Laringitis
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Laringitis

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Definición

La laringitis es la inflamación de la membrana mucosa de la laringe (caja de la voz). Usualmente, esta inflamación afecta a las cuerdas vocales y ocasiona el estar afónico e incluso la completa pérdida de la voz.

La Laringe

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las causas comunes de la laringitis, afonía o pérdida de la voz son:

  • Infección en el tracto respiratorio superior - con mayor frecuencia, causada por un virus, como el de la gripe común
  • Irritación causada por el uso excesivo de la voz - gritar, cantar y hablar fuerte por mucho tiempo
  • Irritaciones aéreas - fumar y el polen, el polvo y alergias por hongos
  • Nódulos vocales - lesiones benignas (parecidas a callosidades) causadas por un adelgazamiento del tejido epitelial de las cuerdas vocales
  • Pólipos vocales - lesiones en las cuerdas vocales suaves y llenas de líquido; que pueden ser causadas por haber abusado de la voz; pueden tornarse cancerosas, especialmente en el caso de fumadores
  • Enfermedad del reflujo gastro-esofoagal (GERD, por sus siglas en inglés) - ácido estomacal que sube por el esófago e irriga el doblés vocal

Otras causas menos comunes para la afonía o pérdida de la voz incluyen:

  • Disfonía funcional - uso anormal de los mecanismos vocales a pesar de tener una anatomía normal
  • Papiloma laríngea - crecimientos en la laringe ocasionados por una infección viral de papiloma humano
  • Disfonía de tensión muscular - una enfermedad de la voz causada por un exceso o tensión desigual mientras se habla
  • Edema de Reinke - acumulación de un fluido en las cuerdas vocales, usualmente asociada con el fumar
  • Disfonía espasmódica - una condición que resulta en una voz irregular
  • Parálisis de las cuerdas vocales - debilidad o inmovilidad de las cuerdas vocales

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que puede incrementar sus probabilidades de contraer una enfermedad. Los factores de riesgo incluyen:

  • Fumar y ser un fumador pasivo
  • Uso excesivo de la voz como el cantar, hablar en público o gritar
  • Alergias al polvo, moho y polen
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Infecciones respiratorias recientes
  • Descontroladas ERG

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Ronquera (aspereza, tensión, respiración dificultosa) o pérdida de la voz
  • Cambios en el volumen (alto) o en el tono (que tan alta o baja sea la voz)
  • Dolor de garganta
  • Sensación de "cosquilleo" en la garganta

Diagnóstico

Un doctor lo examinará si usted experimenta lo siguiente:

  • Afonía que no parece tener una causa obvia o que haya durado por más de 2 o 3 semanas
  • Afonía con dificultad para tragar o respirar, toser con sangre, abultamiento en el cuello o dolor de garganta fuera de las proporciones que usualmente acompañan a un resfriado común. Para algunos de estos síntomas, es necesario contar con una evaluación médica de emergencia. Si usted tiene cualquier pregunta respecto a que tan pronto debe buscar ayuda, llame a su médico o al número local de emergencias.
  • Pérdida total de la voz o cambios severos que duren más de unos cuantos días

Su doctor le interrogará respecto a sus síntomas e historial médico y realizará un examen físico.

Usted puede ser canalizado a un otorrinolaringólogo, también conocido como doctor de oídos, nariz y garganta, en caso de que su laringitis no haya sido identificada fácilmente o bien no haya sido curada.

El otorrinolaringólogo también le preguntará acerca de su historia médica y examinará el interior de su garganta utilizando un periscopio alumbrado y flexible que se introduce en la nariz para bajar hasta la garganta. En algunos casos, el otorrinolaringólogo colocará un espejo en la parte trasera de su boca para observar mejor el interior. En algunas circunstancias pueden necesitarse otros estudios para evaluar los mecanismos de ingestión y otros procesos relacionados con el funcionamiento normal de la voz.

Tratamiento

La laringitis es causada por alergias temporales o por la gripe, el catarro u otras infecciones respiratorias virales que usualmente se mejoran por sí solas en 2 semanas. Para aliviar los síntomas durante este tiempo:

  • Descanse la voz
  • Ingiera muchos líquidos
  • Evite fumar
  • Tome, tanto como sea necesario, medicina para el dolor que no necesite receta (por ejemplo el ibuprofeno o el acetaminofen)

Atienda las Enfermedades Subyacentes

Tratar las enfermedades subyacentes, tales como las ERG o las infecciones virales, frecuentemente alivian la laringitis

Cirugía

La cirugía puede realizarse para tratar crecimientos en las cuerdas vocales, parálisis de éstas o algunos otros desordenes laríngeos.

Terapia de la Voz

Como la laringitis es resultante del uso excesivo de la voz, puede desaparecer en algunos días. La terapia de la voz es usada con frecuencia para tratar problemas de la voz, especialmente aquellos relacionados con el abuso de la voz. La terapia de la voz consiste en:

  • Educar la voz
  • Uso saludable de la voz
  • Instruir en las técnicas apropiadas para usar la voz y los músculos de la respiración
  • La Técnica de Alexander - un método para tratar una voz deficiente por medio de practicar formas adecuadas de respirar y de la postura

Prevención

Puede ser que no le sea posible prevenir algunas de las enfermedades y desórdenes que causan la laringitis. Sin embargo, para prevenir y tratar un malestar mayor relacionado a esta infección, la Academia Estadounidense de Otorrinolaringología - Cirugía de Cabeza y Cuello recomienda lo siguiente:

  • Si fuma, debe dejar de hacerlo.
  • Evite ser fumador pasivo.
  • Evite los agentes que pueden deshidratar al cuerpo, tales como el alcohol y la cafeína.
  • Beba muchos líquidos.
  • Humedezca el ambiente de su casa.
  • Evite comidas ácidas y picante si es que es propenso a las ERG.
  • Haga un esfuerzo por no utilizar su voz por periodos largos de tiempo o en un volumen alto.
  • Busque un entrenador profesional de la voz.
  • Evite hablar o cantar cuando su voz esté lastimada o molesta.

Organizaciones:

American Academy of Otolaryngology - Head and Neck Surgery
http://www.entnet.org

University of Pittsburgh Voice Center
http://www.upmc.edu/upmcvoice

Fuentes:

American Academy of Otolaryngology - Head and Neck Surgery

University of Pittsburgh Voice Center



Último revisado Junio 2003 por Lawrence Frisch, MD, MPH

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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