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Norovirus
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Norovirus

(Gastroenteritis No Bacteriana Aguda; Calicivirus; Infección por Alimentos; Virus de Norwalk; Virus Similar a Norwalk; Virus de Estructura Redonda Pequeña (SMRV); Gripe Estomacal; Gastroenteritis Viral)

English Version

Definición

Norovirus se refiere a un grupo de virus que causa inflamación del estómago e intestino grueso, llamada gastroenteritis (o, más comúnmente, la "gripe estomacal"). En los Estados Unidos, los norovirus son la segunda causa principal de enfermedad (el resfriado común es la primera). Han ocurrido brotes en entornos como barcos de cruceros, restaurantes, asilos, hospitales, y otras ubicaciones donde se pueda propagar rápidamente el virus a un gran número de personas.

Causas

Los norovirus altamente contagiosos se propagan por contaminación fecal-oral de agua y alimentos.

La infección puede ocurrir como resultado de la contaminación de:

  • Abastecimientos municipales de agua, lagos recreativos, albercas, pozos, agua almacenada en barcos de cruceros, entre otras fuentes
  • Mariscos crudos (o mal cocidos al vapor), especialmente almejas y ostras
  • Alimentos y bebidas (a causa de despachadores infectados de alimentos que no se lavan las manos o se lavan las manos de manera inapropiada después de usar el baño)
  • Superficies (p.e., tocar la manija de una puerta y después colocarse las manos en la boca)

El norovirus también se puede propagar por el contacto directo con una persona enferma, como un centro de guardería o asilo.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de desarrollar norovirus. Si usted tiene alguno de estos factores de riesgo, dígaselo a su médico:

  • Edad: Más común en adultos y niños que en los muy jóvenes
  • Estar expuesto a un abastecimiento contaminado de agua (p.e., lago recreativo)
  • Consumir alimentos o líquidos contaminados
  • Tocar superficies contaminadas
  • Cuidar a alguien que esté infectado con el virus (p.e., en un asilo o centro de guardería)
    • Nota: Una persona es contagiosa desde el inicio de los síntomas hasta al menos tres días después de la recuperación (y algunas veces hasta tres semanas).

Incluso si usted ha sido infectado con norovirus anteriormente, se puede enfermar nuevamente si ésta es una variedad diferente o si son más de 24 meses desde su última exposición.

Síntomas

Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a norovirus. Estos síntomas pueden ser causados por otras condiciones de salud, menos serias. Si experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

  • Náusea
  • Vómito
    • Una persona infectada puede vomitar con frecuencia (algunas veces de manera violenta y sin advertencia) durante un día.
  • Diarrea
  • Dolor abdominal
  • Dolor de cabeza
  • Fiebre de bajo grado
  • Escalofríos
  • Dolores musculares
  • Cansancio
  • Deshidratación
    • Esto puede requerir atención médica, especialmente en niños, los ancianos, y quienes tienen sistemas inmunes comprometidos. Usted puede prevenir la deshidratación al tomar abundantes líquidos, especialmente agua o jugo.

Después de la exposición al virus, por lo general los síntomas aparecen en un lapso de 24-48 horas, pero puede comenzar a sentirse enfermo tan pronto como a las 12 horas. Generalmente, los síntomas tardan 24-60 horas.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico.

Se puede hacer un diagnóstico con base en un espécimen de heces fecales; aunque por lo general, su médico puede determinar esta enfermedad sin ordenar alguna prueba de laboratorio.

Tratamiento

Actualmente, no hay tratamientos para la gastroenteritis causada por norovirus. Debido a que la gastroenteritis es causada por un virus, los antibióticos no pueden curarla, y no hay medicamentos o vacunas antivirales. Aunque por lo general, la enfermedad es breve. La única complicación sería la deshidratación a causa de vómito y diarrea. En algunos grupos de personas (p.e., los jóvenes y los ancianos), esto puede requerir hospitalización para volver a abastecer de líquidos.

Prevención

Los norovirus pueden sobrevivir a temperaturas bajo cero, así como a temperaturas de hasta 140° F. El virus también puede vivir en agua hasta con 10 partes por millón de cloro, lo cual es mucho más alto de lo que tienen los abastecimientos públicos de agua. Sin embargo, hay maneras para limitar la exposición.

Para ayudar a reducir su probabilidad de contraer norovirus, dé los siguientes pasos:

  • Lávese las manos minuciosamente después de ir al baño (o cambiar pañales) y antes de manejar alimentos o comer. Si usted va a cuidar a alguien que esté infectado, asegúrese que la persona (especialmente un niño) se lave minuciosamente las manos.
  • Lave las frutas y verduras; cueza al vapor las ostras y almejas.
  • No prepare alimentos si usted tiene síntomas, y espere tres días después que se haya recuperado antes de manejar alimentos nuevamente.
  • Tire los alimentos contaminados.
  • Si usted está enfermo o está cuidando alguien que esté enfermo, lave y desinfecte inmediatamente las superficies contaminadas usando limpiador con blanqueador. Retire y lave (usando agua caliente y jabón) la ropa de cama sucia.
  • Si usted está enfermo, no asista al trabajo. Permanecer en casa prevendrá que transmita el virus a otras personas.
  • Si usted trabaja en una instalación de cuidado de la salud, aisle a personas enfermas para reducir la propagación del virus.

Fuentes Adicionales:

National Institute of Allergies and Infectious Diseases
http://www3.niaid.nih.gov

US Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

US Food and Drug Administration
http://www.fda.gov

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

BC Health Guide
http://www.bchealthguide.org

Canada Health Portal
http://chp-pcs.gc.ca

Commicable Disease Control (CDC) Unit
http://www.gov.mb.ca/health/publichealth/cdc/index.html

Referencias:

Causes and symptoms of norovirus infection. Minnesota Department of Health website. Disponible en: http://www.health.state.mn.us/divs/idepc/diseases/norovirus/basics.html . Accedido junio 11, 2007.

Foodborne diseases: norovirus infection. National Institute of Allergies and Infectious Diseases website. Disponible en: http://www3.niaid.nih.gov/healthscience/healthtopics/norovirus/diagnosis.htm . Accedido junio 12, 2007.

Norovirus: food handlers. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/norovirus-foodhandlers.htm . Accedido junio 11, 2007.

Norovirus in healthcare facilities fact sheet. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dhqp/id_norovirusFS.html . Accedido junio 11, 2007.

Norovirus: Q&A. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/norovirus-qa.htm . Accedido junio 11, 2007.

Norovirus: technical fact sheet. National Center for Infectious Diseases: Respiratory and Enteric Viruses Branch. Centers for Disease Control and Prevention website. Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dvrd/revb/gastro/norovirus-factsheet.htm . Accedido junio 11, 2007.

The Norwalk virus family. In: The Bad Bug Book: Foodborne Pathogenic Microorganisms and Natural Toxins Handbook . US Food and Drug Administration; 1992. Center for Food Safety and Applied Nutrition website. Disponible en: http://www.cfsan.fda.gov/~mow/chap34.html . Accedido junio 11, 2007.

Preventing norovirus. Minnesota Department of Health website. Disponible en: http://www.health.state.mn.us/divs/idepc/diseases/norovirus/prevention.html . Accedido junio 11, 2007.



Último revisado Agosto 2007 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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