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Columna Bífida
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Columna Bífida

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Definición

La columna bífida es un tipo de desorden natal conocido como defecto del tubo neural. En este padecimiento, la columna del bebé no se cierra completamente durante la fase inicial del embarazo. La espina bífida puede empezar a desarrollarse en un feto incluso antes de que la madre sepa que está embarazada.

Columna Bífida

Nucleus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Hay tres clases de columna bífida:

Oculta

  • La forma menos severa
  • Sin síntomas
  • Pequeños defectos en una o más vértebras
  • La columna vertebral y los nervios son normales
  • Usualmente no hay complicaciones

Meningocele

  • Un quiste compuesto de membranas protuberantes en la parte abierta de la columna
  • Puede haber fuga de los fluidos de la columna
  • El quiste puede ser removido quirúrgicamente
  • El desarrollo después de la cirugía es usualmente normal

Mielomeningocele

  • Este es el caso más severo de columna bífida.
  • Un quiste formado por membranas, raíces nerviosas y a veces de la misma espina dorsal brota de la abertura de la espina.
  • Pueden ocurrir problemas sustanciales incluyendo parálisis e incontinencia intestinal y de vejiga. Con frecuencia, estos síntomas no se curan con cirugía.
  • Con frecuencia, la mielomeningocele es acompañada por cambios en la columna vertebral que evitan que el líquido cerebroespinal circule normalmente alrededor del cerebro. Estos cambios pueden requerir de una cirugía adicional para prevenir un incremento de presión en el fluido de la espina y que ésto conlleve a un serio trastorno llamado hidrocefalia.

Causas

La causa de la columna bífida es desconocida. Como en muchas otras anormalidades congénitas, existe un elevado componente hereditario. Muchos estudios muestran que las dietas que carecen de una vitamina llamada ácido fólico están significativamente asociadas al desarrollo de la columna bífida.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de adquirir una enfermedad o trastorno. La mayoría de los factores de riesgo para la columna bífida están relacionados con la salud de la madre. Los factores de riesgo incluyen:

  • Nivel bajo de ácido fólico en la sangre de la madre al momento de la concepción
  • Antecedentes familiares de columna bífida
  • Una madre que haya tenido embarazos previos con un defecto del tubo neural
  • Raza de la madre: Hispana o caucásica de origen europeo
  • Algunos medicamentos administrados durante el embarazo

Síntomas

El síntoma más inmediato de meningocele y mielomeningocele es un saco lleno con fluidos provenientes de la columna del bebé. Tanto la columna vertebral como los tejidos también pueden sobresalir por la espalda.

Los infantes y niños con espina bífida pueden experimentar los siguientes síntomas a largo plazo:

  • Problemas de intestino y de vejiga
  • Infecciones frecuentes en el tracto urinario
  • Incapacidad de aprendizaje
  • Acumulación de líquido en el cerebro (hidrocefalia)
  • Escoliosis
  • Alergia al látex (a consecuencia de frecuentes cirugías en la edad temprana)
  • Inhabilidad para caminar
    • Debilidad muscular y parálisis de las extremidades inferiores
    • Dislocación de la cadera
    • Deformidades del pie y del tobillo

Muchos niños con mielomeningocele utilizan una silla de ruedas.

Diagnóstico

La posibilidad de columna bífida puede evaluarse antes del nacimiento mediante un examen de la sangre llamado prueba del nivel de alfafetoproteína en el suero materno (MSAFP, por sus siglas en inglés). Si este examen predice un alto riesgo de defectos en el tubo neural, su doctor realizará dos exámenes más:

Amniocentesis - inserción de una aguja en el abdomen para tomar una muestra del líquido amniótico. Esto mide los niveles de MSAFP y otras sustancias localizadas en aquel.

Ultrasonido - una prueba que usa ondas sonoras para examinar las estructuras internas del cuerpo. En este caso, se examina la columna fetal.

El diagnóstico prenatal puede ser de mucha utilidad para poder tener listo un equipo especializado en la sala de expulsión y realizar una cirugía de emergencia después del nacimiento. También puede proporcionar algo de tiempo antes del parto para aprender más acerca de la columna bífida y del cómo cuidar a su hijo.

Después del nacimiento, la meningocele y mielomeningocele son visibles en la exploración física. Se necesitarán muchas pruebas para determinar las deformaciones internas o externas del esqueleto y del sistema nervioso. El funcionamiento del riñón, que generalmente se encuentra dañado, debe monitorearse de cerca.

La mayoría de los niños con columna bífida nunca serán diagnosticados debido a que esta condición rara vez produce síntomas y tiene pocas complicaciones. La columna bífida puede ser descubierta durante un examen médico de rutina o subsecuentes radiografías de la columna.

Tratamiento

La columna bífida no requiere de tratamiento.

La columna bífida meningocele es tratada con cirugía para eliminar el quiste, después de la cual usualmente el niño se desarrolla de manera normal.

El tratamiento para la columna bífida mielomeningocele es muy complicada y puede incluir:

Cirugía

Se realiza una cirugía extensa en el bebé 24 a 48 horas después del nacimiento. Durante la cirugía los nervios, membrana y columna vertebral se vuelven a colocar dentro de la espina y se cubren con una capa de piel. Una cirugía a tiempo puede evitar el daño posterior del nervio, pero no puede revertir el daño que ya se ha presentado. Las formas más serias de columna bífida pueden requerir más cirugías durante la infancia.

Terapia Física

Los terapeutas enseñan a los padres cómo ejercitar las piernas y los pies del niño. Con frecuencia, se necesitará de andaderas, soportes y muletas para una mejor movilidad.

Tratamiento

Las complicaciones de la columna bífida pueden ser extensas. Será importante que usted coopere con un equipo de doctores quienes podrán proveerle el mejor cuidado y apoyo para usted y su hijo. Los miembros del equipo pueden incluir:

  • Neurocirujanos
  • Cirujanos ortopédicos
  • Urólogos
  • Expertos en rehabilitación
  • Fisioterapeutas
  • Psicólogos
  • Trabajadores sociales

Prevención

Para ayudar a disminuir la probabilidad de que su bebé nazca con columna bífida:

  • Debe ingerir al menos 400 microgramos de ácido fólico diario en su dieta si está planeando embarazarse. El suplemento debe ser ingerido antes de que el bebé se conciba y durante el embarazo. Mientras que un suplemento vitamínico formal que contenga folato puede ser el método más confiable de suministro, los alimentos que incluyen cantidades significativas de este componente incluyen:
    • Verduras de hojas verdes
    • Jugo de naranja
    • Frijoles
    • Productos de harina de trigo y cereales fortificados con folato
  • Planee sus embarazos y platique con su doctor si tiene cualquiera de los factores de riesgo antes mencionados.

Organizaciones

Spina Bifida Association of America
http://www.sbaa.org/

March of Dimes
http://www.modimes.org

Fuentes:

Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics)

March of Dimes



Último revisado Enero 2003 por Lawrence Frisch, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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