque la terapia de genes se ha sugerido como un futuro tratamiento, actualmente no hay manera para incrementar la producción de lactasa en el cuerpo. Hoy en día, el tratamiento se enfoca en controlar los síntomas. Expertos están en contra de la eliminación completa de lactosa alimenticia, especialmente en niños y adolescentes, debido a que la leche y los productos lácteos proporcionan fuentes de calcio y otros elementos en los alimentos que de otra manera son difíciles de reemplazar. Si se elige la eliminación completa, es esencial el reemplazo cuidadoso de calcio para una buena salud.

Los tratamientos incluyen:

Cambios Alimenticios

Los cambios alimenticios incluyen:

  • Mantenga un diario alimenticio de lo que come y cuál es la reacción. Discuta los resultados con su médico o dietista.
  • Haga cambios graduales en su dieta y registre los resultados.
  • Trate de comer una porción más pequeña antes de abandonar un producto lácteo. Muchas personas pueden tolerar 4-8 onzas de leche a la vez y pueden tener mejor tolerancia para algunos de los siguientes productos lácteos hechos de leche:
    • Helado
    • Sorbete
    • Crema
    • Mantequilla
    • Queso
    • Yogurt
  • El queso añejo y yogurt se pueden tolerar más fácil que otros productos lácteos.
  • Pruebe la leche que esté modificada para contener menos lactosa.
  • Pida ayuda a un dietista para elegir sustitutos para productos lácteos o recomendar suplementos para asegurarse que coma suficiente calcio.
  • Productos no lácteos ricos en calcio incluyen:
    • Salmón
    • Sardinas
    • Ostras
    • Berzas
    • Brócoli
  • Lea las etiquetas de productos debido a que otros alimentos que contienen lactosa incluyen:
    • Panes
    • Productos horneados
    • Cereales procesados
    • Papas y sopas instantáneas
    • Margarina
    • Carnes frías no kosher
    • Aderezos para ensalada
    • Caramelos
    • Mezclas para panqués
    • Cenas congeladas
  • Otras palabras que indican lactosa son:
    • Suero de leche
    • Requesón
    • Sólidos de leche deshidratada
    • Leche deshidratada sin grasa
    • Sub-productos de leche
  • Esté consciente de que algunos medicamentos pueden contener pequeñas cantidades de lactosa.

Medicamentos

Su médico puede recomendar enzimas de lactasa si usted puede tolerar sólo pequeñas cantidades de lactosa. Los suplementos de enzimas vienen en forma líquida y masticable. Unas cuantas gotas del líquido agregadas a la leche, la cual se deja reposar toda la noche, pueden reducir la cantidad de lactosa en la leche aproximadamente del 70% al 90%. Se mastican o se ingieren tabletas antes de comer alimentos que contengan lactosa.

Prevención

No hay indicaciones para prevenir la intolerancia a la lactosa.

Fuentes Adicionales:

The American College of Gastroenterology
http://www.acg.gi.org

American Gastroenterological Association
http://www.gastro.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

The Canadian Association of Gastroenterology (CAG)
http://www.cag-acg.org/home.htm

Dietitians of Canada
http://www.dietitians.ca/

Referencias:

The American College of Gastroenterology website. Disponible en: http://www.acg.gi.org.

American Gastroenterological Association website. Disponible en: http://www.gastro.org.

Griffith's 5-Minute Clinical Consult. 1999 ed. Lippincott Williams & Wilkins; 1999.

Heyman MB. Lactose intolerance in infants, children, and adolescents. Pediatrics. 2006;118:1279-1286.

Montalta M, Curigliano V, Santoro L, et al. Management and treatment of lactose malabsorption. World J Gastroenterol. 2006;12:187-191.

National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases website. Disponible en: http://diabetes.niddk.nih.gov/.



Último revisado Octubre 2006 por Lawrence Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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