Infección del Oído Medio

Definición

La infección del oído medio es el término que se le da a la infección e inflamación del oído medio. El oído medio es la parte del oído que se encuentra detrás del tímpano.

El Oído Medio

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Las infecciones reales del oído medio son causadas por bacterias. Algunos de los organismos que comúnmente la causan incluyen:

  • Haemophilus influenzae
  • Streptococcus pneumoniae
  • Moraxella (o Branhamella) catarrhalis
  • Streptococcus pyogenes (menos del 5% de los casos)
  • Staphylococcus aureus (3% o menos de los casos)

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Infección viral reciente, como el resfriado
  • Sinusitis reciente
  • Edad: bebés y niños que empiezan a caminar
  • Asistir a una guardería
  • Ser alimentado mediante un biberón (especialmente cuando se está recostado) o usar un chupón
  • Las afecciones médicas que pueden causar anormalidades en la trompa de Eustaquio, tales como:
    • Paladar Hendido
    • Síndrome de Down
  • Historial de alergias
  • Enfermedad del reflujo gastro-esofoagal (GERD, por sus siglas en inglés)
  • Bebés cuya madre consumió alcohol durante el embarazo
  • Una variedad de otras afecciones, tanto comunes como extrañas, pueden ocasionar la otitis

  • Ser un fumador pasivo expuesto, usualmente de cigarros, aunque también al humo mientras se cocina y se quema leña.

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Dolor en el oído (para detectar el dolor en los bebés demasiado pequeños, usted puede detectarlo al tirar o frotar la oreja o el rostro)
  • Fiebre
  • Irritabilidad
  • Pérdida del oído (puede ser sólo temporal, debido a la acumulación del fluido que interfiere con el escuchar)
  • Disminución del apetito, dificultad para alimentarse
  • Perturbación del sueño
  • Drenaje del oído
  • Pérdida del oído (puede ser sólo temporal, debido a la acumulación de fluido que interfiere al escuchar)
  • Problemas de equilibrio

Diagnóstico

El doctor le preguntará sus síntomas e historial clínico, además le realizará una exploración física. La mayoría de las infecciones del oído medio pueden diagnosticarse observando el oído con un otoscopio, un instrumento iluminado. El doctor examinará si hay fluido o pus detrás del tímpano. Se le puede adaptar al otoscopio una pequeña sonda o bombilla (insuflator) para que se dirija un leve soplo al oído. Esto le ayudará al doctor a ver si el tímpano se mueve normalmente.

Otras pruebas pueden incluir:

Timpanocentesis - se retira el fluido o la pus del oído medio usando una aguja hipodérmica para detectar la presencia de bacterias

Timpanometría - una prueba que mide la presión en el oído medio y la respuesta del tímpano

Prueba Auditiva - puede ordenarse cuando existen repetitivas infecciones del oído

Tratamiento

Los tratamientos Incluyen:

Antibióticos

Comúnmente, los antibióticos se suministran para tratar las infecciones en el oído. Los antibióticos que con mayor frecuencia son recomendados son la amoxicilina y la clavulanate (Augmentin). En ocasiones también se usan otros fármacos, incluyendo las cefalosporinas (cefprozil, cefdinir, cefpodoxime y ceftriaxone) y las sulfas (Septra, Bactrim, Pediazole). Algunas infecciones en el oído no son causadas por bacterias sino por un virus. Los antibióticos no aceleran la curación de un infección viral del oído. Estas infecciones (y muchas de tipo bacterial) tienden a mejorar por sí mismas en dos o tres días sin necesidad del tratamiento antibiótico.

Medicamentos para aliviar el dolor que no requieren prescripción médica

Los medicamentos para mitigar el dolor que no requieren prescripción médica pueden ayudar a aliviar el dolor, la fiebre y la irritabilidad. Estos incluyen el acetaminofeno o el ibuprofeno. La aspirina no es recomendable para los niños que tengan o hayan tenido recientemente una infección viral. Consulte con su médico antes de darle una aspirina a un niño.

Gotas para los Oídos

Las gotas para los oídos pueden ayudar a reducir el dolor. No se pueden usar si existe cualquier probabilidad de que el tímpano se haya roto.

Miringotomía

La miringotomía es un procedimiento durante el cual se hace una pequeña incisión en el tímpano para drenar el líquido acumulado.

Prevención

Para reducir el riesgo de adquirir una infección en el oído:

  • Evite la exposición al humo del cigarro y al humo de los hornos de leña.
  • Amamante a su bebé por lo menos los primeros seis meses.
  • Trate de evitar el uso del chupón.
  • Si le da biberón a su bebé, manténgale la cabeza levantada apropiadamente tanto como le sea posible. No deje el biberón en la cuna con su bebé.
  • Trate las afecciones relacionadas, como el reflujo gastroesofágico.
  • Lave bien sus manos para evitar esparcir los gérmenes.
  • Asegúrese de que su bebé tenga todas sus vacunas, especialmente la nueva vacuna contra el neumococo (Prevnar), la cual puede reducir el riesgo de padecer otitis.
  • Considere vacunarse contra el resfriado cada año.
  • Los antibióticos se pueden usar ocasionalmente en dosis pequeñas, por períodos largos de tiempo, en niños con un historial de infecciones recurrentes en el oído.
  • Las sondas de timpanostomía se pueden insertar en el tímpano durante un procedimiento de cirugía menor. Estas pequeñas sondas ayudan a empatar la presión detrás del tímpano, lo cual puede prevenir la acumulación de fluido y disminuir el riesgo de una infección en el oído.
  • Algunas veces las adenoides de los niños están tan grandes que interfieren con el funcionamiento de los tubos de Eustaquio. La remoción de las adenoides (adenoidectomía) puede ayudar a prevenir futuras infecciones en el oído, aunque el beneficio de la cirugía es menor y no dura por más de un año.

FUENTES ADICIONALES DE INFORMACION:

American Academy of Otolaryngology - Head and Neck Surgery
http://www.entnet.org/

Fuentes:

Behrmann. Nelson Textbook of Pediatrics , 16th ed. W. B. Saunders;2000.

Dambro. Griffith's 5-Minute Clinical Consult , 1999 ed. Lippincott Williams & Wilkins;1999.

National Institute on Deafness and Other Communication Disorders



Último revisado Noviembre 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.

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