Neumonía

Definición

La neumonía es una infección de los pulmones causada por una variedad de diferentes organismos.

Efectos de la Neumonía en los Pulmones

Pneumonia

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Causas

La neumonía afecta el tracto respiratorio inferior (bronquios pequeños y alvéolos en los pulmones). Existen tres causas principales:

Neumonía Bacteriana - causada por bacterias, más comúnmente Streptococcus pneumoniae

Neumonía Viral - causada por un virus. Los virus causan la mitad de todas las neumonías.

Neumonía Bacteriana Atípica - causada por micoplasmas, clamidias, u otros pequeños agentes infecciosos que tienen rasgos tanto de bacterias como de virus. La neumonía andante, como con frecuencia se le llama popularmente a este tipo de neumonía, implica una neumonía más ligera. Sin embargo, cada uno de estos agentes infecciosos tiene el potencial de causar una neumonía más seria o posiblemente mortal.

Otras causas de neumonía incluyen:

  • Infecciones micóticas, como Pneumocystis cariniineumonía (PCP) - una infección micótica común en personas con SIDA

Algunas veces, las neumonías se dividen con base en el lugar en el que se adquirió y de qué manera se expuso a ella:

  • Neumonía Adquirida en la Comunidad - este tipo de neumonía se adquiere, como lo sugiere su nombre, en la comunidad (es decir, en la escuela, trabajo, gimnasio, etc.)
  • Neumonía Nosocomial - se adquiere durante una hospitalización. Puede ser muy peligrosa, especialmente para pacientes con un ventilador.
  • Neumonía por Aspiración - sucede cuando se inhala una materia extraña (más frecuentemente contenido estomacal).

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo incluyen:

  • Edad: 65 años o más
  • Gripe u otra enfermedad respiratoria
  • Enfermedad crónica, como enfermedad cardiaca o pulmonar
  • Apoplejía (neumonía por aspiración a causa de dificultad para deglutir)
  • Sistema inmune debilitado causado por SIDA o tratamiento de quimioterapia
  • Bronquitis crónica
  • Desnutrición
  • Embarazo
  • Bebés y niños muy pequeños
  • Consumo de alcohol o de drogas
  • Fumar
  • Exposición crónica a ciertos químicos (p.e., trabajo en la construcción o agricultura)

Síntomas

Los síntomas de neumonía pueden incluir alguno o todo lo siguiente:

Neumonía BacterianaNeumonía ViralNeumonía Atípica
FiebreFiebreFiebre, con frecuencia de bajo grado
Escalofríos que hacen temblarEscalofríosEscalofríos
Tos que produce mucosa verde, amarilla, o de color óxidoTos secaTos: puede ser violenta en ocasione; produce mucosa blanca
Dolor en el pechoDolor de cabezaPosible náusea o vómito
Sudoración abundanteDolor muscularDebilidad
Coloración azul de las uñas o labios a causa de oxígeno disminuido en la sangreColoración azul de las uñas o labios a causa de oxígeno disminuido en la sangre
Estado mental confusoDebilidad

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico de neumonía se basa en los síntomas y en escuchar su pecho con un estetoscopio. Además, las pruebas pueden incluir:

  • Radiografía de tórax - una prueba que usa radiación para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo, en este caso el pecho
  • Tomografía Computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del pecho
  • Exámenes de Sangre
  • Broncoscopía - examinación directa de las vías respiratorias
  • Cultivo de Esputo - examinación de la mucosa escupida desde la parte profunda de los pulmones
  • Oximetría de Pulso - mide la cantidad de oxígeno en la sangre
  • Gas en Sangre Arterial - mide el oxígeno, dióxido de carbono, y ácido en la sangre

Tratamiento

El tratamiento para la neumonía depende de:

  • El tipo de neumonía
  • La severidad de los síntomas
  • Otros factores

Métodos comunes de tratamiento incluyen:

Neumonía Bacteriana

Antibióticos.

Neumonía Viral

  • Descanso y líquidos
  • Medicamentos antivirales - se pueden prescribir para niños pequeños y pacientes con sistemas inmunes debilitados ( Nota: Los antibióticos son inefectivos para tratar la neumonía viral.)

Neumonía Atípica

Por lo general tratada con antibióticos.

General

  • Medicamentos sin prescripción para reducir la fiebre y dolores, y para aliviar la tos
  • Hospitalización, para personas con síntomas muy severos

Es muy importante tomar los medicamentos exactamente como se los prescriban. Detener los medicamentos a la mitad del camino puede causar una recaída, o crear una variedad de bacteria resistente al tratamiento con medicamentos.

Prevención

Algunas vacunas pueden ayudar a prevenir la neumonía.

Inyección para la Gripe - para personas en alto riesgo, particularmente los ancianos, debido a que la neumonía puede ser una complicación de la gripe

Vacuna Neumocócica - recomendada para personas mayores de 65 años, o quienes tienen una enfermedad crónica, como diabetes o anemia drepanocítica

Otras medidas preventivas incluyen:

  • Evitar fumar. Fumar debilita la resistencia de los pulmones a infecciones.
  • Evitar el contacto directo con personas que tienen infecciones respiratorias.
  • Lavarse las manos frecuentemente cuando esté en contacto con personas infectadas.
  • Protegerse a sí mismo de exposiciones en el trabajo que afecten los pulmones.
  • Consumir una dieta saludable.
  • Descansar adecuadamente.
  • Hacer ejercicio regularmente.

Fuentes Adicionales:

American Lung Association
http://www.lungusa.org

MedlinePlus
http://medlineplus.gov

Referencias:

Blasi F, Aliberti S, Pappalettera M, Tarsia P. 100 years of respiratory medicine: pneumonia. Respir Med . 2007 Mar 21; [publicación electrónica antes de impresión].

Carpenter CC, Andreoli TE, Griggs RC. Cecil Essentials of Medicine . Elsevier Science; 2003.

Fleming CA, Balaguera HU, Craven DE. Risk factors for nosocomial pneumonia. Focus on prophylaxis. Med Clin North Am . 2001 Nov;85(6):1545-63. Review.

Harrison's Principles of Internal Medicine , 15 th ed. McGraw-Hill; 2001.

Niederman MS. Review of treatment guidelines for community-acquired pneumonia. Am J Med . 2004 Aug 2;117 Suppl 3A:51S-57S. Review.



Último revisado Marzo 2007 por Marcin Chwistek, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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