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Cáncer de Garganta
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Cáncer de Garganta

(Cáncer Orofaríngeo; Cáncer Nasofaríngeo)

English Version

Definición

El cáncer de garganta es una enfermedad en la cual hay células cancerosas desarrollándose en la garganta. La garganta es un tubo hueco que va desde debajo de la nariz y la boca, baja por el cuello hasta la entrada del esófago y la tráquea.

El cáncer se presenta cuando ciertas células en el cuerpo (en este caso las células de la garganta) se empiezan a dividir sin orden ni control. Normalmente, las células se dividen de una forma regular. Si las células se mantienen dividiéndose descontroladamente aún cuando no son requeridas nuevas células, se forma una masa de tejidos, llamados crecimientos o tumor. La palabra cáncer se refiere a tumores malignos , los cuales pueden invadir tejidos cercanos y extenderse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno normalmente no invade o se extiende.

Cáncer de la Garganta

Nuclus factsheet image

© 2008 Nucleus Medical Art, Inc.

Causas

La causa precisa del cáncer de garganta todavía es desconocida.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es algo que incrementa la posibilidad de contraer una enfermedad o padecimiento.

  • Fumar o el uso de algún producto del tabaco (inhalado o masticado)
  • Consumo excesivo de alcohol
  • Deficiencia de vitamina A
  • Dieta baja en frutas y verduras
  • Sistema inmune deprimido
  • Sexo: Masculino
  • Edad: 40 ó mayores
  • Infecciones causadas por ciertos virus tales como:
    • El virus de Epstein-Barr
    • El virus del papiloma humano
  • Exposición a radiaciones
  • Consumo excesivo de alimentos preservados o pescado
  • Consumo de marihuana
  • Exposición a ciertos materiales como:
    • Refinación de niquel
    • Trabajo con madera
    • Trabajar con fibras textiles

Síntomas

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolor de garganta
  • Sensación persistente de que algo está atorado en la garganta
  • Dificultad para masticar o para tragar
  • Dificultad para mover la quijada o la lengua
  • Cambios en la voz, la voz se vuelve ronca
  • Dolor de cabeza, garganta o cuello
  • Se percibe un bulto en el cuello
  • Pérdida de peso inexplicable
  • Cambios en la calidad de la voz; se refiere a lo que se conoce como "voz de papa caliente"

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas e historial médico y llevará a cabo un examen físico. El doctor probablemente busque bultos en el cuello. Su garganta podrá ser examinada usando un espejo pequeño con luz. Usted puede ser canalizado con un otolaringólogo, un médico que está especializado en cirugía de cabeza y cuello.

Las pruebas podrían incluir:

Laringoscopia - un tubo delgado con un pequeño foco insertado por la boca para examinar el interior de la garganta

Panendoscopía - examen extenso de la cavidad oral, orofaringe, laringe, esófago y tráquea usando un fibrobroncoscopio

Biopsia de incisión - extirpación quirúrgica de una muestra de tejido de la garganta para buscar células cancerosas

Aspiración por aguja fina - uso de una aguja delgada para tomar una muestra de tejido de la garganta para buscar células cancerosas

TC - Tomografía computarizada (CT Scan por sus siglas en inglés) un tipo de radiografía que usa una computadora para hacer imágenes del interior de la garganta

IRM - imagen de resonancia magnética (MRI Scan) una prueba que usa ondas magnéticas para elaborar imágenes del interior de la garganta

Tomografía de emisión de Positrones (TEP) - este sistema especial usa glucosa radioactiva que circula a través del cuerpo y que consigue ser atrapada en células que se encuentran creciendo rápidamente, tal como las células cancerosas. Se toma una radiografía y la radiación hace que aparezcan las células cancerosas, identificando dónde residen.

Tratamiento

Una vez que el cáncer de garganta ha sido localizado, se realiza una serie de exámenes para averiguar si el cáncer se ha extendido, y si es así, qué tanto. El tratamiento depende del estadío del cáncer.

El tratamiento puede incluir:

Cirugía - extirpación quirúrgica del tumor canceroso, tejidos y posiblemente nódulos linfáticos circundantes. En casos muy raros, la cirugía elimina grandes tumores de la garganta que pueden requerir la extirpación de tejido que es esencial para tragar. Como resultado, la comida puede entrar por la tráquea y alcanzar los pulmones potencialmente causando neumonía. En casos donde ésto es un riesgo, la laringe o la caja de voz puede ser extirpada y la träquea se adhiere a la piel a través de una incisión en el cuello, la cual se usa para respirar.

Radioterapia - el uso de radiación para matar las células cancerígenas y reducir los tumores. La radiación puede ser:

Terapia de Radiación Externa - radiación dirigida a un tumor desde afuera del cuerpo

Radioterapia Interna - materiales radioactivos colocados dentro de la garganta o cerca de las células cancerosas

Quimioterapia - el uso de fármacos que aniquilan células cancerosas. La quimioterapia puede darse en múltiples formas incluyendo: píldoras, inyecciones y por vía intravenosa. Los medicamentos entran al torrente sanguíneo y viajan a través del cuerpo destruyendo principalmente células cancerosas, pero también células sanas

Terapia de Modalidad Combinada - con frecuencia, la quimioterapia y la terapia radioactiva son usadas conjuntamente para tratar el cáncer de la laringe y faringe (garganta). Esta estrategia combinada con frecuencia resulta mejor que la cirugía o la radiación por separado, y ha resultado ser efectiva para mantener las funciones a la vez que permite curar un número significativo de pacientes.

Prevención

Para ayudar a prevenir el cáncer de garganta se recomienda:

  • No fumar o usar productos del tabaco. Y si lo hace, déjelo.
  • Tomar alcohol sólo con moderación. Se entiende por consumo moderado de alcohol dos tragos al día para los hombres y un trago al día en el caso de las mujeres.
  • Aliméntese con una dieta sana, con alto porcentaje de granos, frutas y vegetales y baja en grasas saturadas.
  • Visite a su médico y dentista regularmente para chequeos y detección temprana de cáncer.

Organizaciones

American Cancer Society
http://www.cancer.org/

CancerCare
http://www.cancercare.org

Fuentes:

"Head and neck cancer: overview of recent developments and future directions." Seminars in Oncology , August 2000.

"Radiotherapy and concurrent chemotherapy: a strategy that improves locoregional control and survival in oropharyngeal cancer." Journal of the National Cancer Institute , Dec 15, 1999.

American Cancer Society

National Cancer Institute



Último revisado Enero 2003 por Jondavid Pollock, MD, PhD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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