Enfermedad Degenerativa de Disco
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Enfermedad Degenerativa de Disco

(Enfermedad Degenerativa Discal)

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Definición

La enfermedad degenerativa de disco ocurre cuando el desgaste y desgarre de los discos espinales causa dolor y otros síntomas. Los discos espinales sirven como absorbentes de shock, protegiendo a la columna y ayudando que permanezca flexible a medida que se dobla y tuerce. La mayoría de las personas experimentan alguna degeneración en los discos a medida que envejecen, pero no toda la degeneración dará como resultado síntomas característicos de enfermedad degenerativa de disco.

Causas

En la enfermedad degenerativa de disco, por lo general el disco se deshidrata, y no es tan fuerte como lo normal. El tejido fibroso que sostiene al material de disco en su lugar puede sufrir pequeños desgarres que conllevan a degeneración de disco posteriormente. Existe evidencia de que la genética podría desempeñar una función en el desarrollo de la enfermedad degenerativa de disco en algunas personas.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su riesgo de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores podrían incrementar su riesgo de enfermedad degenerativa de disco:

  • Edad: 30 ó 40 años
  • Antecedentes familiares de enfermedad degenerativa de disco
  • Atletas
  • Lesión en la espalda

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad degenerativa de disco incluyen:

  • Dolor en la parte baja de la espalda, glúteos, muslos, o cuello
  • Dolor que empeora al sentarse, inclinarse, levantarse, o torcerse
  • Dolor que mejora al caminar, cambiar de posiciones, o recostarse
  • Periodos de dolor severo que mejora después de unos cuantos días o meses
  • Adormecimiento y hormigueo dentro de las piernas
  • Debilidad en las piernas
  • Dejar caer el pie (incapacidad de elevar el pie y tobillo)

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. Otras pruebas pueden incluir:

  • Exámenes de sangre y/o de orina para descartar otras causas de dolor
  • Imagen de resonancia magnética - una prueba que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cuerpo
  • Rayos X - una prueba que usa radiación para tomar una imagen de estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos
  • Discografía - inyectar medio de contraste dentro del área espinal afectada de un paciente despierto para obtener imágenes más claras de rayos X

Tratamiento

Hable con su médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:

Terapia Física

La terapia física para la enfermedad degenerativa de disco se enfoca en enseñarle a controlar el dolor en su espalda. Esto puede involucrar entrenamiento de postura, ejercicio, compresas de hielo, calor, estimulación eléctrica, relajación, y otras formas de terapia física.

Inyecciones

Las inyecciones de esteroides alrededor de los nervios que salen de la columna vertebral pueden proporcionar alivio al dolor.

Terapia Electrotérmica Intradiscal

La terapia electrotermal intradiscal, o IDET, involucra insertar un pequeño catéter con una punta caliente dentro del disco. El calor causa el encogimiento del disco y la muerte de las terminaciones nerviosas del disco. Este todavía no es un método de tratamiento generalmente aceptado.

Cirugía

Se puede requerir cirugía en algunos casos de enfermedad degenerativa de disco. La cirugía puede involucrar retirar el disco degenerado y/o unir dos de las vértebras juntas.

Prevención

Tome las siguientes medidas para ayudar a proteger su columna vertebral:

  • Haga ejercicio regularmente.
  • Mantenga un peso saludable.
  • Siga las recomendaciones de su médico para tratar la osteoporosis si la tiene.

Fuentes Adicionales:

American Academy of Orthopaedic Surgeons
http://orthoinfo.aaos.org

North American Spine Society
http://www.spine.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Orthopaedic Association
http://www.coa-aco.org

Canadian Orthopaedic Foundation
http://www.canorth.org

Referencias:

Degenerative disc disease. Cedars-Sinai Medical Center website.
Disponible en: http://www.csmc.edu/5757.html . Accedido julio 2, 2007.

Degenerative disk disease. University of Pittsburgh, Department of Neurosurgery website. Disponible en: http://www.neurosurgery.pitt.edu/spine/conditions/ddd.html . Accedido julio 2, 2007.

Paassilta P, Lohiniva J, Göring HH, et al. Identification of a novel common genetic risk factor for lumbar disk disease. JAMA . 2001;285:1843-1849.



Último revisado Agosto 2007 por Robert E. Leach, MD

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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