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Taquicardia Ventricular
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Taquicardia Ventricular

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Definición

Taquicardia ventricular es una frecuencia cardiaca anormalmente rápida que se origina en una de las dos cámaras inferiores del corazón, conocidas como ventrículos. Se diagnostica cuando hay tres o más latidos sucesivamente que se originan de un ventrículo, a una frecuencia mayor de 100 latidos por minuto pero menor de 200 latidos por minuto.

La taquicardia ventricular se considera sostenida si dura más de 30 segundos. Cuando esta condición es sostenida, los ventrículos no podrán llenarse con suficiente sangre para que el corazón mantenga la sangre fluyendo adecuadamente por todo el cuerpo. Esto puede provocar presión arterial reducida, insuficiencia cardiaca, y muerte.

El ritmo de los latidos cardiacos puede ser regular o irregular cuando una persona tiene taquicardia ventricular. El diagnóstico de esta condición es desafiante debido a que con frecuencia sucede en situaciones de emergencia y se debe identificar y tratar muy rápido.

Causas

Existen varios factores diferentes que podrían causar taquicardia ventricular. El tejido cicatrizante de un previo ataque cardiaco sanado puede dificultar el funcionamiento de los ventrículos, causando frecuencia cardiaca incrementada. Ciertos medicamentos tienen efectos secundarios que podrían afectar la frecuencia cardiaca.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores podrían incrementar su probabilidad de tener taquicardia ventricular:

  • Enfermedad de las arterias coronarias
  • Ataques cardiacos previos
  • Anormalidades cardiacas como cardiomiopatía , prolapso de válvula mitral , o enfermedad cardiaca valvular
  • Un diagnóstico previo de inestabilidad eléctrica en un corazón que por el contrario estaría sano
  • Una enfermedad inflamatoria llamada sarcoidosis
  • Comenzar tratamiento para mixedema (actividad reducida de la glándula tiroides)
  • Uso de medicinas como digitalis, algunos antipsicóticos, y algunos medicamentos anti-arrítmicos
  • Sobre-estimulación física o emocional extrema
  • Bajos niveles de oxígeno en la sangre
  • Niveles muy altos de ácido en fluidos corporales, posiblemente como resultado de enfermedad renal o diabetes
  • Estimulantes como cafeína, cocaína, o alcohol

Síntomas

Los síntomas incluyen:

  • Una sensación de que el corazón está latiendo muy rápido
  • Sentirse mareado
  • Sentir falta de aliento
  • Desmayarse
  • Malestar en el pecho
  • Matiz pálido de la piel

Diagnóstico

Es muy probable que un médico confíe en una electrocardiografía (ECG), una medición de la actividad eléctrica del corazón mientras se contrae, para diagnosticar esta condición. A algunos pacientes se les puede pedir que usen un ECG portátil para registrar su frecuencia cardiaca durante 24 horas. Un médico también podría insertar un catéter dentro del corazón para obtener una imagen más grande del órgano. Otras pruebas podrían incluir una prueba de esfuerzo por ejercicio , para examinar el rendimiento del corazón, o una prueba de electrofisiología , un estudio a profundidad de las señales eléctricas del corazón.

Tratamiento

Un médico podría recomendar cualquiera de los siguientes tratamientos:

  • En una situación de emergencia, se puede requerir CPR o un desfibrilador para mantener a un paciente hasta que él pueda recibir atención médica.
  • Se pueden administrar medicamentos como lidocaína, procainamida, y amiodarona para reducir la frecuencia cardiaca.
  • Un médico podría prescribir medicamentos como beta-bloqueadores, medicamentos que se usan para controlar la presión arterial elevada .
  • Se podría necesitar cirugía a corazón abierto o ablación por radiofrecuencia para eliminar cualquier anormalidad estructural identificada por el ECG. Para la ablación por radiofrecuencia se coloca un pequeño catéter con electrodo en el corazón. Éste destruirá las anormalidades usando frecuencias de energía específicas.
  • Si otros enfoques no tienen éxito, se insertará un desfibrilador automático dentro del corazón (de manera muy similar a un marcapasos ) para suministrar descargas según se necesiten para mantener estable la frecuencia cardiaca. Esto ha mostrado ser el control más efectivo para pacientes con arritmia severa o que han revivido después de muerte cardiaca repentina.

Prevención

Aunque la taquicardia ventricular en ocasiones sucede en personas sin factores de riesgo, las personas que se sabe que están en riesgo pueden tomar las siguientes precauciones, con la supervisión de un médico:

  • Tomar beta-bloqueadores para controlar la presión arterial.
  • Tomar lidocaína, procainamida, o amiodarona para controlar la frecuencia cardiaca.
  • Tratar otras condiciones subyacentes que podrían causar arritmia.
  • Evitar sustancias, como cafeína, cocaína, y alcohol que pueden causar arritmia ventricular.
  • Tome medidas para evitar enfermedades cardiacas, incluyendo mantener un peso saludable y hacer ejercicio de manera adecuada.
  • Tomar medicamentos para controlar la presión arterial o colesterol según se los prescriba su médico.
  • No comience a fumar, o si usted fuma, deje de hacerlo.

Fuentes Adicionales:

American Association of Family Physicians
http://www.aafp.org

American Heart Association
http://www.americanheart.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Heart and Stroke Foundation
http://ww1.heartandstroke.ca

Canadian SADS Foundation
http://www.sads.ca

Referencias:

Hebbar A, Hueston W. Management of common arrhythmias: part II. Am Fam Physician . 2002 Jun 15;65. Disponible en: http://www.aafp.org/afp/20020615/2491.html . Accedido junio 26, 2007.

Ventricular tachycardia. American Heart Association website. Disponible en: http://www.americanheart.org/presenter.jhtml?identifier=64 . Accedido junio 28, 2007.

Ventricular tachycardia. DynaMed website. Disponible en: http://dynamed101.ebscohost.com/Detail.aspx?id=115268 . Accedido junio 28, 2007.



Último revisado Agosto 2007 por Michael J. Fucci, DO

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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