Encefalitis de San Luis
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Encefalitis de San Luis

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Definición

La encefalitis de San Luis es una enfermedad viral propagada por mosquitos infectados. Esta enfermedad puede afectar al sistema nervioso central, causando severas complicaciones e incluso la muerte. El virus fue descubierto en 1933, y se estima que se han reportado 10,000 casos de la enfermedad, y 1,000 muertes.

Causas

La encefalitis de San Luis es causada por un virus con el mismo nombre. Los mosquitos son infectados con el virus cuando se alimentan de pájaros, y los mosquitos infectados pueden transmitir el virus a humanos y animales. La encefalitis de San Luis no se propaga de persona a persona.

Factores de Riesgo

Un factor de riesgo es aquello que incrementa su probabilidad de contraer una enfermedad o condición.

Algunos factores que se cree que incrementan el riesgo de encefalitis de San Luis incluyen:

  • Edad avanzada
  • Vivir en o visitar el sur, centro, u oeste de los Estados Unidos, especialmente durante el verano y otoño

Síntomas

La encefalitis de San Luis da como resultado una amplia variedad de síntomas, y puede no producir síntomas en absoluto. Esta enfermedad puede ser leve, severa, o incluso mortal. La enfermedad es mortal en 3%-30% de las personas que desarrollan síntomas. Los síntomas asociados con encefalitis de San Luis por lo general aparecen 5-15 días después de la picadura de un mosquito infectado, y pueden incluir:

  • Dolor de cabeza
  • Fiebre
  • Rigidez en el cuello
  • Estupor
  • Desorientación
  • Coma
  • Temblores
  • Convulsiones (especialmente en niños)
  • Parálisis

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. También le realizará pruebas de sangre para identificar el virus.

Tratamiento

No hay tratamiento específico para la encefalitis de San Luis. El tratamiento se enfocará en controlar sus síntomas y complicaciones relacionadas.

Prevención

No hay una vacuna contra la encefalitis de San Luis. La prevención de esta enfermedad se centra en controlar los mosquitos y evitar las picaduras de mosquito. Los pasos que puede dar para evitar los mosquitos incluyen:

  • Permanecer al interior entre el atardecer y el anochecer, cuando los mosquitos están más activos.
  • Usar pantalones largos y camisas de manga larga cuando esté afuera.
  • Rociar la piel expuesta con un repelente de insectos que contenga hasta 35% de dietiltoluamida (DEET).

Fuentes Adicionales:

Centers for Disease Control and Prevention
http://www.cdc.gov

Directors of Health Promotion and Education
http://www.dhpe.org

FUENTES ADICIONALES CANADIENSES:

Canadian Centers for Occupational Health and Safety
http://www.ccohs.ca

Public Health Agency of Canada
http://www.phac-aspc.gc.ca

Referencias:

CDC answers your questions about St. Louis encephalitis. Centers for Disease Control and Prevention website.
Disponible en: http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/arbor/SLE_QA.htm . Accedido julio 4, 2007.

St. Louis encephalitis. DynaMed website. Disponible en: http://dynamed101.ebscohost.com/Detail.aspx?id=114602 . Accedido julio 4, 2007.



Último revisado Agosto 2007 por David L. Horn, MD, FACP

Se provee esta información como complemento a la atención proporcionada por su medico. Dicha información no tiene el propósito o la presunción de substituir el consejo medico profesional. Procure siempre el consejo de su medico o de otro profesional de la salud competente antes de iniciar cualquier tratamiento nuevo o para aclarar cualquier duda que usted pueda tener con relación a un problema de salud.


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