Embolia Pulmonar
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Embolia Pulmonar

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Definición

Una embolia pulmonar es una obstrucción de una arteria en los pulmones causada por un coágulo que viaja a través del torrente sanguíneo hacia los pulmones.

Camino de Embolia Pulmonar

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© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

Una embolia ocurre cuando un coágulo se traslada a través del torrente sanguíneo desde la ubicación en la que se formó y se queda atrapado en un vaso sanguíneo. El coágulo, llamado émbolo, puede ser un coágulo de sangre, burbuja de aire, o pieza de grasa, médula ósea, o tejido de tumor.

El émbolo en una embolia pulmonar por lo general es un coágulo sanguíneo. A un coágulo sanguíneo que se forma y permanece en una vena se le llama trombo. Con más frecuencia comienza en una vena en las piernas o pelvis. Una vez que el coágulo se queda atorado en una arteria pulmonar, bloquea la sangre que alimenta al pulmón. Los tejidos del otro lado de la obstrucción pueden morir si no reciben suficiente sangre de otras fuentes. El pulmón se puede dañar y dejar de funcionar apropiadamente. En casos severos, esto puede conllevar a muerte.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los factores de riesgo para embolia pulmonar incluyen:

  • Coágulo sanguíneo en una vena profunda de una pierna o pelvis
  • Niveles incrementados de factores de coagulación en la sangre. Por lo general causados por cáncer (p.e., pancreático)
  • Descanso prolongado en cama, como durante una enfermedad seria
  • Cirugía mayor, especialmente después de cirugía pélvica, reemplazo de rodilla, o cirugía cardiaca
  • Lesión en una vena en una pierna o pelvis
  • Fracturas de la cadera o hueso del muslo (fémur)
  • Ataque cardiaco , apoplejía
  • Algunos trastornos sanguíneos
  • Estar sentado por tiempo prolongado, como durante un viaje largo
  • Embarazo
  • Pastillas de control natal
  • Fumar
  • Obesidad

Síntomas

Los síntomas de embolia pulmonar varían en tipo y severidad dependiendo del tamaño y ubicación de la obstrucción, y el área afectada por la falta de sangre. Los síntomas pueden incluir:

  • Falta de aliento que comienza repentinamente sin razón obvia
  • Dolor en el pecho, especialmente al respirar o toser. Puede imitar a un ataque cardiaco .
  • Sentir desmayarse, aturdido, mareado
  • Tos , algunas veces con flema con sangre
  • Latidos cardiacos rápidos
  • Respiración rápida
  • Ansiedad
  • Sensación de fatalidad inminente
  • Venas del cuello inflamadas, dilatadas

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Las pruebas pueden incluir:

- un examen de sangre para identificar niveles de oxígeno y otros gases que sean indicadores de función pulmonar

- una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del pecho. Una embolia pulmonar no se puede ver en una radiografía de tórax. Sin embargo, algunas veces está asociado con el infarto al pulmón que se puede visualizar.

Escáner de Perfusión Pulmonar - una prueba que usa isótopos radioactivos para medir la respiración y circulación en todas las áreas de los pulmones. La presencia de un émbolo mostrará un desajuste entre la ventilación de la porción del pulmón y su perfusión de sangre.

Tomografía Computarizada del Pecho - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes del interior del pecho. Una tomografía computarizada espiral es un tipo especial de CT que puede tomar imágenes tri-dimensionales. También es un escáner muy rápido que se puede realizar en un periodo muy corto de tiempo. Se ha vuelto altamente popular para diagnosticar embolia pulmonar.

Pulmonar Angiograma - rayos X tomados después que se inyecta un medio de contraste dentro de los vasos sanguíneos en los pulmones. La prueba muestra áreas de obstrucción en los pulmones. Proporciona una imagen clara del flujo sanguíneo a través de las arterias pero esta prueba está asociada con riesgos relativamente altos para un paciente.

Electrocardiograma (ECG, EKG) - una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas a través del músculo cardiaco. En caso de embolia pulmonar, se observa frecuentemente taquicardia (latidos cardiacos rápidos) así como varios patrones de ritmo que pueden ayudar a hacer el diagnóstico.

Se pueden realizar pruebas adicionales para revisar el flujo de sangre o para buscar coágulos sanguíneos en las venas, especialmente en las piernas.

Además, existen unas cuantas pruebas sanguíneas disponibles que pueden ayudar a hacer el diagnóstico:

  • D-Dimer - una sustancia que disuelve coágulos. Niveles incrementados en la sangre pueden sugerir la presencia del coágulo. Desafortunadamente no es una prueba específica y muchas condiciones diferentes pueden causar que ésta sea elevada (p.e., cirugía reciente).

Si usted tiene un historial familiar de coágulos sanguíneos, y tuvo unos cuantos casos de coágulos sanguíneos sin razón aparente, su médico puede ordenar exámenes sanguíneos adicionales para buscar posibles defectos heredados en su sistema de coagulación.

Tratamiento

El tratamiento depende del tamaño y severidad del coágulo. Se puede necesitar tratamiento y hospitalización de emergencia.

Los tratamientos incluyen:

Medicina

Opciones incluyen:

  • Medicina trombolítica para disolver coágulos, por ejemplo:
    • Estreptoquinasa
    • Uroquinasa
    • Activador de plasminógeno en tejido (TPA)
  • Medicamentos anticoagulante, llamados adelgazadores de la sangre, como heparina o warfarina, para prevenir la formación de más coágulos

Cirugía

En algunos casos en los que la obstrucción es muy grande, se puede realizar un tipo de cirugía llamada embolectomía para removerla.

Filtro atrapa-coágulos

Si usted tiene un problema repetido con los coágulos sanguíneos, se puede realizar cirugía para colocar un filtro en la principal vena que va desde las piernas hasta el corazón y pulmones. El filtro atrapa coágulos antes que puedan llegar a los pulmones.

Prevención

Prevención de embolia pulmonar significa prevenir la formación de coágulos.

Usted puede ayudar a prevenir la formación de coágulos con un estilo de vida saludable:

  • Consuma una dieta saludable, una que sea baja en grasa total así como en grasa saturada, y rica en granos enteros, legumbres, frutas, y verduras.
  • Haga ejercicio regularmente.
  • Camine o mueva sus piernas para romper con los largos periodos de estar sentado.
  • No fume.
  • A menos que esté en una dieta restringida en líquidos, asegúrese de beber mucha agua.

Las personas en alto riesgo de desarrollar coágulos sanguíneos pueden hacer lo siguiente:

  • Tomar medicamentos, si su médico lo recomienda. Los medicamentos anticoagulantes como warfarina o heparina se usan más comúnmente.
  • Use medias elásticas (también llamadas medias de soporte) para mejorar la circulación en sus piernas.

Fuentes Adicionales:

American Lung Association
http://www.lungusa.org

Canadian Lung Association
http://www.lung.ca

Referencias:

Canadian Lung Association website. Disponible en: http://www.lung.ca .

The Merck Manual of Diagnosis and Therapy. Simon and Schuster, Inc.; 1999.

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Último revisado Marzo 2007 por Marcin Chwistek, MD

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