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Toxemia del Embarazo
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Toxemia del Embarazo

(Preclampsia; Hipertensión Causada por Embarazo)

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Definición

La toxemia, que es también llamada preclampsia, es un problema que se presenta en algunas mujeres durante el embarazo. Normalmente ocurre en la segunda mitad del embarazo y en el 5 al 8% de estos. Su médico debe estar atento a los siguientes signos: presión arterial alta, hinchazón que no desaparece y grandes cantidades de proteínas en su orina.

Causas

No se conoce la causa de la toxemia. Entre las posibles causas están:

  • Factores Genéticos
  • Hechos sobre la dieta
  • Problemas del funcionamiento de los vasos sanguíneos
  • Un desequilibrio autoinmune

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que aumenta la probabilidad de adquirir una enfermedad o condición. La preclampsia es más común en el primer embarazo y en mujeres cuyas madres o hermanas hayan tenido preclampsia. El riesgo de preclampsia es mayor en las mujeres con un embarazo múltiple, en las madres adolescentes y en mujeres mayores de 40 años. Otras mujeres que también corren el riesgo incluyen aquellas que hayan tenido presión arterial alta o una enfermedad renal antes de que se embarazaran.

  • Cuidado prenatal inadecuado
  • Existencia de toxemia en embarazos anteriores
  • Primer embarazo
  • Múltiples fetos (gemelos, por ejemplo)
  • Obesidad
  • Edad: antes de los 18 y después de los 40 años
  • Raza: Afro-americana
  • Presión arterial alta y crónica
  • Enfermedad del riñón

Síntomas

Las mujeres con toxemia pueden presentar síntomas o sentirse bien, sobre todo si la toxemia es débil. Es muy importante acudir al doctor regularmente durante el embarazo para detectar a tiempo posibles problemas como la toxemia.

Los síntomas pueden incluir:

  • Dolores de cabeza
  • Inflamación o retención de agua
  • Tobillos o pies visiblemente hinchados (Una hinchazón ligera puese ser normal en el embarazo.)
  • Hinchazón de la cara y cuerpo superior al despertarse
  • Visión nublada o sensibilidad a la luz
  • Dolor del abdomen superior
  • Náusea o vómito
  • Ataques o convulsiones

Diagnóstico

El doctor le interrogará acerca de sus síntomas e historial médico y le practicará un examen físico.

Las pruebas podrían incluir:

Medir la presión arterial

Una lectura de la presión arterial de 140/90 ó mayor se considera alta ya sea que la mujer esté o no embarazada. Durante el embarazo, la presión arterial del tercer trimestre se compara con la presión arterial antes del embarazo o durante el inicio del segundo trimestre. La presión arterial se eleva durante el embarazo si:

  • El primer número en la lectura de la presión arterial se ha elevado hasta 30 mmHg o más; o
  • El segundo número se ha elevado hasta 15 mmHg o más

Evaluación de Retención de Líquidos

A veces la retención de líquidos se hace evidente en la exploración. La retención de líquidos puede causar aumento de peso de más de 5 libras en una sola semana. El rápido aumento de peso en uno o dos días se debe casi seguramente a la retención de líquidos.

Prueba de Orina

Bajo condiciones normales, no hay cantidades cuantificables de proteína en la orina. En la preclampsia, la proteína aparece en la orina.

Pruebas de sangre

Las pruebas sanguíneas analizan:

  • Conteo sanguíneo completo
  • Factores coagulantes
  • Electrolitos
  • Funcionamiento del hígado y del riñón

Tratamiento

El tratamiento temprano de la preclampsia puede prevenir su progreso hasta la eclampsia. La única forma de curar la toxemia es dando a luz.

El tratamiento puede incluir:

Nacimiento anticipado

Si el embarazo ha alcanzado las 36 semanas o más, su doctor puede recomendar que el parto sea inducido.

Medicamentos, Dieta y Descanso

Normalmente, la toxemia débil puede ser controlada con medicamentos hasta la semana 36 de gestación, así como con una dieta baja en sales y mucho descanso.

Tratamiento a domicilio

Si su situación en casa es estable y vive cerca de un hospital, su doctor podría atenderla en su domicilio. El tratamiento a domicilio podría incluír:

  • Lecturas frecuentes de la presión arterial
  • Mucho descanso
  • Ayuda en la preparación de los alimentos, hacer el quehacer de la casa y encargarse de los otros miembros de la familia

Ingreso al Hospital

Si la toxemia es de grado moderado o su situación en casa no es relajante, su doctor puede hacerla ingresar al hospital. El tratamiento abarca:

  • Bajar su presión arterial
  • Eliminación de líquidos extras
  • Monitoreo del estado de salud de su bebé
  • Asegúrese de descansar bien

Toxemia grave

Si la toxemia es grave, el parto puede ser inducido a partir de 28 semanas de gestación. El parto temprano pone en riesgo al feto, pero si se deja que la toxemia grave se extienda, la madre corre un grave riesgo. La mayoría de las mujeres con preclampsia dan a luz a niños saludables. Unas pocas desarrollan una condición llamada eclampsia (ataques causados por toxemia grave), la cual es muy peligrosa para la madre y el bebé, o incluso otros problemas serios. Afortunadamente, la preclampsia se detecta generalmente a tiempo en las mujeres que acuden regularmente a tratamiento prenatal y la mayoría de estos problemas pueden prevenirse.

Prevención

No hay lineamientos confiables para prevenir la toxemia. No obstante, las siguientes recomendaciones pueden ayudar a la prevención de la toxemia u otros problemas relacionados con el embarazo:

  • Cuidados prenatales tempranos y regulares. El tratamiento temprano de la preclampsia puede prevenir la eclampsia.
  • Si tiene la presión arterial alta y crónica, debe controlarla durante el embarazo.
  • Consulte a su médico antes de tomar cualquier medicamento que no requiera receta.
  • No fume o ingiera alcohol durante el embarazo.
  • Procure alimentos saludables y regulares así como vitaminas prenatales.
  • La terapia con antioxidantes (vitamina C, 1000 mg por día; vitamina E, 400 mg por día) ha demostrado ser prometedora, pero se necesitan pruebas aleatorias en gran escala para comprobarlo.

Organizaciones

American College of Obstetricians and Gynecologists
http://www.acog.org/

Fuentes:

"Anti-platelet drugs for prevention of pre-eclampsia and its consequences: systematic review." British Medical Journal , February 2, 2001.

National Institute of Child Health and Human Development

National Heart, Lung, and Blood Institute

http://familydoctor.org/handouts/064.html

American Academy of Family Physicians. ACOG Practice Bulletin on Diagnosing and Managing Preeclampsia and Eclampsia.
http://www.aafp.org/afp/20020715/practice.html

MedlinePlus
http://www.nlm.nih.gov/medlineplus/ency/article/000898.htm



Último revisado Febrero del 2003 por EBSCO Publishing's Medical Review Board

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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